Travis Pastrana maakt alle drie de historische sprongen van Evel Knievel

Aan het eind van de dag, Travis Pastrana maakte een sprong over 52 auto’s, 16 bussen en de beruchte fontein in Caesars Palace op twee wielen gemakkelijk. Zelfs in meer dan 100 graden weer. Zelfs met een zware, stijve, flat-track motorfiets, anders dan alles waarmee de action-sports stunticoon gewend is te springen.

De drie back-to-back motorfiets stunts waren gepland als onderdeel van een ambitieuze avond van waaghalzerij en uithoudingsvermogen genaamd Evel Live! Geproduceerd door HISTORY in samenwerking met Nitro Sports, was het evenement ontworpen om Evel Knievel te eren, de historische stuntrijder en showman die een sensatie werd in de popcultuur in de jaren ’60 en ’70 – en Pastrana’s eigen stuntcarrière inspireerde, samen met anderen van zijn generatie. Pastrana probeerde drie van Knievel’s meest schandalige sprongen uit te voeren in een periode van drie uur. Dat is iets wat Knievel zelf nog nooit heeft geprobeerd.

LEES MEER: Wat zijn de meest waanzinnig gedurfde stunts sinds Evel Knievel?

Travis Pastrana tijdens het Evel Live-evenement.

Het was zelfs voor de 34-jarige freestyle motorcross- en X-sportslegende, die in zijn carrière al heel wat gekke dingen heeft gedaan, een ontmoedigend voorstel. Zo maakte hij in 2006 tijdens de X Games voor het eerst een dubbele salto achterover op een crossmotor, maakte hij een salto achterover tussen twee daken en maakte hij een parachutesprong zonder parachute. Hij won zijn eerste motorcross titel op 14-jarige leeftijd, en is sindsdien een dominante kracht in de sport.

Tijdens het drie uur durende live-evenement zag Pastrana er ontspannen en zelfverzekerd uit, en wisselde hij veeleisende stuntprestaties af met snelle commentaren voor de camera.

Wat inspireerde hem het meest over Knievel? “Evel was nooit bang om te falen,” zei Pastrana. “Hij had nooit spijt dat ik kon zien… Hij leefde elke dag met volle teugen.”

READ MORE: What Drove Evel Knievel to Keep Battering His Body?

De eerste twee sprongen vonden plaats op een terrein dat was opgezet achter Planet Hollywood Resort & Casino, Paris Las Vegas en Bally’s Las Vegas, Voor zijn eerste poging sprong hij 52 auto’s, opgesteld 13 naast elkaar, terwijl aan weerszijden rood-wit-blauwe pyrotechniek omhoog schoot. Presentator Matt Iseman kondigde de afstand aan als 143 voet. In 1973 had Knievel in het Los Angeles Memorial Coliseum 120 voet gesprongen, over 50 auto’s.

“Ik voel me eigenlijk best goed,” zei Pastrana na het voltooien van de sprong, ondanks het feit dat hij aan het revalideren is van een polsblessure.

Pastrana maakte de sprongen niet op een lichtgewicht crossmotor, zoals die hij gedurende zijn gevierde motorcross-stuntcarrière heeft gebruikt. In plaats daarvan, om de historische sprongen het beste te simuleren, reed hij op een speciaal gebouwde Indian Scout FTR750-een Amerikaanse motorfiets met een V-Twin motor die een moderne evolutie is van de grote, stijve Harley flat-track motorfiets waar Knievel een halve eeuw geleden op reed. Met 340 pond, zei Pastrana, is hij meer dan 100 pond zwaarder dan de motoren die hij normaal gebruikt voor zijn acrobatische sprongen – met veel meer vermogen en veel minder vering.

“Deze motor is niet bedoeld om te vliegen,” zei Bob Sorokanich, adjunct online redacteur voor Road & Track tijdens de uitzending. “Het is moeilijk om te versnellen, het is moeilijk om van de schans te lanceren.”

READ MORE: 7 Death-Defying Historic American Daredevils

Voor zijn tweede sprong, sprong Pastrana over 16 bussen, vergeleken met Knievel’s sprong over 14 bussen en 133 voet in oktober 1975 op King’s Island in Ohio.

Bijna vijf maanden voor die prestatie, in het Wembley Stadion in Londen, had Knievel geprobeerd om 13 enkeldeks bussen te springen – wat niet goed ging. Hij raakte de laatste, crashte op spectaculaire wijze en brak zijn bekken en zijn rug. Op King’s Island, nadat hij met succes 133 voet had overbrugd, kondigde Evel aan het publiek aan dat hij “ver genoeg gesprongen” had. Hij zou blijven optreden, maar nooit over langere afstanden.

In Las Vegas zijn de 16 Greyhound bussen die Pastrana heeft gerond elk 5 inches breder en 5 inches hoger dan de bussen die Evel heeft gesprongen. Van de drie sprongen van de avond vergde deze de hoogste snelheid en de langste aanloop.

Travis Pastrana klaart 16 bussen.

Nadat Pastrana zijn eerste twee stunts met succes had voltooid, werd hij onder politiebegeleiding door de straten van Las Vegas naar de laatste springlocatie van de avond gebracht: Caesars Palace. Onderweg gaf hij high-fives en nam selfies met voorbijgangers, maakte wheelies en draaide burnouts.

In 1967 miste Knievel de sprong over de Caesars fontein, maar maakte desondanks een plons. Het was de langste poging uit zijn carrière – 140 voet – en misschien wel de beruchtste. Toen hij de landing miste en neerstortte aan ongeveer 90 m.p.h., tuimelde hij met zijn hoofd over de hielen, over en over. Daarbij verbrijzelde hij zijn bekken, brak zijn linkerheup, rechterenkel, handen en polsen. En hij liep een hersenschudding op waardoor hij bijna een maand in het ziekenhuis lag, in een coma. Daarna kwamen TV en promotors.

READ MORE: Evel Knievel’s Laatste Sprong: What Made Him Finally Quit?

Travis Pastrana springt over de fontein in Caesars Palace in Las Vegas.

En daarna werd de sprong over de fontein bij Caesars Palace een heilige graal voor stuntmotorrijders. “Dit is de meest iconische sprong in de stuntlore omdat hij nooit geland is,” zei Pastrana, die zelf ook niet vreemd is aan blessures, want hij heeft in zijn carrière meer dan 200 breuken opgelopen.

Hoewel deze sprong niet zo lang is als de andere twee, werd hij toch als veel gevaarlijker en veel technischer beschouwd, omdat het gebied sinds Knievel’s tijd aanzienlijk korter is gemaakt, waardoor de schans minder ver omhoog is. “Ik zal elk grammetje snelheid nodig hebben,” zei Pastrana, die ongeveer de helft van de ruimte had die Evel had om op te schansen voor het water. Hij schatte dat hij nodig had om de motor te krijgen tot 70 mph in minder dan 200 voet.

READ MORE: 7 van de meest onverschrokken vrouwelijke waaghalzen uit de geschiedenis

Vlak voor de laatste sprong bliezen technici koele lucht in de motor van de motorfiets, die oververhit raakte door de hoge luchttemperaturen. Pastrana maakte een snelle oefenrun op de steile helling van de fontein voor zijn laatste run. Hij verloor zijn houvast aan de rechterkant van de motor en stootte zijn hoofd hard naar voren. Maar hij behield zijn evenwicht en voltooide de sprong, die, in afstand, 149 voet bedroeg.

“Het is zo’n eer om een dag in Evel’s laarzen te leven,” zei Pastrana over zijn drie-delige prestatie. Daarna trok hij zich los en nam een feestelijke duik in de fontein.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *