Michael Myers vs. Jason Voorhees: Wie is de beste gemaskerde slasher-schurk?

Halloween’s Michael Myers, en Friday the 13th’s Jason Voorhees zijn ongetwijfeld de meest iconische figuren van terreur in de geschiedenis van de horrorfilm.

Zeker, er is ook A Nightmare on Elm Street’s Freddy Krueger, maar hij is een ander soort schurk dan deze twee gemaskerde moordenaars. Michael en Jason zijn niet zozeer slimmeriken in de droomwereld, maar stalken hun slachtoffers stilletjes in de echte wereld, elk met onmenselijke kracht en duurzaamheid, en lijken niets liever te doen dan een scherp voorwerp in zacht vlees te duwen.

Maar wie is nu beter: Myers of Voorhees? In dit artikel zullen we die vraag beantwoorden door het tweetal in 10 hoofdcategorieën onder te verdelen en, uiteindelijk, tot een conclusie te komen op basis van onze bevindingen. (Let wel, dit is alleen gebaseerd op de films en er wordt geen rekening gehouden met de enorm geüpgrade, futuristische Jason X-versie van Voorhees).

Credit: Paramount Pictures

ACHTERGROND

De achtergronden van respectievelijk Michael Myers en Jason Voorhees kunnen niet meer van elkaar verschillen.

Michael Myers is als psychopaat geboren. Er is geen rijm of reden voor zijn moorddadige aard, hij is slecht geboren en op zesjarige leeftijd stak hij op onverklaarbare wijze zijn oudere zus Judith dood met een keukenmes.

Jason Voorhees was een relatief normaal kind, maar hij werd geboren met hydrocephalus en had daardoor een abnormaal groot hoofd. Hij werd gepest vanwege zijn aandoening, maar hij werd pas moordlustig toen hij verdronk door de nalatige kampbegeleiders die op hem moesten letten.

Winnaar: Michael Myers. Het is ongelooflijk griezelig als een kind plotseling ineenstort en vervolgens de rest van zijn leven doorbrengt als een zwijgzame psychopaat.

Credit: Falcon International Productions

STERKTE

Zowel Myers als Voorhees zijn fysiek sterker dan een gemiddeld, echt mens zou kunnen zijn, maar de mate waarin dat het geval is, verschilt sterk.

Myers kan een zware grafsteen verwijderen, optillen en dragen, volwassen mannen met één hand van de grond tillen, mensen de nek omdraaien en schedels verbrijzelen met zijn blote handen.

Voorhees is echter waanzinnig sterk geworden toen hij als zombie herrees. Hij heeft de ledematen van zijn slachtoffers afgerukt, ze doormidden gebroken, hun hart met blote handen uitgerukt en een jonge bokser met één klap onthoofd.

Winnaar: Jason Voorhees. Er valt niet over te twisten: Voorhees is gewoon sterker dan Myers.

Credit: Falcon International Productions

Duurzaamheid

Het is niet alleen de toegenomen kracht die Michael Myers en Jason Voorhees bezitten – ze zijn ook allebei bovenmenselijk duurzaam.

Myers is meerdere malen neergeschoten en gestoken (ook in de hersenen en het hart) en heeft dat overleefd. Hij is aangereden door auto’s, geplet, geëlektrocuteerd onder hoogspanning en heeft ernstige brandwonden over zijn hele lichaam opgelopen.

Voorhees heeft soortgelijke verwondingen doorstaan en overleefd – neergestoken, beschoten en geëlektrocuteerd bijvoorbeeld – maar hij heeft ook de gevolgen van een schroef van een boot, giftig afval, een explosie in een huis, een dak dat op hem instortte en een absolute afranseling door de handen van Freddy Krueger overleefd. Als zombie is hij ook functioneel onsterfelijk en kan hij regenereren na bijna elk trauma. Zelfs als hij “dood” zou moeten zijn, vergaat zijn lichaam niet op dezelfde manier als bij normale mensen. Bovendien kan hij tot leven worden gewekt, zoals toen de bliksem zijn lijk tot leven wekte, toen Tina Shepard hem telepathisch tot leven wekte, of toen Freddy Krueger hem tot leven wekte om zijn bevelen uit te voeren.

Winnaar: Jason Voorhees. Hoewel beide schurken zeer moeilijk neer te halen zijn, heeft Voorhees meer schade geleden en is hij van ergere verwondingen teruggekomen.

Credit: Falcon International Productions

INTELLIGENTIE

Zowel Michael Myers als Jason Voorhees staan bekend om hun intelligentie – ze hebben een eenzijdige geest die hen instinctief vertelt om “te doden, doden, doden, doden” – maar ze zijn allebei goed functionerend en zeker niet helemaal dom (ze hebben bijvoorbeeld allebei psychologische tactieken gebruikt en het juiste moment afgewacht om toe te slaan).

Myers heeft in de Halloween-serie echter ook laten zien dat hij kan autorijden, en dat hij kan plannen, zoals toen hij van kleren wisselde met een verpleger en zijn stembanden verbrijzelde om Laurie Strode te laten denken dat hij het was. Hij vond Laurie Strode ook in Californië nadat ze haar eigen dood in scene had gezet om hem te ontlopen.

Voorhees heeft ook blijk gegeven van sluwheid. Hij heeft vallen gezet voor zijn slachtoffers, ze in bedwang gehouden om niet ontdekt te worden, en hij heeft een feilloos richtingsgevoel, hij vindt altijd zijn weg terug naar Camp Crystal Lake (zelfs na op verre plaatsen te zijn geweest, zoals Manhattan).

Winnaar: Gelijkspel. Geen van beide personages zal ooit Einstein evenaren als het om intelligentie gaat, maar ze zijn allebei bekwame moordenaars van ongeveer hetzelfde niveau.

Credit: Falcon International Productions

STEALTH

Zoals bij de meeste moordenaars uit horrorfilms het geval is, kunnen zowel Myers als Voorhees schijnbaar uit het niets opduiken, zelfs wanneer hun slachtoffers hebben gerend en de moordenaars in een veel langzamer tempo lijken voort te kabbelen.

Michael is erin geslaagd om niet gevonden te worden toen de politie van een hele stad naar hem op zoek was en, het indrukwekkendst, hij was in staat om ongrijpbaar te blijven in een huis vol reality tv-camera’s in Halloween: Resurrection.

Hoewel hij ook in staat is zich gedeisd te houden en uit het niets op te duiken, kwam het beste voorbeeld van Jason’s heimelijkheid in Jason Takes Manhattan. Jason vermoordde Charles nadat hij schijnbaar aan de gemaskerde moordenaar was ontsnapt door een willekeurig gebouw in te vluchten – en dat is niet helemaal van hetzelfde niveau als dat van Myers.

Winnaar: Michael Myers. Beide moordenaars zijn zeer heimelijk in hun methodes, maar het feit dat hij verborgen kan blijven terwijl hij in het volle zicht van een reeks livecamera’s staat, geeft Myers het voordeel.

Credit: Paramount Pictures

KIESWAPEN

Het is niet zo dat Myers en Voorhees zich tot één wapen beperken als het op moorden aankomt. Ze hebben onder meer een ijspriem, een hamer, een hakmes, prikkeldraad, chirurgisch gereedschap, schaatsen, een kurkentrekker, een bijl, een hooivork, een schaar, een breinaald, een tentharing en hun blote handen gebruikt.

Maar begrijp ons niet verkeerd: ze hebben allebei een wapen dat ze gebruiken.

Myers favoriete wapen is een keukenmes, het wapen waarmee hij als kind zijn oudere zus vermoordde. Door het kortere lemmet kan hij zijn slachtoffers vanachter zijn masker recht in de ogen kijken en steken in plaats van hakken. Het wapen is een klassieker in het genre, beroemd geworden door het gebruik in Psycho in 1960 en in talloze horrorfilms sindsdien, zoals Child’s Play en Scream.

Voorhees geeft de voorkeur aan een machete, waarmee hij een groter bewegingsbereik heeft, maar minder intimiteit bij het moorden, iets waar Myers op uit is. Het betekent ook dat hij ledematen en hoofden in één keer kan afhakken, wat ongetwijfeld een effectieve zet is.

Winnaar: Michael Myers. Zowel het keukenmes als het kapmes zijn efficiënte moordwerktuigen, maar het klassieke mes is gewoon onverslaanbaar.

Credit: Paramount Pictures

MASK

Het horrorgenre is bezaaid met iconische rekwisieten – de handschoen van Freddy Krueger, Billy the Puppet en de doos van Lemarchand, bijvoorbeeld – maar geen enkele is iconischer dan de maskers die Michael Myers en Jason Voorhees dragen.

Het spookachtige masker van Myers is gemaakt door productie-ontwerper Tommy Lee Wallace, met behulp van een masker van Captain Kirk dat wit was geverfd. Wie wist dat William Shatner zo angstaanjagend kon zijn? Het is een unieke rekwisiet die miljoenen filmfans over de hele wereld nachtmerries bezorgde.

Voorhees draagt echter een hockey-masker. Toegegeven, de manier waarop de wereld naar hockeymaskers kijkt is veranderd, maar het blijft een hockeymasker. Duizenden hockey keepers over de hele wereld droegen het al voordat Jason het droeg, en fictieve karakters als Casey Jones (van Teenage Mutant Ninja Turtles) en Rick Taylor (van Splatterhouse) hebben het sindsdien ook gedaan.

Winnaar: Michael Myers. Zijn griezelige masker is volstrekt uniek en is op geniale wijze tot stand gekomen. Het is veel enger dan een hockeymasker ooit zou kunnen zijn.

Credit: Falcon International Productions

Kwaliteit van de films

De Halloween- en de Friday the 13th-franchise maken beide deel uit van de folklore van horrorfilms, maar de kwaliteit van de films binnen deze franchises loopt sterk uiteen.

Halloween uit1978 is een van de beste horrorfilms aller tijden en heeft momenteel een Rotten Tomatoes-score van 93 procent. De invloed ervan is voelbaar in het hele horrorgenre, ook in de Friday the 13th-serie, en het vormde de blauwdruk voor alle slashers en het model waartegen alle volgende films van zijn soort worden beoordeeld. De serie heeft zijn ups en downs gehad sinds de originele film – Halloween 5, 6 en Resurrection waren bijvoorbeeld verschrikkelijk – maar over het algemeen is de franchise plezierig geweest met interessante nieuwe ideeën die overal zijn geïntroduceerd.

Vrijdag de 13e uit 1980 (die Jason niet als moordenaar had, weet je nog) heeft een bescheiden Rotten Tomatoes score van 61 procent en is ongunstig vergeleken met Halloween. Hoewel Jason sindsdien veel iconischer is geworden dan zijn moeder, heeft de kwaliteit van de films nooit die van de eerste film gehaald. Domme ideeën zoals Jason in New York droppen werkten niet, en terwijl hem tegen Freddy Krueger zetten een cool concept was, was de uitvoering gruwelijk.

Winnaar: Michael Myers. Er is echt geen vergelijking. Halloween is de beste slasherfilm ooit gemaakt en de reden dat de Friday the 13th-franchise überhaupt bestaat. Bovendien was Jason Voorhees niet eens de moordenaar in de beste film in zijn franchise.

Credit: Falcon International Productions

ICONISCHE STATUS

Zoals we al duidelijk hebben gemaakt, zijn zowel Michael Myers als Jason Voorhees zonder twijfel horroriconen. Alleen Freddy Krueger kan zich in dat opzicht echt meten met het gemaskerde duo, terwijl Pinhead, Chucky, Ghostface, the Creeper en Jigsaw jaloers toekijken.

Myers is de originele slasher-moordenaar. Zijn masker is griezelig als de hel, zijn blauwe overall is net zo herkenbaar als het masker, en zijn favoriete gebruik van het klassieke keukenmes is perfect. Hij heeft werkelijk dode ogen die hem bijna net zo bovennatuurlijk maken als zijn vermogen om uit het niets te verschijnen om een moord te claimen. Hij is een horroricoon in elke zin van het woord.

Voorhees’ masker is misschien geen originele creatie zoals dat van Myers en zijn favoriete wapen heeft misschien niet dezelfde klassieke charme en finesse als het mes van Myers, maar hij is opgeklommen tot gelijke horror-beroemdheid. Hij is een onstopbare moordmachine wiens methodes even grotesk zijn als zijn gezicht. Hij verdient zijn plaats in de horror hall of fame naast het personage dat hem inspireerde.

Winnaar: Gelijkspel. Als je foto’s van Myers en Voorhees voor een filmfan zou plaatsen, zouden ze beiden direct herkennen. Dat zegt genoeg.

Credit: Falcon International Productions

OVERAL SCARINESS

Het is eerlijk om te zeggen dat zowel Myers als Voorhees in de loop der tijd minder “eng” zijn geworden.” Vroeger waren ze de oorzaak van talloze nachtmerries, maar naarmate de horror zich verder ontwikkelde, is hun impact kleiner geworden, zelfs nu Myers dit Halloween-seizoen zijn comeback maakt.

De oorspronkelijke Halloween-film was destijds echter nieuw en fris. Er waren weliswaar andere filmische moordenaars geweest, zoals Norman Bates en de familie Hewitt (uit respectievelijk Psycho en The Texas Chain Saw Massacre), maar die hielden zich op in hun eigen gebied en besluipten of overvielen de huizen van hun slachtoffers niet. Het was dan ook angstaanjagend om Michael Myers in tuinen te zien opduiken en uit kasten te zien opduiken, net als het onverklaarbare kwaad in hem. En dat masker? Dat was iets anders.

Toen de volwassen Jason Voorhees in Friday the 13th Part 2 psychopathisch werd, had hij daar een goede reden voor en was er minder mysterie aan hem verbonden. Hij droeg zijn hockeymasker pas in de derde film – in de tweede film droeg hij een zak over zijn hoofd, wat aantoonbaar enger was – en het hockeymasker was gewoon niet zo griezelig als Myers’ spookachtige gemaskerde gestalte. Het hockeymasker was gewoon niet zo griezelig als het spookachtige gemaskerde gezicht van Myers. Voorhees was niets nieuws, dus hoewel hij schrik aanjoeg, kon de pure schokwaarde van zijn inspanningen niet concurreren met die van Myers.

Winnaar: Michael Myers. Het masker, het onverklaarbare kwaad en de schokkende waarde die zijn originaliteit met zich meebracht, geven Myers een streepje voor op zijn imitator.

Credit: Falcon International Productions

CONCLUSIE

De winnaar is Michael Myers! Hoewel beide personages onmiddellijk herkenbaar en even iconisch zijn, en hoewel Myers misschien niet aan het langste eind zou trekken als hij het fysiek aan de stok zou krijgen met de ondode Jason Voorhees, is hij de originele slashermoordenaar met het betere masker, een klassiek wapen en de ster van de betere franchise.

(Laten we het andere grote, eeuwenoude horrordebat niet vergeten… )

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *