Walter Cronkite

Who Mentored Walter Cronkite?

Interview Bekijk de video van Walter Cronkite.

Wijlen Walter Cronkite versloeg vrijwel elke belangrijke nieuwsgebeurtenis gedurende zijn meer dan 60 jaar in de journalistiek – het merendeel van die jaren was hij verbonden aan CBS News. Hij was anchorman en hoofdredacteur van het CBS Evening News gedurende bijna 19 jaar, en was een speciale correspondent voor CBS News sinds 1981. Hij werd wel de “meest betrouwbare man in Amerika” genoemd.

Ik ging in de jaren 30 naar San Jacinto High School in Houston, Texas, en had het geluk in contact te komen met een man die mij zou inspireren om een carrière als journalist in de geschreven en audiovisuele media te beginnen. Fred Birney was een pionier in de middelbare school journalistiek. In die tijd waren er maar heel weinig middelbare scholen waar journalistiek werd onderwezen, en veel scholen hadden geen eigen studentenkrant.

Fred haalde de Houston Board of Education over om hem toe te staan één keer per week journalistiekles te geven op drie plaatselijke middelbare scholen, waarvan San Jacinto er één was. Hij was een krantenman van de oude stempel en leerde ons veel over verslaggeving en schrijven. Hij werd ook sponsor van de San Jacinto High School krant, de Campus Cub. Onder zijn voogdij publiceerden we de krant maandelijks, terwijl hij voorheen slechts drie of vier keer per jaar op een nonchalante manier werd gepubliceerd. In mijn eerste jaar was ik sportredacteur van de Campus Cub en in mijn laatste jaar hoofdredacteur…

In die tijd was ik een fervent lezer van het tijdschrift American Boy, dat bestond uit een serie korte verhalen om jongens te inspireren een bepaalde loopbaan te kiezen. Ik herinner me dat ik een artikel las over mijnbouwingenieurs. Ik wou dat ik een artikel had gelezen over petroleumtechniek in Texas in de jaren ’30 in plaats van geïnteresseerd te raken in mineraalmijnbouw. Dus hier stond ik op het punt om af te studeren, en ik werd verscheurd tussen mijningenieur en journalist worden. Het had er heel anders uit kunnen zien voor mij zonder Fred.

Hij had goede connecties met de drie kranten in Houston. Tijdens de zomer van mijn eerste jaar bezorgde hij zijn geïnteresseerde studenten baantjes als kopijjongens en -meisjes bij de Houston Post. Toen ik in 1933 afstudeerde, werd ik campuscorrespondent voor de Houston Post aan de Universiteit van Texas in Austin en werkte ik bij de universiteitskrant, de Daily Texan, waar ik opklom tot redacteur. In mijn tweede jaar kreeg ik een weekendbaantje als kopijjongen voor de International News Service in de hoofdstad van de staat, maar ik werd ook gevraagd om commissievergaderingen van de wetgevende macht te verslaan…

In 1950 werd ik aangenomen door CBS, en raakte ik verder betrokken bij radio en televisie.

Fred Birney zou geen bewondering hebben voor het soort journalistiek dat vandaag de dag wordt bedreven. Hij was altijd groot voor journalistieke integriteit. “Je moet onthouden dat iedereen over wie je schrijft een mens is,” zei hij dan, “niet alleen een krantenkop.”

We wisselden verschillende brieven uit tot aan zijn dood, kort na mijn afstuderen op de middelbare school. Hij heeft me zoveel geleerd in die lessen op de middelbare school, en door me die eerste baantjes te bezorgen, heeft hij mijn wens om journalist te worden voor de rest van mijn leven bevestigd. Hij was mijn grote inspiratie. Ik geef Fred Birney altijd de eer voor mijn carrière.

Uittreksel uit The Person Who Changed My Life: Prominente Amerikanen herinneren zich hun mentoren. Matilda Raffa Cuomo, Editor, met voorwoord van Sen. Hillary Rodham Clinton.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *