Wesley Snipes

Wesley Snipes, (geboren 31 juli 1962, Orlando, Florida, V.S.), Amerikaans acteur vooral bekend om zijn actiefilms, waarvan vele vechtsporten bevatten.

Snipes bracht zijn jonge jaren door in de South Bronx van New York City. Hij studeerde vechtsporten vanaf zijn zevende, aanvankelijk omdat hij klein was voor zijn leeftijd en zichzelf moest kunnen verdedigen. Op zijn twaalfde, nadat hij een kleine rol had gewonnen in een Off-Broadway productie van The Me Nobody Knows, besloot hij dat optreden de focus van zijn toekomst zou worden. Hij studeerde acteren, muziek en dans aan de High School of the Performing Arts tot 1977, toen zijn moeder het gezin terugverhuisde naar Orlando, Florida. Kort nadat hij zijn B.A. had behaald aan de State University of New York in Purchase, maakte hij zijn speelfilmdebuut in Wildcats (1986) en verscheen hij in een aantal theater- en televisieproducties, waaronder Miami Vice en de soap All My Children.

In 1990 kreeg Snipes bekendheid toen hij een muzikant speelde in de film Mo’ Better Blues van regisseur Spike Lee. Het jaar daarop kreeg hij lovende kritieken voor zijn vertolking van Nino, een meedogenloze drugsbaron uit Harlem in de film New Jack City. In 1991 werd Snipes ook opgemerkt voor zijn rol als een zwarte architect die een affaire heeft met zijn blanke secretaresse in Jungle Fever, ook geregisseerd door Lee. In 1992, na rollen in White Men Can’t Jump en The Waterdance, speelde Snipes een veiligheidsexpert die de strijd aanbindt met terroristen in Passenger 57, een hit aan de kassa.

White Men Can't Jump't Jump
White Men Can’t Jump

Wesley Snipes (rechts op de voorgrond) en Woody Harrelson in White Men Can’t Jump (1992), geregisseerd door Ron Shelton.

Twentieth Century Fox

Zoals filmlegende Sean Connery (alias James Bond), zijn tegenspeelster in Rising Sun (1993), en schermsuperster Sylvester Stallone (alias Rambo), zijn tegenspeelster in Demolition Man (1993), is Snipes snel opgeklommen tot het elitegedeelte van Hollywood, vooral dankzij zijn filmportretten van actiehelden die de “slechteriken” voortdurend te slim af zijn en te slim af zijn.” In 1995 speelde Snipes echter in een rol die heel anders was dan alle andere die hij had gespeeld: een travestiet genaamd Noxeema Jackson in de komedie To Wong Foo, Thanks for Everything! Julie Newmar. Zijn volgende films waren The Fan (1996), waarin hij te zien was als een professionele honkbalspeler die te maken krijgt met een geobsedeerde fan (gespeeld door Robert De Niro); U.S. Marshals (1998), een thriller waaraan ook Tommy Lee Jones meewerkte; en Down in the Delta (1998), het regiedebuut van Maya Angelou.

Neem een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve content. Abonneer u nu

In 1998 keerde Snipes terug naar de actiefilm en vertolkte hij een vampierenjager in Blade. De film was een kassucces en leidde tot de vervolgen Blade II (2002) en Blade: Trinity (2004). Snipes verscheen later in verschillende straight-to-video films, waaronder 7 Seconds (2005) en The Contractor (2007). Hij speelde een drugsdealer in de misdaadthriller Brooklyn’s Finest (2009) en Doctor Death, een huurmoordenaar in de actiethriller The Expendables 3 (2014). In 2015 portretteerde hij een mysterieuze criminele overheerser in de televisiethrillerserie The Player. Snipes verscheen als een bendeleider in Lee’s controversiële Chi-Raq (2015), over bendegeweld in Chicago. Zijn daaropvolgende credits waren onder meer Armed Response (2017) en Dolemite Is My Name (2019), een biopic met Eddie Murphy in de hoofdrol als een blaxploitation-ster. Hij werkte opnieuw samen met Murphy in de komedie Coming 2 America (2021).

Naast acteren schreef Snipes (met Ray Norman) mee aan de roman Talon of God (2017), een actiethriller over geloof en wetenschap.

In 2006 werd Snipes veroordeeld voor het niet indienen van belastingaangiften van 1999 tot 2001. Hij begon in 2010 een gevangenisstraf uit te zitten en werd in 2013 vrijgelaten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *