Macklemore praat over nieuwe muziek: ‘I Don’t Want To Feel Pressure To Keep Up With This Industry’

Dit artikel is meer dan 2 jaar oud.
Benjamin Haggerty, bekend onder zijn artiestennaam Macklemore treedt live op op het podium in Rome tijdens het Rock in Roma festival, Rome, Italië op 3 juli 2018. (Foto door Giuseppe Maffia/NurPhoto via Getty Images)

Macklemore die live optreedt op het podium in Rome tijdens het Rock in Roma festival, Rome, Italië op 3 juli 2018. (Foto door Giuseppe Maffia/NurPhoto via Getty Images) Getty

Social media-platforms en streamingsites hebben het voor muzikanten mogelijk gemaakt om zonder de hulp van grote platenmaatschappijen als nooit tevoren bekendheid te verwerven, en in slechts het afgelopen decennium hebben een handvol namen de kansen verslagen en zijn ze een begrip geworden dankzij hun doorzettingsvermogen en onmiskenbaar talent. De meerderheid van de acts die dit hebben gedaan werken voornamelijk in de hip-hop, en Macklemore blijft een case study in wat er mogelijk is deze dagen als het gaat om het opbouwen van een carrière in de muziek zonder een traditionele deal.

De artiest uit Seattle sloeg de handen ineen met producer en songwriter Ryan Lewis, en de twee wonnen eerder dit decennium goud met hun album The Heist, dat nummer 2 werd, een paar nummer 1-successen opleverde (“Thrift Shop” en “Can’t Hold Us”) en het duo vier Grammy’s opleverde, waaronder de felbegeerde prijs voor Beste Nieuwe Artiest. Sindsdien hebben de hitparade-toppers nog een full-length geproduceerd en zich op zichzelf gewaagd, maar de hele tijd hebben ze de dingen op hun eigen manier gedaan, anderen inspirerend terwijl ze gingen.

In diezelfde geest heeft de hip-hop/popmuzikant samengewerkt met LIFEWTR voor de nieuwste uitbreiding van het #BringArtBackToSchools-programma, dat creativiteit van allerlei aard wil bevorderen door middel van verfraaiingsprojecten op scholen en beurzen voor leraren om kunsteducatieprogramma’s te financieren, die beide nu belangrijker zijn dan ooit tevoren vanwege voortdurende bezuinigingen op de begroting.

Ik sprak met de Grammy-winnaar over zijn betrokkenheid bij het programma, wanneer fans nieuwe muziek kunnen verwachten en of hij ooit bij een platenlabel zal tekenen nadat hij het helemaal op eigen kracht heeft gemaakt.

Hugh McIntyre: Vertel eens hoe je bij dit programma terecht bent gekomen?

Macklemore: LIFEWTR nam contact met me op en legde de campagne uit die ze aan het doen waren en vroeg me of ik geïnteresseerd was om mee te doen, en dat was ik. Ik denk dat de visie van LIFEWTR en mijn visie op één lijn liggen in die zin dat we ervoor willen zorgen dat kinderen kunst hebben, een creatieve uitlaatklep op scholen, die echt het basisstuk voor creativiteit zijn, en ervoor zorgen dat kinderen middelen hebben.

uncaptioned

Gallery: Hip-Hop Cash Kings 2018

24 afbeeldingen
Bekijk galerij

McIntyre: Kwamen ze naar je toe met dit programma volledig gevormd en heb je gewoon getekend, of hebben jullie samen gewerkt aan wat dit zou worden?

Macklemore: Het was vrij volledig gevormd. Vorig jaar bereikte het een miljoen kinderen, en dit jaar worden het 10 miljoen kinderen in Amerika tussen de verfraaiing muurschildering projecten, lerarenbeurzen, en kunst kits. Dus dat aantal en de uitbreiding laten me echt zien dat LIFEWTR’s het heel serieus neemt. Ik ben enthousiast over dit jaar en waar we vanaf hier naartoe kunnen gaan.

McIntyre: Wat zijn uw plannen, afgezien van het feit dat u er in de pers over heeft gesproken? Wat is het volgende voor jou hiermee?

Macklemore: Ikzelf en LIFEWTR, wij gaan de finalisten selecteren. We gaan door alle inzendingen heen. En ik zou graag in staat zijn om een aantal van deze muurschilderingen te bekijken die het hele jaar door gemaakt gaan worden, en dan zien waar het heen gaat.

McIntyre: Het is anderhalf jaar geleden dat je laatste album uitkwam.

Macklemore: Klinkt ongeveer juist, ja. Meestal hebben mensen zoiets van: “Dat is zes jaar geleden!”

McIntyre: Wat gebeurt er voor jou op muzikaal gebied?

Macklemore: Ik werk nu een beetje meer met tussenpozen. Ik heb twee jonge dochters, en ik ben veel op pad geweest. Je weet wel, je brengt een album uit en dan tour je het voor een jaar, dus ik doe nog steeds de shows in 2019 van dat album. Ik ga naar Zuid-Amerika voor Lollapalooza, ga een zomer vol festivals doen in Europa. Maar in termen van nieuwe muziek, ik heb een aantal samenwerkingen die binnenkort uitkomen, en ik probeer de geest weer te vangen, zien wat ik wil zeggen.

McIntyre: Dus je bent nog niet zeker hoe dat volgende project zal klinken?

Macklemore: Nope, dat weet ik niet. Ik heb wel wat ideeën. Ik heb een heleboel halfgevormde liedjes. Ik heb verzen, maar in termen van zoals… in de herfst van 2019, gaat er een album droppen… dat is er niet.

Ik bedoel, er is altijd werk. Het is gewoon, ik wil niet te hard van stapel lopen. Ik wil geen druk voelen om bij te blijven met deze industrie die heel snel gaat. Het spreekt me altijd op een of andere manier aan, maar ik denk dat mensen zichzelf zo onder druk zetten om relevant te blijven, om op ieders playlist te staan. Ik denk dat als je goede muziek maakt, het de tand des tijds zal doorstaan, en het maakt niet uit wanneer het uitkomt, mensen zullen er mee resoneren. Dat is mijn ervaring, en daar blijf ik bij.

McIntyre: Je zei net dat er een paar samenwerkingen aan zitten te komen. Ik neem aan dat je niet kunt vertellen wat die zijn?

Macklemore: Ik denk het niet. Ik zou wel willen, maar ik denk het niet.

McIntyre: Gemini was niet je eerste soloalbum, maar voor veel mensen was het de eerste keer dat ze je in je eentje hoorden. Hoe voelde het om alleen op pad te gaan en dit project te promoten als Macklemore alleen, nadat je zo’n succes had als duo? Was je nerveus om de dingen anders aan te pakken?

Macklemore: Ja, ik denk dat het in het begin erg zenuwslopend was. Ik dacht: “Oké, dus ik ga nu niet nog een project met Ryan doen. Wat is de stap?” Het was mijn vrouw die me aanspoorde om terug in de studio te gaan. Ze zei zoiets als, “Je moet gewoon dingen maken. Dit is wat je graag doet. Ga erheen en doe het.”

Dus dat deed ik, en ik vond echt de creatieve geest in gewoon elke dag dingen maken. Geen verwachtingen. Gewoon naar binnen gaan, creëren, iets doen. Het album kwam heel snel in elkaar. Ik denk dat we het hele ding in negen maanden hebben gemaakt, en dat was met twee muziekvideo’s erbij, die erg tijdrovend zijn en veel energie kosten, en dat is zonder een label. Dat is alleen met ons die de graphics doen, en de merch, en fotoshoots en dat alles. We zetten een winkel op in mijn huis en hadden een stel van mijn creatieve vrienden daar. Ik had een fotograaf die foto’s monteerde, ik had iemand die video’s monteerde, ik had mijn merch-man en ik die graphics maakten, en het was een creatief huis waar ook kinderen rondliepen. Het was geweldig.

McIntyre: Op dit punt in je carrière komen er nog steeds labels naar je toe, of het nu voor eenmalige of langere deals is. Ben je ooit in de verleiding gekomen om met een label te werken? Hoe denk je daar nu over?

Macklemore: Ik zou er open voor staan. Weet je, we hebben het idee voor het volgende ding wel eens geopperd. Ik denk dat er verschillende prikkels zijn. Als je bij een label zit, heb je meer toegang tot middelen. Zij hebben meer invloed dan wij hebben als ons onafhankelijk team, en er zijn veel dingen die achter de schermen gebeuren in de muziekindustrie. Een heleboel, “Ik krab jouw rug, jij krab de mijne,” soort dingen die gebeuren… en we hebben geen toegang tot die ruggen, en ze hebben nooit de onze aangeraakt. Nu wordt het vreemd.

Ik denk dat er een beetje nieuwsgierigheid was rond, “Oké, hoeveel hebben we op de tafel laten liggen met Gemini?” Je weet wel, wat hadden we kunnen doen als we een major hadden?

Het andere is dat het duur is om voor al deze spullen te betalen. Ik betaal mensen uit eigen zak. Een major label deal is een veredelde banklening, dus als ik win, win ik. Als ik verlies, verlies ik. Het is allemaal op mij. En als ik win, win ik veel. Maar als ik verlies, is het niet zo van, “Oh, het is niet echt mijn geld. We hebben het niet terug verdiend.” Dus met Gemini, denk ik dat het succesvol was, maar het was ook een leermoment van, “Oké, wat had een beetje groter kunnen zijn?” “Glorious” heeft waarschijnlijk relatief snel twee keer platinum gehaald, maar had dat een jaar geleden kunnen zijn? Zouden we nu op drie en een half miljoen kunnen zitten? Het komt neer op aantallen en bereik. Ik denk dat ik er wel voor open sta. Het zou zeker een significante zak moeten zijn.

En ik zou nooit de creatieve controle willen opgeven. Dat is de andere kant ervan. Het is als een significante tas, en ook de creatieve controle die ik ken en liefheb. Ik zou nooit mijn kunst willen opofferen omdat ik nu ineens onder een paraplu zit die me vertelt wat ik moet doen. Ik zou nog steeds in mijn eigen huis opnemen.

McIntyre: Ik kan me voorstellen dat dat iets is waar je nu heel anders over zou kunnen onderhandelen dan acht of tien jaar geleden.

Macklemore: Ja, absoluut.

McIntyre: Wat was er anders aan het maken van dit album in je eentje versus het maken van eentje als onderdeel van een duo?

Macklemore: Nou met Gemini was het echt een team van mij plus drie andere jongens als de kern. Ik denk dat wat anders was, was dat hun namen niet op de voorkant stonden. En op het einde van de dag, terwijl ik hun mening enorm waardeer en respecteer, is het mijn album als soloartiest. En met Ryan, was het ons album als een duo, je hebt twee mensen. Soms is compromissen sluiten een uitdaging. Soms ben je het eens om het oneens te zijn. En waar ga je vanaf daar naar toe?

Het laatste album dat Ryan en ik maakten, This Unruly Mess I Made, was een moeilijke periode. Na The Heist, na al dat succes, alle liefde, alle kritiek, terug de studio in om een tweede album te maken. Dat was een hoop druk voor ons, of we het nu wisten of niet. We hadden een leuke tijd bij het maken, we gingen naar het bos en creëerden het, maar het was ook een uitdagend proces. Het was niet allemaal van, “Oh, we hebben genoten.” We hadden te maken met een heleboel kwesties, en we namen ook de kwestie van wit voorrecht op ons. Er waren een heleboel dingen die erg zwaar op het album lagen en op manieren waarop we onszelf creatief wilden pushen.

Ik bedoel, “Downtown” was een zeer onorthodoxe single waarvan iedereen zei dat hij veel te lang was voor de radio. Het liedje met Ed Sheeran is ongeveer vijf en een halve minuut. We hadden gewoon zoiets van, op dit punt gaan we doen wat we willen doen, maar dat ging gepaard met wat interne meningsverschillen, en die zijn nooit leuk. Maar ze zijn een deel van het zijn in een groep. Als soloartiest bepaal ik uiteindelijk zelf wat ik doe.

Ontvang het beste van Forbes in je inbox met de nieuwste inzichten van experts over de hele wereld.

Volg me op Twitter.

Laden …

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *