Vete: De broer-zus rivaliteit tussen Olivia de Havilland en Joan Fontaine

Het is een van de beruchtste vetes in de geschiedenis van Hollywood.

Ze zijn de enige twee zussen die ooit Oscars voor Beste Actrice hebben gewonnen, en samen hebben ze een aantal van de meest geliefde films ooit gemaakt. Gone with the Wind, Rebecca, The Heiress, Suspicion, de lijst gaat maar door. En toch waren de filmsterzussen Olivia de Havilland en Joan Fontaine bijna hun hele volwassen leven lang bijna net zo beroemd omdat ze de twee partijen waren in de meest intense rivaliteit tussen broers en zussen in de geschiedenis van Hollywood.

Was het jaloezie over roem? Mannen? Hun moeder? Een definitieve conclusie zal er nooit komen, maar het is een verhaal dat altijd de moeite van het herhalen waard is.

De Havilland-meisjes werden beiden een eeuw geleden geboren in Tokio, Japan. Hun vader was een Britse advocaat die naar Tokio verhuisde om een advocatenpraktijk te beginnen. Zijn vrouw, een actrice met de artiestennaam “Lillian Fontaine” (haar meisjesnaam was Ruse), stopte met haar carrière en volgde hem naar Tokio. Het huwelijk duurde slechts vijf jaar, en de twee kleine meisjes verhuisden met hun moeder naar de Verenigde Staten.

Fontaine en De Havilland LIFE magazine shoot, 1942

De tweejarige Olivia en haar eenjarige zusje, Joan, groeiden beiden op in de gouden warmte van San Mateo in Noord-Californië, en werden vlak voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog, in november 1941, genaturaliseerde Amerikaanse burgers. Als het slechts een maand later was geweest, na Pearl Harbor, zouden hun Japanse geboorteaktes hen tot vijandelijke vreemdelingen hebben gemaakt.

In het begin was het moeilijk om zich aan te passen aan hun klasgenoten in Noord-Californië. Beiden spraken het Engels van de koningin, waardoor ze gemakkelijk het slachtoffer werden van pesterijen. Ze reageerden met pit en een soort overlevingsdrang die een kenmerk van hun carrière werd.

Zelfs als jonge meisjes was er al een rivaliteit tussen broers en zussen aan de gang die later de meest legendarische in de Hollywood-geschiedenis zou worden. In Joan Fontaine’s autobiografie (waarvan Olivia tot op de dag van vandaag beweert dat ze “geen greintje waarheid” bevat), maakten de twee jonge meisjes ruzie. En vochten. Heel veel. Soms fysiek, en andere keren emotioneel: Olivia publiceerde een vals testament in de schoolkrant, met de tekst: “Ik laat mijn zus het vermogen na om jongensharten te winnen, wat ze nu niet heeft.” Joan herinnerde zich ooit, “geen enkele vriendelijke daad van Olivia in mijn hele jeugd.”

De Havilland bezoekt Fontaine op de set van THE CONSTANT NYMPH nu te streamen bij Warner Archive.

Olivia herinnert zich het heel anders en herinnert zich dat Joan erg fysiek met haar was – een klap hier, een ruk aan haar haar daar – en dat het delen van een kamer de wrijving alleen maar vergrootte. Terwijl Joan terugging naar Tokyo om wat tijd met hun vader door te brengen, werd de jonge Olivia opgemerkt door een talentenscout en kreeg een carriere makende rol in Max Reinhardt’s glimmende 1935 all-star bewerking van A Midsummer Night’s Dream. Binnen een paar jaar zou ze een top box office trekpleister zijn bij Warner Bros, tegenover de onstuimige Errol Flynn in wat nog steeds een van de meest succesvolle screen partnerships aller tijden is. (Hier bij Warner Archive, hebben we hun tweede film samen, Charge of the Light Brigade, evenals een van Olivia’s eerste films: Anthony Adverse.)

Toen Joan terugkeerde naar de VS, wilde ze hetzelfde doen als haar grote zus. Hoewel Olivia hier van baalde, nam Joan de naam Fontaine aan, om zich van haar zus te onderscheiden en begon kleine rolletjes te spelen bij RKO.

Joan Fontaine kijkt neer op Olivia de Havilland die met spoed naar het ziekenhuis wordt gebracht voor een operatie.

In 1939 gebeurden er twee belangrijke dingen. Het eerste was dat Olivia de Havilland – door pure wilskracht – de felbegeerde rol van Melanie Hamilton won in David O. Zelznicks productie van Gone with the Wind. En hoewel ze een Oscarnominatie kreeg, verloor ze de prijs aan haar tegenspeelster, Hattie McDaniel. (Lees daar hier meer over.) Datzelfde jaar kreeg Joan een behoorlijke rol in MGM’s comedy hit The Women. Toen Warner Bros weigerde Olivia uit te lenen voor Selznick’s volgende film na Gone with the Wind, Alfred Hitchcock’s Rebecca, herinnerde hij zich Joan.

“Zou je het erg vinden als ik je zus neem?” vroeg Selznick.

“Ze is perfect,” antwoordde Olive.

Ze kon niet voorzien dat de rol zou leiden tot een Oscarnominatie voor haar zus.

Hitchcock castte Joan opnieuw voor zijn volgende film, Suspicion, tegenover Cary Grant. Datzelfde jaar werkte Olivia aan Hold Back the Dawn, tegenover Charles Boyer. Beide zussen werden genomineerd voor de Oscar voor Beste Actrice.

Joan won.

Fontaine en De Havilland bij de Oscars van 1942.

Het was onweerstaanbaar voer voor roddels, en de roddelbladen hadden een dag vol vuiligheid over deze vermeende “oorlog tussen de zussen”. Gedurende hun hele leven spraken de twee zelden of nooit over hun relatie en hun stilzwijgen over het onderwerp hielp alleen maar om talloze verhalen over bittere vetes tussen de twee te ontketenen.

In een artikel in het tijdschrift LIFE uit 1942, getiteld “Sister Act”, schreef de journalist: “Er is geen gevaar dat de zusterlijke genegenheid, die hen plotseling overvalt, hun rivaliteit en de carrières van de meisjes zal temperen.” En wat voor carrières! De Havilland was een regerende koningin bij Warner Bros met de ene na de andere veelgeprezen prestatie, en Joan verraste ook met rollen als The Constant Nymph, nu hier bij Warner Archive te streamen.

Joan trouwde ook als eerste, en citeerde eens – met heerlijke kattigheid – “Als ik als eerste sterf, zal ze ongetwijfeld razend zijn omdat ik haar voor ben geweest!” Het feit dat Fontaine’s echtgenoot ooit een minnaar van Olivia was geweest kan wel of niet hebben bijgedragen aan een steeds ijzere houding in wat altijd al een rotsachtige relatie was geweest.

Eén incident is echter een feit.

Bij de Oscars van 1947 won Olivia eindelijk haar felbegeerde Oscar voor To Each His Own. Toen Joan haar felicitaties aanbood, wees Olivia die af. Misschien had ze dat te danken aan wat pesterige opmerkingen die Joan had gemaakt over Olivia’s echtgenoot, maar wat de reden ook was, de epische afwijzing gaf roddelcolumnisten genoeg stof om over te praten.

Fontaine en De Havilland tijdens een etentje in de jaren zestig.

Naarmate de jaren verstreken, werden de zussen steeds zwijgzamer over elkaars bestaan. Persoonlijk waren er meningsverschillen over hoe ze voor hun moeder moesten zorgen in haar zieke jaren. Volgens Joan’s biografie zeiden de twee geen woord tegen elkaar op de begrafenis van hun eigen moeder. Joan zei in een bijzonder vijandig interview in de jaren ’80: “Je kunt net zo goed van je zus scheiden als van je man,” zei ze ook. “Ik zie haar helemaal niet meer en ben dat ook niet van plan.”

En wat Olivia betreft? Die heeft het er nooit over gehad.

Joan overleed in 2013 op 96-jarige leeftijd, maar eerder dat jaar had ze dit te zeggen over de rivaliteit: “Laat ik alleen zeggen dat Olivia en ik nooit ruzie hebben gehad. We hebben nooit onvrede gehad. We hebben nooit harde woorden gehad.” Hiermee schildert ze het af als een Hollywood roddel.

Maar hoewel Olivia, die bijna haar 101ste verjaardag heeft bereikt, nog steeds zwijgt over hun relatie, heeft ze na het overlijden van haar zus wel het volgende gezegd: “Ze was een briljant persoon, zeer begaafd en, helaas, een astigmatisme in haar perceptie van zowel mensen als situaties, wat bij anderen veel leed kon veroorzaken, en ook heeft veroorzaakt. Ik was een van hen en uiteindelijk heeft dit een vervreemding tussen ons teweeggebracht die in de laatste jaren van haar leven niet is veranderd.”

Bekijk Olivia en Joan hier bij het geheelnieuwe Warner Archive! Je ultieme metgezel voor klassieke films is beschikbaar op Roku, Apple TV, iPad, iPhone, Android of desktop. Word nu lid en ontvang een *gratis* Roku streaming stick bij je jaarabonnement:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *