Veel mensen zweren dat kinesiologie tape werkt, maar de wetenschap kan niet verklaren waarom

Als je een fan bent van de Olympische Spelen of professionele sporten, heb je waarschijnlijk atleten gezien die patronen van felgekleurde tape over hun huid dragen. Deze “kinesiologie” tape, die vakkundig over spieren en gewrichten wordt geplakt, buigt en plooit mee met de beweging en geeft atleten een “super elite” uiterlijk: de kriskras- en sterpatronen zien eruit als een high-tech prestatieverbetering die te ingewikkeld is voor amateurs om te begrijpen.

Het begon in de sumo-worstelring. Eind jaren zeventig vond een Japanse chiropractor genaamd Kenzo Kase, die de kwalen van sommige van deze reusachtige mannen behandelde, een flexibele, latexvrije, waterbestendige, rekbare kleefstof uit, bedoeld om de menselijke huid na te bootsen. Hij beweerde dat het twee cruciale problemen voor zijn patiënten kon oplossen. Ten eerste zou het fungeren als een ondersteuningssysteem voor spieren en gewrichten zonder enige beweging te blokkeren, zodat gebruikers van blessures konden herstellen met hun volledige bewegingsbereik. Ten tweede zou het pijn verlichten zonder medicijnen of chirurgie. Dit was de eerste versie van kinesiologie tape.

Het begon in de sumo-worstelring.

Tijdens de jaren tachtig vertelde Kase zijn sumo-worstelpatiënten om zichzelf ermee vast te tapen tussen de visites door. Op een gegeven moment verruilde hij de neutrale tinten voor neonkleuren op verzoek van een van zijn jongere vrouwelijke (niet sumo-) patiënten.

In 1984 richtte Kase een bedrijf op, Kinesio, om zijn nieuwe tape op de markt te brengen; tegen 1988 verkocht het bedrijf de tape commercieel als Kinesio Tex tape (vandaag de dag zijn er verschillende andere merken). Maar niemand besteedde echt aandacht aan de tape tot de Olympische Spelen van 2008, toen Kinesio meer dan 50.000 gratis rollen van het spul verstuurde naar 58 deelnemende landen, volgens Pacific Standard. Een deel van de tape kwam terecht op de rechterschouder van de Amerikaanse volleybalster Kerri Walsh. Ondanks dat ze nog herstellende was van een rotator-cuff operatie, won Walsh dat jaar goud met haar partner Misty May-Treanor, en haar kenmerkende look inspireerde duizenden fysiotherapeuten en sportmedische specialisten om de tape aan te raden voor hun patiënten.

Nu is het big business: de markt voor kinesiologie-tape zal naar verwachting 270 miljoen dollar bereiken in 2021, tegen 150 miljoen dollar in 2016. Er zijn meer dan een dozijn merken van tape, velen beweren dat ze ontwerpen hebben die beter werken voor specifieke sporten of activiteiten zoals zwemmen of krachttraining. En terwijl kinesiologie tape vroeger was voorbehouden aan patiënten in een vorm van fysiotherapie, is het nu voor iedereen beschikbaar om over de toonbank of online te kopen, meestal voor $ 10 – $ 60 per rol.

Basketbalspeler James Harden tapt zichzelf af, zelfs als hij niet gewond is.

Het is iets dat sommige mensen zweren bij spier- en gewrichtspijn, zoals ze de kippensoep van hun oma gebruiken bij een verkoudheid. “Het is absoluut briljant,” vertelde Paul Hobrough, een fysiotherapeut uit het Verenigd Koninkrijk, aan de Guardian. Olympisch baanwielrenster Dotsie Bausch zegt dat ze dagen achter elkaar kinesiologie tape draagt in plaats van ibuprofen te nemen tegen haar rugpijn. Basketballer James Harden van de Houston Rockets tapen zichzelf zelfs als hij geen pijn heeft. “Telkens als ik pijn heb, of het nu mijn knie of mijn schouder is, zorgt de KT-tape ervoor dat het bloed door mijn lichaam stroomt en circuleert,” vertelde Harden aan NBC. “

Maar zelfs bijna 40 jaar na de uitvinding van de kinesiologie tape weet niemand precies hoe het werkt.

Toepassing is alles

De moderne kinesiologie tape is ongeveer net zo elastisch als onze huid – wat betekent dat het nauwelijks beweging verhindert – en heeft kleine poriën, waardoor zweet en water uit de huid kunnen ontsnappen. Kinesiologie tape kan drie tot vijf dagen achtereen worden gedragen, inclusief in en uit de douche. Het is ook hypoallergeen, gemaakt met lijm van medische kwaliteit. Het is plooibaarder dan traditionele atletiektape, die gemaakt is met latex en bedoeld is om gedurende korte perioden te worden gedragen (zoals één training of één wedstrijd) om te proberen te voorkomen dat een speler meer blessures oploopt.

De vraag is echter wat kinesiologie tape kan doen dat gewone tape niet kan. Christopher Harper, een fysiotherapeut uit Draper, Utah, die in de medische adviesraad van KT Tape (een ander merk kinesiologie tape) zit, zegt dat tape op verschillende manieren kan worden aangebracht om zwellingen te verminderen, pijn te beheersen, en de spierfunctie en proprioceptie te verbeteren, het vermogen van onze hersenen om te voelen waar onze gewrichten en ledematen zich in de ruimte bevinden, zelfs wanneer we er niet naar kijken.

Al deze voorgestelde mechanismen zijn logisch, maar als ze in het lab worden getest, kloppen ze niet altijd.

De bewering: kinesiologietape kan zwellingen verminderen

Volgens Harper kun je, om zwellingen door een verwonding of anderszins te verminderen, kinesiologietape zodanig aanbrengen dat het je huid, en het weefsel onder je huid, naar boven trekt. Je kunt bijvoorbeeld je elleboog afplakken terwijl deze gebogen is; wanneer je dan je arm strekt, zal de huid bij je elleboog rimpelen en trossen vormen die door de tape worden opgepakt. Dat zorgt ervoor dat eiwitfilamenten (die een rol spelen bij het structureren van ons weefsel) actiever worden.

Dit idee is in 2003 getest (paywall) op konijnen die allemaal dezelfde lab-verwonding kregen (sorry, jongens), en vervolgens een konijn-grade fysiotherapie kregen samen met tape. Wetenschappers volgden hun genezingsproces en ontdekten dat hoe meer tape er over de verwonde plek zat, hoe meer vocht er afvloeide.

Sindsdien is er enig bewijs (een casestudy en een kleine trial met vrouwen met extra zwelling als gevolg van borstkanker-gerelateerde lymfeklierbeschadiging) dat suggereert dat kinesiologie tape beter is in het verminderen van zwelling dan traditionele (of geen) bandages. Maar een ander, iets groter groepsonderzoek toonde aan dat kinesiologie tape niet zo effectief was als compressie-taping technieken bij het verminderen van zwelling. En een studie bij patiënten met enkelblessures vond ook dat kinesiologie tape niet effectief was (paywall) bij het afvoeren van extra vocht.

De bewering: kinesiologie tape kan pijn verminderen

Theoretisch vermindert kinesiologie tape pijn door trucjes uit te halen met ons zenuwstelsel. Volgens Harper voelen we aanraking voordat we pijn voelen. Daarom wrijven we instinctief over de plek waar we onze schenen tegen een hoek hebben gestoten nadat we die hebben geraakt, maar voordat we daadwerkelijk pijn ervaren. Het idee is dat tape op een gewond lichaamsdeel onze hersenen kan afleiden van het voelen van pijn, omdat het gevoel van de weldadige aanraking van de tape op ons huidoppervlak in onze hersenen wordt geregistreerd voordat de pijn dat doet.

In één laboratoriumstudie voelden patiënten met een whiplash zich iets beter en konden ze hun nek iets meer bewegen na het strak aanbrengen van kinesiologietape in vergelijking met het los tapen. In een andere studie leek de tape patiënten met schouderblessures (paywall) te helpen iets van hun bewegingsbereik terug te krijgen. Beide studies waren echter klein en duurden slechts kort, dus we kunnen er geen sterke conclusies uit trekken.

Dat gezegd hebbende, lijkt het erop dat tape een nuttige aanvulling kan zijn op fysiotherapie, omdat het voor velen bewegingsgerelateerde pijn vermindert, een belangrijk onderdeel van het genezingsproces in sommige gevallen.

De bewering: kinesiologie tape verhoogt spierfunctie en proprioceptie

Onderzoekers hebben in het verleden verondersteld dat het vermogen van de hersenen om interne gewrichten te lokaliseren, zoals in de vingers of enkels, en ze vervolgens te bewegen, gedeeltelijk afhangt van de spanning die het voelde in de huid rond het gebied. Voorstanders van kinesiologie tape zeggen dat het een extra beetje zintuiglijke feedback kan toevoegen terwijl we bewegen in de ruimte, waardoor de spierfunctie en ons algemene vermogen om ons lichaam te controleren tijdens beweging wordt verbeterd.

Dit zou natuurlijk enorm gunstig zijn voor topsporters. Theoretisch werkt het door het geven van een extra beetje gevoel over de huid, die de zintuigreceptoren in de spieren activeert. Deze receptoren triggeren een lichte reflexieve reactie (paywall) die zou kunnen helpen de beweging een beetje meer onder controle te houden. Bij wedstrijden op hoog niveau kan die kleine extra reflex het verschil uitmaken tussen winnen of verliezen.

Veel van de tot nu toe uitgevoerde studies naar de spierfunctie waren gericht op patiënten met specifieke aandoeningen, zoals een beroerte of hersenverlamming, en sommige hebben geconcludeerd dat het tapen kan helpen bij de wederopbouw van de spieren (paywalls) onder de huid, met name met betrekking tot de houding. Een studie bij gezonde volwassenen vond echter dat kinesiologie tape geen effect (paywall) had op de prestaties tijdens krachttraining oefeningen.

Het idee dat kinesiologie tape het bewustzijn van het lichaam over gewrichten verbetert is dubieus. Er was een onderzoek uit 2016 waaruit bleek dat kinesiologie tape het opnieuw verstuiken van enkels kon voorkomen – wat een soort maatstaf is voor proprioceptie, omdat gerolde enkels meestal het gevolg zijn van het feit dat het lichaam niet herkent waar de voet zich onder het lichaam bevindt. Maar de meeste andere onderzoeken hebben weinig tot niets opgeleverd. In een studie uit 2004 konden gezonde deelnemers hun voeten niet beter bewegen met of zonder kinesiologie tape op hun enkels. En twee studies naar het effect van kinesiologie tape op de proprioceptie met betrekking tot de knie waren ook negatief.

Is het een beperking van de tape, of van de wetenschap?

Harper zegt dat sommige van de studies naar de effectiviteit van kinesiologie tape gebrekkig zijn. “

Toen ik hem vroeg waarom er niet meer goed uitgevoerde studies zijn geweest, zei hij dat het echte probleem is om een goede studieopzet te vinden. Het is altijd een uitdaging om deelnemers te vinden met precies hetzelfde letsel, en pijn is subjectief. Het is onmogelijk om exacte patronen van zenuwactiviteit in het lichaam te zien, en dat moet gebeuren bij volmacht door middel van beweging. En het is moeilijk om precies te achterhalen hoeveel kracht spieren genereren, omdat het moeilijk is om elektroden te plaatsen om specifieke spieroutput te meten op gebieden die zijn afgeplakt.

“There’s placebo in everything”

Dat bracht me bij mijn volgende vraag: Hoe weten we dat alle voordelen van kinesiologie tape niet alleen placebo zijn? Wat als mensen zich sterker voelen omdat ze weten dat ze tape op zich hebben, en geloven dat hun symptomen zouden moeten verbeteren? “Er zit overal een placebo in,” zegt hij. “Het placebo-effect, dat kan bij elke behandeling worden overwogen.” Maar, voegt hij eraan toe, hij gelooft dat de tape meer is dan placebo – dat het in staat is om zijn patiënten daadwerkelijk te helpen, in combinatie met fysiotherapie.

Zelfs als het slechts een placebo is, is dat echter niet noodzakelijkerwijs een reden om te stoppen met het gebruik van de tape als je denkt dat het je helpt, of om het te proberen als je denkt dat het gunstig zou kunnen zijn. “Vandaag de dag worden de krachtige prestatie-gerelateerde uitkomsten geassocieerd met een verbeterd geloof in een trainingsprogramma of nieuwe interventie gezien als echte effecten die moeten worden benut,” stelt een redactioneel artikel uit 2013 in het International Journal of Sports Physiology and Performance (pdf). En in tegenstelling tot medicijnen of chirurgie, zijn er niet veel risico’s verbonden aan het dragen van kinesiologie tape, tenzij het te strak wordt aangebracht.

Voor de meerderheid van recreatieve sporters is kinesiologie tape waarschijnlijk niet nodig. Voor een blessure moet je altijd eerst naar een arts of andere professional gaan. Jezelf tapen is waarschijnlijk ongevaarlijk, maar het is mogelijk om het spul te strak aan te trekken, waardoor je een al geblesseerd gebied kunt belasten.

Als je niet geblesseerd bent, en alleen op prestaties bent gericht, kun je baat hebben bij het placebo-effect. als atleten van hun winsten leven, is elke boost – zelfs als het allemaal in hun hoofd zit – het waard. “Het geeft me gewoon dat vertrouwen. Het geeft me vertrouwen om daar te gaan en me geen zorgen te maken over gewond te raken,” vertelde Harden aan NBC. “Als je vrijuit speelt en je hebt vertrouwen, dan gaan er geweldige dingen gebeuren.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *