Wat is een gestructureerde schikking en moet u ervoor kiezen?

Persoonlijke letselschade eisers die hun zaak winnen of schikken, kunnen er vaak voor kiezen om hun winsten als een eenmalig bedrag te ontvangen of als een reeks betalingen over een periode van tijd. Deze reeks betalingen wordt een gestructureerde schikking genoemd. Of u voor een eenmalige uitkering of een gestructureerde schikking moet kiezen, hangt van veel factoren af, waaronder uw belastingplicht, hoe u het geld wilt besteden, en of u hulp nodig hebt bij het beheren van een grote som geld. (Om te leren wat u kunt verwachten in elk stadium van een typische letselschadezaak die het tot een civiele rechtbank schopt, zie Tijdlijn voor een letselschadezaak.)

Hieronder kunt u leren hoe een gestructureerde schikking werkt en enkele van de dingen bekijken die u moet overwegen wanneer u besluit om een gestructureerde schikking of een forfaitaire betaling te accepteren als u uw rechtszaak wint of schikt.

Hoe een gestructureerde schikking werkt

Als u ermee instemt om uw prijs als een gestructureerde schikking te ontvangen, ontvangt u in plaats van één groot bedrag van de eiser, periodieke betalingen in de loop van een vast aantal jaren. Als u bijvoorbeeld 500.000 dollar wint, kan uw gestructureerde schikking vereisen dat de gedaagde u gedurende tien jaar elke maand in juni 50.000 dollar betaalt.

U kunt een gestructureerde schikking zo ontwerpen dat deze geld oplevert wanneer u dat het meest nodig hebt. Hier zijn een paar opties.

Grote eerste betaling. Stel dat u al enige tijd werkloos bent en uw rekeningen rijzen de pan uit. U kunt de gestructureerde regeling zo ontwerpen dat u een grote eerste betaling ontvangt, zodat u achterstallige rekeningen kunt betalen, een hypotheek kunt afbetalen of noodzakelijke dingen kunt kopen, zoals een nieuwe auto. De kleinere vervolgbetalingen kunnen dan dienen als vervanging voor gederfde inkomsten.

Aanvullende bedragen voor buitengewone uitgaven. Sommige schikkingen zijn ontworpen om een jaarlijks inkomen te verschaffen, met aanvullende bedragen om buitengewone uitgaven te betalen, zoals collegegeld.

Betalingen lopen op in de tijd. Gestructureerde regelingen kunnen ook zo worden opgezet dat de betalingen in de loop der jaren toenemen – ze beginnen relatief laag en eindigen hoger.

De betalingen nemen in de loop der tijd af. Gestructureerde regelingen kunnen ook hoog beginnen en na verloop van tijd afnemen. Dit kan voordelig zijn als u verwacht dat uw inkomen in de loop van de tijd zal stijgen.

Uitgestelde betalingen. Sommige eisers kiezen er zelfs voor om de betaling van hun schadevergoeding uit te stellen tot hun pensioen.

Structured Settlement as an Annuity

Om deze periodieke uitbetalingen uit te voeren, zal de gedaagde vaak een lijfrente kopen van een verzekeringsmaatschappij. Op die manier kan de gedaagde uw verplichting uit zijn boeken halen en de verantwoordelijkheid voor de betaling overdragen aan een bedrijf met expertise in het beheren van periodieke betalingen.

Sommige deskundigen stellen dat het onderbrengen van de lijfrente bij een verzekeringsmaatschappij een stabieler alternatief is dan te vertrouwen op de financiële gezondheid en stabiliteit van gedaagde bedrijven.

Kiest u voor een gestructureerde afwikkeling of een eenmalige uitkering?

De keuze tussen een eenmalige uitkering en een gestructureerde afwikkeling kan op lange termijn fiscale en persoonlijke gevolgen hebben. Hier zijn enkele zaken die u moet overwegen. Bespreek deze met uw advocaat of financieel adviseur.

Wat is uw belastingverplichting?

Of uw schadevergoeding belastbaar of belastingvrij is, hangt af van de vraag of de schadevergoeding bedoeld is om u te compenseren voor lichamelijk letsel of ziekte, of dat de schadevergoeding punitief is (dat wil zeggen dat de schadevergoeding bedoeld is om de gedaagde te straffen voor zijn daden). (Lees meer over schadevergoeding in letselschadezaken.)

De vorm van de betaling – een eenmalig bedrag of periodieke betalingen – kan ook van invloed zijn op uw belastingverplichting. De wet is ingewikkeld, dus raadpleeg een fiscaal jurist of fiscalist. (Lees meer over belastingen en letselschadevergoedingen.)

Hoe gaat u het schikkingsbedrag gebruiken?

Heeft u het geld meteen nodig om achterstallige rekeningen te betalen of een verouderde auto te vervangen? Verwacht u de schikking te gebruiken om uw toekomstige inkomen te vervangen? Wilt u het allemaal weggeven aan een goed doel? Uw doelen voor het geld zullen van grote invloed zijn op de beste manier om de schadevergoeding te structureren.

Heeft u de vaardigheden om een grote schadevergoeding te beheren?

De meeste eisers van letselschade hebben niet de expertise om een grote schadevergoeding zelf te beheren, en moeten in plaats daarvan een financiële professional inhuren voor advies over hoe zij uw vermogen het beste kunnen beheren en investeren. Tenzij u een gekwalificeerde vriend of familielid hebt die bereid is om u gratis of tegen een gereduceerde prijs te adviseren, zult u waarschijnlijk een deel van uw nieuwe geld moeten gebruiken om voor dit advies te betalen. Sommige mensen kiezen voor een gestructureerde schikking om de rompslomp van het beheren van een grote som geld te vermijden.

Heeft u kans een forfaitair bedrag te verkwisten aan risicovolle beleggingen of luxe?

Toegang hebben tot een groot bedrag kan te verleidelijk zijn voor sommige eisers die niet de vaardigheden hebben om een groot bedrag te beheren. In plaats van het geld opzij te zetten om in hun toekomstige persoonlijke en medische behoeften te voorzien, zullen sommige mensen het uitgeven aan twijfelachtige beleggingen of dure luxeartikelen aanschaffen. Als u denkt dat u dit bent, dan kan een gestructureerde schikking een goed idee zijn.

Zullen vrienden en familie op zoek zijn naar een aalmoes?

Mensen die grote forfaitaire bedragen hebben ontvangen in letselschadezaken melden dat familieleden, vrienden en zelfs vreemden vaak vragen om een lening, om hun rekeningen te betalen, of geld om te investeren in hun “volgende grote idee”. De toekenning van een gestructureerde schikking kan u helpen deze soms intimiderende druk te weerstaan.

Het juiste advies inwinnen

Uw advocaat heeft waarschijnlijk nuttige adviezen en zal namens u onderhandelen over de voorwaarden van de schikking. Ongeacht of u kiest voor een eenmalige uitkering of een gestructureerde schikking, is het de moeite waard om een fiscaal deskundige, accountant of financieel planner te raadplegen om te bepalen hoe de structuur van uw toekenning of schikking u zal helpen om uw resultaat te maximaliseren op basis van uw persoonlijke omstandigheden en om uw financiële doelen te bereiken.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *