National Endowment for the Arts

Bio

Het effect van John Birks “Dizzy” Gillespie op de jazz kan niet worden overschat: zijn trompetspel beïnvloedde elke speler die na hem kwam, zijn composities zijn deel geworden van de jazzcanon, en in zijn bands speelden enkele van de belangrijkste namen uit de jazzwereld. Hij was ook, samen met Charlie Parker, een van de belangrijkste leiders van de bebop beweging.

Gillespie’s vader was een amateur bandleider die, hoewel dood tegen de tijd dat Gillespie tien was, zijn zoon een van zijn vroegste grondbeginselen in de muziek had meegegeven. Gillespie begon trompet te spelen toen hij 14 was, nadat hij kort de trombone had geprobeerd, en zijn eerste formele muzikale opleiding kreeg hij aan het Laurinburg Institute in North Carolina.

Gillespie’s eerste professionele banen waren bij de Frankie Fairfax band, waar hij naar verluidt de bijnaam Dizzy kreeg vanwege zijn buitensporige capriolen. Zijn eerste invloed was Roy Eldridge, die hij later verving in Teddy Hill’s band. Van 1939-41, was Gillespie een van de belangrijkste solisten in Cab Calloway’s band, totdat hij werd ontslagen voor een beruchte bandstand prank. Bij Calloway ontmoette hij de Cubaanse trompettist Mario Bauza, van wie hij een grote interesse kreeg in Afro-Cubaanse ritmes. In die tijd raakte hij ook bevriend met Charlie Parker, met wie hij ideeën voor bebop begon te ontwikkelen toen hij in Minton’s Playhouse in Harlem zat.

Van 1941-43 speelde Gillespie freelance bij een aantal big bands, waaronder die van Earl “Fatha” Hines. Hines’ band bevatte verscheidene muzikanten met wie Gillespie zou samenwerken in de ontwikkeling van bebop, zoals zanger Billy Eckstine, die zijn eigen band vormde met Gillespie op trompet in 1944.

Het jaar 1945 was cruciaal voor zowel bebop als Gillespie. Hij nam met Parker veel van zijn kleine ensemble hits op, zoals “Salt Peanuts,” en vormde zijn eigen bebop big band. Ondanks economische problemen, was hij in staat deze band vier jaar bij elkaar te houden. Zijn trompetspel was op zijn hoogtepunt, met snelle aanvallen van noten en een verbazingwekkend harmonisch bereik. Een aantal toekomstige grootheden traden op met Gillespie’s big band, waaronder de saxofonisten Gene Ammons, Yusef Lateef, Paul Gonsalves, Jimmy Heath, James Moody, en John Coltrane. De ritmesectie van John Lewis, Milt Jackson, Kenny Clarke, en Ray Brown werd het originele Modern Jazz Quartet.

Hij nam verschillende bands mee op State Department tournees over de hele wereld vanaf 1956, de eerste keer dat de Amerikaanse regering economische steun en erkenning gaf aan jazz. Deze excursies hielden Gillespie niet alleen aan het werk, ze stimuleerden ook zijn muzikale interesses toen hij verschillende etnische elementen in zijn muziek begon te verwerken, zoals de Afro-Cubaanse ritmes die hij in zijn big band arrangementen verweefde. Gillespie verloor nooit zijn drang naar samenwerking en werkte met een verscheidenheid aan jazzsterren en leidde ook zijn eigen kleine groepen tot in de jaren 1980.

Selected Discography

The Complete RCA Victor Recordings 1937-1949, Bluebird, 1937-49
Dizzy’s Diamonds, Verve, 1954-64
Birk’s Works: Verve Big Band Sessions, Verve, 1956-57
Gillespiana/Carnegie Hall Concert, Verve, 1960-61
Max + Dizzy, Parijs 1989, A&M, 1989

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *