Pelagic Biome

The Pelagic Zone

Het woord pelagic is afgeleid van het Griekse werk pélagos, dat open oceaan betekent. Het is de naam voor oceaanwater dat niet in direct contact staat met een kust of de bodem.

Het is verreweg het grootste aquatische biome qua volume, maar in vergelijking met veel van de andere biomes is het een woestijn.

Pelagische sub-zones

De pelagische zone is verder opgedeeld in verticale sub-zones, zoals te zien is op de afbeelding hieronder. Dit biome voegt zich verticaal samen met het Deep Sea biome zodra de verlichte oppervlaktelagen zijn gepasseerd. Bezoek voor meer informatie over de diepere pelagische wateren ook onze diepzee-bioompagina.

Pelagische-zones

Onze grote oceanen

Gezien vanuit de ruimte is de aarde echt een waterplaneet. Ongeveer 71 procent van het aardoppervlak bestaat uit water, en de gemiddelde diepte van de oceanen is iets minder dan 4.000 meter (ongeveer 13.000ft.) Het leven op deze planeet heeft een paar basisvereisten om te overleven. We hebben een soort energie nodig, en voor de meeste dieren betekent dat dat ze moeten eten. Om aan voedsel te komen moet een dier zijn waar voedsel is, of in staat zijn om te gaan waar voedsel is. Hetzelfde geldt voor de voortplanting. Veel mariene organismen planten zich geslachtelijk voort en moeten een partner vinden om zich voort te planten.

De meeste andere biomen bevinden zich in de nabijheid van een of andere vorm van land, wat in beide gevallen meestal helpt, maar de pelagische zone wordt eenvoudig gedefinieerd als wateren die in geen enkele richting, horizontaal noch verticaal, rechtstreeks met land zijn verbonden. Dus moeten organismen die in de pelagische zone leven, daarheen waar voedsel is en een partner vinden om zich voort te planten.

In de aquatische wereld zijn de helderblauwe pelagische wateren een soort van waterwoestijn. De biomassa per volume-eenheid is hier veel lager dan in veel kustwateren, maar er leven nog steeds veel organismen.

Veel van de zeevis die wij eten is afkomstig van de pelagische visserij. Enkele commercieel belangrijke vissoorten zijn Pacifische makreel, makreel, Pacifische sardine en blauwvintonijn. Helaas zijn veel visbestanden overbevist en worden sommige soorten, zoals veel haaiensoorten, zelfs met uitsterven bedreigd als gevolg van overbevissing. Bovendien worden veel pelagische dieren die niet het doelwit van de vissersboten zijn, zoals dolfijnen en schildpadden, soms ook getroffen door negatieve vismethoden.

De verschillende pelagische subzones

Epipelagisch – De verlichte oppervlaktezone

De epipelagische zone strekt zich uit van het oppervlak tot de diepte waar fotosynthese niet meer kan plaatsvinden vanwege het beperkte licht, meestal zo’n 200 meter. Omdat het licht snel wordt geabsorbeerd naarmate men dieper komt, bereikt slechts een klein percentage van het zonlicht deze diepte.

Omdat zonlicht nodig is voor fotosynthese, vindt bijna alle primaire productie van de oceaan hier plaats. In feite is een groot percentage van de zuurstof in de atmosfeer afkomstig van de primaire productie in de open oceanen! Als gevolg hiervan is de epipelagische zone ook de plaats waar de meeste pelagische dieren worden aangetroffen, en die zijn vaak groot. In deze wateren leven tonijnen, haaien en grote zeezoogdieren zoals walvissen en dolfijnen. We vinden er ook planktonkwallen en kamkwallen.

De fotosynthetische organismen hier worden gedomineerd door fytolankton, diatomeeën en dinoflagellaten die speciale kenmerken hebben ontwikkeld om in het oppervlaktewater te blijven en niet te zinken, zoals luchtbellen of kleine druppeltjes van speciale oliën. Sommige hebben ook stekels die hun oppervlakte vergroten en de zinksnelheid vertragen.

Het heldere, goed verlichte open water is voor veel organismen ook een gevaarlijke plaats om te vertoeven als er zulke grote roofdieren in de buurt zijn. Daarom komen veel kleine dieren alleen ’s nachts in de epipelagische zone en brengen ze de zonovergoten uren dieper door.

Een camouflagekleuring die bij veel dieren in de open oceaan wordt aangetroffen, is de tegenkleuring: lichtgekleurde onderkanten en donkerder ruggen. Van bovenaf gezien past een donkere rug beter bij de duisternis van de diepte, maar een lichtgekleurde buik past van onderaf gezien beter bij het heldere oppervlak.

Algemeen dieptebereik van de epipelagische zone: 0 – 200 meter

Mesopelagisch – De schemerzone

In de mesopelagische zone is er niet meer genoeg licht voor fotosynthese. Het licht dat wel doordringt kan voldoende licht leveren voor de jacht als je goede ogen hebt. Veel dieren maken verticale migraties naar het mesopelagicum om zich overdag te verbergen. Als het ’s nachts donker wordt, is het weer veiliger om dichter naar de oppervlakte te migreren, waar over het algemeen meer voedsel beschikbaar is.

Veel dieren die in deze zone leven zijn ook doorzichtig, een goede camouflage in deze zone waar er nauwelijks genoeg licht is om te zien. Sommige dieren hebben hier ook grotere ogen ontwikkeld om zo goed mogelijk gebruik te kunnen maken van het beperkte licht.

Naast het verminderde licht is ook de zuurstofconcentratie zeer beperkt. Organismen die hier beneden leven, moeten dus ook in staat zijn een laag zuurstofgehalte te overleven.

Zeekatten, nautilusschelpen en zwaardvissen zijn enkele soorten die hier beneden kunnen worden aangetroffen.

Algemeen dieptebereik van de mesopelagische zone: 200 – 1000 meter

Bathypelagisch – De donkere zone

Onder de mesopelagische zone zal nooit licht komen (tenzij het afkomstig is van bioluminescentie: organismen die hun eigen licht kunnen maken).

De bathypelagische zone wordt gedefinieerd als de zone die naar beneden en voorbij de continentale helling gaat. De druk hier beneden is groot; alleen organismen met speciale aanpassingen om een dergelijke druk te overleven, kunnen zo diep leven. De zwemblaas die we bij veel vissen aan de oppervlakte zien, ontbreekt bijvoorbeeld bij vissen hier beneden. De voedselbron is hier beperkt tot de brokstukken van dood materiaal dat als sneeuw uit de bovenliggende zones zinkt. Stilzitten om energie te sparen is gebruikelijk. Sommige vissen trekken prooien aan door te gaan vissen. Zeeduivels hebben bijvoorbeeld een kleine gloeiende bioluminiserende hengel aan hun kop. Andere vissen worden aangetrokken door het licht en worden een maaltijd voor de zeeduivel.

De watertemperatuur blijft hier beneden vrij constant tussen ongeveer 2-4 graden C, (ongeveer 35-39 graden F).

Algemeen dieptebereik van de bathypelagische zone: 1000 – 4000 meter

Abyssopelagische – De “bodemloze” zone

Deze zone is meestal waar de continentale helling afvlakt. Meer dan 30 procent van de bodem van de oceaan zou zich hier bevinden.

Algemeen dieptebereik van de Abyssopelagische Zone: 4000 – 6000 meter

Hadopelagisch – De “onderwereld”

Sommige delen van de oceaanbodem hebben diepe geulen die enkele kilometers dieper kunnen reiken dan de omringende oceaanbodem. Deze zones, die minder dan 2 procent van de oceaanbodem beslaan, worden de hadopelagische zones genoemd.

Veel van deze geulen zijn nog niet onderzocht, en tot nu toe zijn hier slechts enkele soorten waargenomen. Niet veel organismen hier beneden zouden ooit overleven als ze naar de oppervlakte werden gebracht, vanwege het enorme druk- en temperatuurverschil onderweg. Er valt zeer weinig detritus zo ver naar beneden, zodat men denkt dat voedsel voor deze organismen zeer beperkt is.

Algemene diepte van de geulen in de Hadopelagische Zone: 6000 – 11000m Het diepste deel van de oceaan is The Challenger Deep in de Mariana Trench op ongeveer 11.021 meter (36.160 voet). (Ref. NODC Frequently Asked Questions )

Voor meer informatie over de diepe zones, inclusief video, ga naar onze diepzee biome pagina.

Useful Links

Vind meer informatie over pelagische visserij door het Pelagic Fisheries Research Programme.

Wilt u zeker weten dat de vis die u eet niet overbevist is? Kijk dan op FishWatch voor een lijst met goede keuzes.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *