Raksha Bandhan

Soort Feestdag: Religieus (hindoeïstisch, boeddhistisch)
Datum van de viering: Juli-augustus; Hindoemaand Sravana
Waar gevierd: India, Nepal
Symbolen en gebruiken: Rakhi
ORIGINS
Raksha Bandhan is een dag waarop broers en zussen hun band van genegenheid opnieuw bevestigen. Het wordt gevierd door de hindoes in Noord-India en door zowel hindoes als boeddhisten in Nepal, waar leden van beide religies vaak feest vieren in elkaars tempels. Zusters binden kleurrijke draden of amuletten (zie RAKHI ) om de polsen van hun broers en brengen stippen vermiljoenpasta aan op het voorhoofd van hun broers, terwijl ze bidden dat ze een lang leven zullen leiden. Broers op hun beurt geven hun zusters geschenken – meestal een sieraad of kledingstuk, of misschien wat geld – terwijl ze beloven hen hun hele leven te beschermen. In gezinnen waar alleen jongens of alleen meisjes zijn, wordt een vriend of familielid gevraagd om tijdens het festival als broer of zus op te treden.
In Nepal doen de Brahmanen (leden van de hoogste kaste) gouden draden om ieders pols terwijl ze een mantra of heilig woord reciteren om de draad de kracht te geven de drager te beschermen. De Janai of “heilige draden” die alle Brahmanen om hun nek dragen, worden op dit moment ook verwisseld. Het woord Hindoe is afgeleid van de Sanskriet term Sindhu (of Indus), wat rivier betekende. Het verwees naar de mensen die in de Indusvallei op het Indiase subcontinent woonden. Veel geleerden beschouwen het hindoeïsme als de oudste nog levende godsdienst.
Hindoeïsme kent geen stichter, één universele werkelijkheid (of god) bekend als Brahman, vele goden en godinnen (soms devtas genoemd), en verschillende geschriften. Het Hindoeïsme kent ook geen priesterschap of hiërarchische structuur zoals in sommige andere religies, zoals het Christendom. Hindoes erkennen het gezag van een grote verscheidenheid aan geschriften, maar er is geen enkele, uniforme canon. De oudste van de Hindoe geschriften zijn de Veda’s. Het woord “veda” komt van het Sanskriet woord voor kennis. De Veda’s, die werden samengesteld uit oude mondelinge tradities, bevatten hymnen, instructies, verklaringen, gezangen voor offers, magische formules, en filosofie. Een andere reeks heilige boeken omvat de Grote Epossen, die het Hindoe-geloof in de praktijk illustreren. Tot de epen behoren de Ramayana, de Maha-bharata en de Bhagavad Gita.
Het Hindoeïstische pantheon omvat ongeveer drieëndertig miljoen goden. Sommigen van hen worden hoger gewaardeerd dan anderen. Over alle goden heen geloven Hindoes in één absolute hoge god of universeel concept. Dit is Brahman. Hoewel hij boven alle goden staat, wordt hij niet vereerd in populaire ceremonies omdat hij los staat van de dagelijkse gang van zaken van de mensen. Brahman is onpersoonlijk. De mindere goden en godinnen (devtas) dienen hem. Omdat zij nauwer betrokken zijn bij de zaken van de mensen, worden zij als goden vereerd. De meest vereerde god in het Hindoeïsme varieert tussen de verschillende Hindoe sekten. Hoewel de Hindoe-aanhangers hun geloof op verschillende manieren praktiseren en verschillende goden vereren, hebben zij een vergelijkbare kijk op de werkelijkheid en kijken zij terug op een gemeenschappelijke geschiedenis.
SYMBOLEN EN KLOKKEN
Rakhi
Gebonden uit een paar kleurrijke katoenen of zijden draden, of soms uit zilveren en gouden draden, symboliseert de rakhi bescherming tegen het kwaad in het komende jaar. Volgens de legende zou Sultan Babar, de Mohammedaanse keizer in Delhi, toen hij een gedeelte van een zijden armband ontving van een Rajputaanse prinses die in groot gevaar verkeerde, zich onmiddellijk hebben gehaast om haar te helpen. Een dergelijke relatie werd beschouwd als die van broer en zus, en het werd in India gebruikelijk dat mannen die rakhis hadden ontvangen, zo nodig hun leven waagden om hun “zusters” te helpen en hen uit het gevaar te redden.
Een andere legende vertelt dat Sachi, de gemalin van de Hindoe-god Indra, zo’n draadarmband om de rechterpols van haar man bond toen hij in de strijd door de demonische machten te schande was gemaakt. Indra vocht opnieuw tegen de demonen en zegevierde deze keer.
Old, versleten rakhis moeten worden weggegooid in het water van een poel, heilige tank, of rivier.
Volgende lectuur
Bellenir, Karen. Religieuze feestdagen en kalenders. 3e ed. Detroit: Omnigraphics, 2004. Henderson, Helene, ed. Holidays, Festivals, and Celebrations of the World Dictionary. 3e ed. Detroit: Omnigraphics, 2005. MacDonald, Margaret R., ed. De Folklore van Wereld Feestdagen. Detroit: Gale Research, 1992. Spicer, Dorothy Gladys. The Book of Festivals. 1937. Herdruk. Detroit: Omnigraphics, 1990.
WEB SITE
Society for the Confluence of Festivals in India www.raksha-bandhan.com

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *