Wat gebeurt er als een hooggevoelig persoon opgroeit met emotionele verwaarlozing

Emotionele verwaarlozing kan een even grote impact hebben op een kind als mishandeling, ook al is het niet zo merkbaar of gedenkwaardig als mishandeling.

Als je hooggevoelig bent, is de kans groot dat je emoties op een heel sterke manier ervaart – zo sterk dat je emoties je kunnen overspoelen. Dat komt omdat hooggevoelige mensen (HSP’s) geboren zijn met een zenuwstelsel dat dingen veel dieper verwerkt en “voelt” dan de gemiddelde persoon. De meeste HSP’s zijn zich bewust van hun eigen gevoelens en de gevoelens van anderen, wat een krachtige gave kan zijn.

Maar wat gebeurt er als je opgroeit in een gezin dat deze eigenschap helemaal niet waardeert?

Dat kan het volgende betekenen:

  • Vaderen die zeggen dat je “overdreven” reageert omdat je gevoelens hebt
  • Je ouders uiten zelden hun eigen emoties en voelen zich ongemakkelijk als je dat wel doet
  • Je wordt als anders bestempeld (een “dromer”, een “huilebalk”) omdat je gevoelig bent

Treurig genoeg is dit niet ongewoon. Uit steeds meer onderzoek blijkt zelfs dat veel verder gezonde gezinnen hun kinderen opvoeden met emotionele verwaarlozing – een gebrek aan waardering voor of reactie op emoties.

Dit kan ongezonde resultaten opleveren voor elk kind, maar vooral voor hooggevoelige kinderen.

(Weet je niet zeker of je een HSP bent? Hier zijn 21 tekenen van een hooggevoelig persoon.)

Wat betekent het om emotioneel verwaarloosd te worden?

Volgens psycholoog en auteur dr. Jonice Webb, vindt emotionele verwaarlozing bij kinderen plaats wanneer een ouder niet reageert op de emotionele behoeften van een kind.

“Het klinkt misschien als niets, en het ziet er vaak ook zo uit,” schrijft Webb, “maar in feite kan het een even grote impact op een kind hebben als mishandeling, ook al is het niet merkbaar of gedenkwaardig zoals mishandeling.”

Vaak ziet dat gebrek aan emotionele respons er helemaal niet ongezond uit; de ouders zorgen misschien over het algemeen heel goed voor het kind. Maar er ontbreekt iets onzichtbaars: de ouder valideert de gevoelens van hun kind niet en reageert niet op de emotionele behoeften van hun kind.

En dat heeft gevolgen. Webb zegt dat emotioneel verwaarloosde kinderen zich uiteindelijk heel alleen kunnen voelen. Als kind hebben ze het gevoel dat hun behoeften niet belangrijk zijn, dat hun gevoelens er niet toe doen, of dat ze nooit om hulp mogen vragen (omdat dat als een teken van zwakte wordt gezien).

Als ze opgroeien, kan emotionele verwaarlozing in hun jeugd blijven hangen in de vorm van onnodige schuldgevoelens, zelfkwelling, weinig zelfvertrouwen, of een gevoel dat ze diep, persoonlijk tekortschieten.

Maar dat geldt voor iedereen die is opgegroeid met emotionele verwaarlozing. Wat als je een HSP bent? Als je door je biologie erg gevoelig bent voor emoties, wat doet emotionele verwaarlozing dan met je?

Emoties zijn in veel opzichten de eerste taal van een HSP. En een emotioneel verwaarloosd gezin spreekt die taal niet.

Hoe emotionele verwaarlozing een hooggevoelig kind beïnvloedt

Webb schreef onlangs diepgaand over HSP’s in emotioneel verwaarlozende gezinnen. Ze benadrukte dat je een kind niet hooggevoelig kunt maken met een emotionele opvoeding en, evenzo, dat je iemand niet minder gevoelig kunt maken door emotionele verwaarlozing. Hooggevoeligheid is per definitie een genetische eigenschap; je wordt ermee geboren of je wordt het niet.

Dus emotionele verwaarlozing verandert niet of een kind een HSP is. Maar, volgens Webb, heeft het wel een heel ander effect op HSP’s dan op andere kinderen.

Dat komt omdat emoties in veel opzichten de eerste taal van een HSP zijn. En een emotioneel verwaarlozend gezin spreekt die taal niet. Hoewel de ouders zeker hun eigen emoties hebben, vermijden ze die naar buiten toe te uiten of de emoties van anderen te erkennen. Het is alsof ze zich volledig afscheiden van het belangrijkste deel van het innerlijke leven van hun HSP-kind.

In het beste geval is opgroeien als een HSP in een emotioneel verwaarloosd huishouden als een muzikant zijn in een wereld zonder muziek. In andere gevallen is het veel erger – het is het equivalent van ouders die je actief vertellen dat je muziek slecht is.

Zo schrijft Webb: “Stel je voor dat je een diepzinnig, intens voelend kind bent dat opgroeit in een gezin dat geen van beide is. Stel je voor dat je intense gevoelens worden genegeerd of ontmoedigd. Stel je voor dat je bedachtzaamheid wordt gezien als een zwakte.”

Veel HSP’s hoeven zich dat natuurlijk helemaal niet voor te stellen; het is vaak hoe ze zijn opgevoed. Helaas geeft dat soort emotionele verwaarlozing HSP-kinderen een boodschap: Je grootste kracht wordt hier niet gewaardeerd.

9 manieren waarop emotionele verwaarlozing in de kindertijd hooggevoelige mensen schaadt

Iedereen wordt beïnvloed door de omgeving waarin hij of zij opgroeit, of die nu goed of slecht is, maar voor hooggevoelige mensen wordt dit effect nog versterkt. Onderzoek suggereert dat HSP’s meer lijden in een slechte omgeving, maar het bijzonder goed doen in een goede. Het is dus redelijk om te verwachten dat emotionele verwaarlozing in de kindertijd een buitenproportioneel effect heeft op gevoelige kinderen.

Hoewel niet elk HSP-kind dat te maken krijgt met emotionele verwaarlozing met alle onderstaande situaties te maken zal krijgen, kunnen sommige uitkomsten zijn:

  1. Hun hooggevoeligheid wordt een grap, zelfs met hun ouders. Opmerkingen dat een kind “te gevoelig” is of “een dromer” kunnen goed bedoeld zijn, maar komen onvermijdelijk over als een negatief oordeel.
  2. Broers en zussen kunnen de HSP pesten. Broers en zussen lijden meestal ook onder emotionele verwaarlozing, maar zij kunnen de boodschap “harder worden” natuurlijker opvatten dan hun HSP broer of zus. En dat maakt het voor hen gemakkelijk om zich hoger in de pikorde te vestigen.
  3. Ze denken dat er iets mis is met hen. We zeggen het nog zo vaak: hoogsensitieve kinderen zijn normaal. Maar het is onmogelijk om dat te internaliseren als je keer op keer te horen krijgt dat je de vreemde eend in de bijt bent. In plaats daarvan internaliseer je dat je emoties niet “goed” zijn en er niet toe doen.
  4. Vertrouwensproblemen. Gezien het bovenstaande is het geen verrassing dat een gevoelig kind aan zichzelf begint te twijfelen en zichzelf onderwaardeert. Maar emotioneel verwaarlozende ouders zien dit vaak ook als een zwakke plek en zetten het kind onder druk om meer zelfvertrouwen te hebben – zonder ooit de sterke punten en gevoelens van het kind te valideren.
  5. Problemen met het omgaan met kritiek. Hooggevoelige mensen reageren in het algemeen sterk op kritiek, en kritiek is altijd moeilijk voor een kind. Maar voor een HSP kind betekent emotionele verwaarlozing dat ze nooit te zien krijgen dat feedback op een gezonde manier gebeurt. En, natuurlijk, kunnen ze geen gezonde manieren ontwikkelen om zelf met kritiek om te gaan als ze het thuis nooit gemodelleerd zien.
  6. Overweldiging, vastlopen, of paniek. Alle HSP’s kunnen overprikkeld raken door luide of drukke omgevingen, en overweldigd worden door sterke emoties op sommige momenten. Maar gezonde HSP’s leren dit te beheersen door zelfzorg. Vaak hebben ze een rustige, veilige plek nodig om zich terug te trekken. Voor hooggevoelige kinderen is dat alleen mogelijk als de ouder(s) begrip hebben voor deze behoefte – en emotioneel verwaarlozende ouders hebben dat niet. In plaats daarvan zien ze het meestal als een “overreactie” van het kind. Ze kunnen zelfs boos worden op het kind. Hierdoor kan overweldiging een bron van paniek en angst bij het kind worden.
  7. Diepe eenzaamheid. Wanneer je emotionele behoeften er niet toe doen, en niemand je lijkt te begrijpen, raak je snel geïsoleerd, en kun je je alleen op de wereld voelen.
  8. Onvermogen om hulp te vragen. Elk kind dat lijdt aan emotionele verwaarlozing leert dat ze niet om hulp moeten vragen, omdat die niet gegeven zal worden of omdat het “zwak” overkomt. Dit is vooral schadelijk voor HSP-kinderen, omdat ze moeten leren op te komen voor hun behoeften in een wereld die hen vaak niet begrijpt.
  9. Angst. Al deze factoren samen kunnen een HSP kind achterlaten met voortdurende angst, gevoed door de angst dat ze altijd dingen “verkeerd” doen.”

Wanneer je jezelf begint te behandelen alsof je ertoe doet, beginnen de mensen in je leven anders op je te reageren. Ze beginnen je persoonlijkheid, je emoties en je behoeften te zien.

Vindt je het leuk wat je leest? Ontvang onze nieuwsbrief speciaal voor HSP’s. Eén e-mail, elke vrijdag. Klik hier om je in te schrijven!

4 stappen om te herstellen van emotionele verwaarlozing in de kindertijd

Emotionele verwaarlozing in de kindertijd (CEN) verdwijnt niet als je volwassen wordt. Volwassenen dragen het met zich mee in hun leven, en het beïnvloedt alles: hun relaties, hun zelfbeeld, en hun mentale welzijn.

Maar emotionele verwaarlozing is iets waar je van kunt herstellen. Hier zijn vier strategieën om je daarbij te helpen:

Ken jezelf en accepteer jezelf.

Inzicht in je hooggevoeligheid is een belangrijke stap in de richting van het accepteren van je behoeften als normaal en geldig. En het leren kennen van de CEN “emotionele stijl” kan je helpen patronen te identificeren – en te veranderen – waar je je niet eens bewust van bent. Een goed uitgangspunt is de checklist van Dr. Webb om te bepalen of u bent opgegroeid met CEN.

Accepteer dat uw gevoelens, behoeften en wensen er evenveel toe doen als die van een ander.

Dit kan betekenen dat u meer aan het woord bent in een vriendschap, dat u uw behoeften duidelijk kenbaar maakt aan anderen, of dat u grenzen trekt.

Start met het uiten van uw behoeften.

Mensen die herstellen van CEN houden meestal hun emoties verborgen, of voelen zich zelfs “gevoelloos” omdat hun emoties zijn afgeschermd. Als HSP kan dat betekenen dat je je behoeften alleen uit als je volledig overweldigd bent (of dat je je terugtrekt en ze helemaal niet uit). Maar het moment om je gevoelens te uiten is in normale, dagelijkse interacties. “Als je jezelf begint te behandelen alsof je ertoe doet,” schrijft Webb, “beginnen de mensen in je leven je anders te zien en anders op je te reageren. Ze beginnen je persoonlijkheid, je emoties en je behoeften te zien. En ze beginnen te reageren op wat ze eindelijk kunnen zien.”

Leer de moeilijkste vaardigheid voor mensen met emotionele verwaarlozing: zelf- kalmeren.

Zelf kalmeren is iets wat de meeste mensen als kind leren, wanneer ze worden gekalmeerd door de volwassenen die van hen houden. Als je bent opgegroeid met emotionele verwaarlozing, heb je deze vaardigheid waarschijnlijk nooit geleerd – maar het is niet moeilijk om het nu te leren. Webb biedt een gedetailleerde gids hier.

En natuurlijk zullen veel mensen er baat bij hebben om met een therapeut te praten over hun emotionele verwaarlozing in hun jeugd. U kunt hier HSP-vriendelijke therapeuten vinden.

Wilt u stress verminderen en gedijen als een hooggevoelig persoon? Wij bevelen deze online cursussen van psychotherapeute en sensitiviteitsexpert Julie Bjelland aan. Klik hier voor meer informatie.

Je vindt het misschien leuk:

  • Waarom hooggevoelige mensen mentaal en emotioneel ‘overspoeld’ raken
  • 14 dingen die hooggevoelige mensen absoluut nodig hebben om gelukkig te zijn
  • Waarom absorberen hooggevoelige mensen de emoties van anderen?

Dit artikel bevat affiliate links. We bevelen alleen producten aan waar we echt in geloven.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *