Waarom doen je voeten pijn?

In de tijd voor de moderne geneeskunde was het mogelijk dat bij iemand die lang genoeg met diabetes leefde, een of beide benen werden geamputeerd. Ik nam aan dat dit niet meer voorkwam, totdat ik las over mensen met diabetes die hoge bloedsuikerwaarden negeerden en complicaties ontwikkelden waarvoor amputaties nodig waren.

Het leek onmogelijk dat dit nog steeds kon gebeuren. De pijn en het gevoelloze gevoel in mijn eigen voeten deden me op zoek gaan naar antwoorden. Wat was de oorzaak en wat kon ik eraan doen?

Ik leerde dat de weg van hoge bloedsuikerspiegel naar voetzweren en amputaties vaak loopt via een aandoening die perifere neuropathie wordt genoemd, de medische term voor zenuwbeschadiging in handen, voeten, armen en benen die vaak pijn en gevoelloosheid veroorzaakt.

Diabetes en zenuwbeschadiging
Hoge bloedsuikerspiegel beschadigt de bloedvaten. Een arts beschreef de extra glucose die in het bloed van iemand met diabetes zweeft als stukjes glas die langs de wanden van aderen en slagaders schrapen.

Advertentie

De allerkleinste bloedvaten raken gemakkelijk beschadigd. Daarom zijn ogen, voeten en nieren zo kwetsbaar en vertonen ze tekenen van beschadiging van de bloedvaten, soms zelfs voordat iemand zich ervan bewust is dat hij diabetes heeft.

Vingers en tenen kunnen gevoelloos of overgevoelig worden als de bloedvaten die de zenuwen van bloed voorzien, beschadigd zijn. De langste zenuwen in uw lichaam lopen langs uw ruggengraat naar uw voeten, en eindigen bij uw tenen. Dit maakt voeten tot een gemakkelijk doelwit voor schade door perifere neuropathie.

Voet met zenuwbeschadiging
Door diabetes moeten we ons meer bekommeren om zaken als voetzweren, infecties, ingegroeide nagels, teennagelschimmel en zweren. De grootste vijand van onze voeten is gevoelloosheid, omdat pijn ons waarschuwt dat er iets mis is.

Perifere neuropathie kan uw voeten gevoeliger maken voor aanraking en tegelijkertijd kan de gevoelloosheid die het kan veroorzaken problemen maskeren zoals hot spots die ontstaan door te strakke of te losse schoenen. Iemand die al jaren diabetes type 2 heeft, kan op een nagel gaan staan en deze in zijn voet meedragen zonder zich daarvan bewust te zijn, ook al zijn zijn tenen zo gevoelig dat hij er niet tegen kan dat een laken ze aanraakt.

Dit is de reden waarom uw arts uw voeten en benen bij elk bezoek moet onderzoeken. Het is ook de reden waarom u een goede podoloog, of voetdokter, moet vinden. Ouder worden met diabetes type 2 kan betekenen dat u complicaties krijgt door zenuwbeschadiging, en u heeft alle hulp nodig die u kunt krijgen.

Wapens tegen zenuwbeschadiging
Hier is het goede nieuws: Er zijn dingen die u kunt doen om zenuwschade in uw voeten te voorkomen en zelfs te stoppen. Uw eerste en beste verdediging tegen perifere neuropathie is het verlagen van uw bloedsuikerspiegel.

De belangrijkste reden dat artsen willen dat u een hemoglobine A1C van minder dan 7% hebt, is deze: Als uw cijfers lager zijn, zult u minder complicaties van diabetes hebben. Studies hebben het bewezen. Een lagere bloedsuikerspiegel betekent minder schade.

Een ander geweldig wapen is lichaamsbeweging. Door je benen en voeten te gebruiken, stimuleer je de doorbloeding, en dat houdt de zenuwen gezond. Ik heb dit zelf ervaren nu ik actiever ben geworden. Zwemmen, fietsen, wandelen, tuinieren, koken – alles wat je in beweging brengt, beschermt tegen perifere neuropathie.

Ten derde: inspecteer je voeten elke dag. Het is een directe manier om uw risico op amputatie te verlagen. Orthopedische chirurgen zeggen dat deze ene maatregel al een groot aantal voeten van hun diabetespatiënten heeft gered.

Waarom is voetinspectie zo nuttig? Omdat voetzweren meestal de eerste oorzaak zijn van een amputatie van de onderste extremiteit bij mensen met diabetes. Omdat we zenuwbeschadigingen kunnen hebben, moeten we onze ogen gebruiken om problemen in onze voeten op te sporen.

Stevigere bloedsuikermonitoring en dagelijkse inspectie zijn de twee dingen waar gezondheidsdeskundigen op wijzen als ze vandaag de dag lagere amputatiecijfers zien. Het is waar dat amputatie niet langer iets is wat je als deel van je toekomst moet accepteren.

Mensen met type 1- en type 2-diabetes leven langer. We leven ook veel langer met de complicaties dan de generaties voor ons. Dus bescherm uw voeten, en neem ze niet voor lief.

Take care.

Oorspronkelijk gepubliceerd op 4 november 2014

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *