Is nachtdienst slecht voor je gezondheid?

Voor de meeste mensen begint de werkdag rond zonsopgang en eindigt deze bij zonsondergang, maar voor degenen die ’s nachts werken is het net andersom.

Uit cijfers die vorig jaar door het Trades Union Congress (TUC) zijn gepubliceerd, blijkt dat het aantal mensen dat in het Verenigd Koninkrijk nachtdiensten draait de afgelopen vijf jaar met 260.000 is gestegen, wat betekent dat ongeveer 3,2 miljoen mensen regelmatig in de kleine uurtjes werken.

iv=543401a57

nachtdienst

Bijna tweederde (62%) van de nachtwerkers is man, terwijl eenderde (38%) vrouw is. In het noordwesten en Yorkshire is het aantal nachtwerkers het hoogst, met een op de negen mensen die nachtdienst hebben.

Volgens de TUC komt nachtwerk het meest voor in de logistieke sector, de gezondheidszorg en de beveiligingssector.

En het kan zeker geen toeval zijn dat uit nieuwe cijfers van de GMB-vakbond blijkt dat beveiligers in het Verenigd Koninkrijk een 20 jaar kortere levensverwachting hebben dan het nationale gemiddelde.

Uit een officiële schatting die het Office for National Statistics voor GMB heeft gemaakt, blijkt dat de gemiddelde leeftijd waarop mensen van 20 jaar en ouder in beveiligingsberoepen overlijden 61,9 jaar is, vergeleken met het nationale gemiddelde, dat 81,4 jaar bedraagt.

“Wat onze beveiligingsmedewerkers nodig hebben, is meer ondersteuning bij het omgaan met stress, geestelijke gezondheid en andere gerelateerde gezondheidskwesties die vaak hand in hand kunnen gaan met dit soort potentieel traumatisch werk,” zegt GMB National Officer Roger Jenkins.

En met het groeiende fenomeen van de gig economy werken steeds meer mensen op wat vroeger werd omschreven als ongebruikelijke uren, maar wat voor gevolgen heeft dat voor hun gezondheid?

In een recent gesprek met SHP Online zei slaapexpert Marcus de Guingand, Managing Director bij Third Pillar of Health Ltd, dat iemand die overdag slaapt waarschijnlijk één tot vier uur minder slaap krijgt dan wanneer hij ’s nachts slaapt.

Uit een vorige maand gepubliceerd onderzoek van de Universiteit van Glasgow bleek dat verstoringen van de interne klok van het lichaam, of het circadiane ritme, het risico op depressie en bipolaire stoornis kunnen verhogen.

Onderzoekers bestudeerden gegevens van meer dan 91.000 mensen in de UK Biobank om het dagelijkse ritme van de lichaamsklok te meten.

“In de grootste dergelijke studie die ooit is uitgevoerd, vonden we een robuust verband tussen verstoring van het circadiane ritme en stemmingsstoornissen,” zegt hoofdauteur dr. Laura Lyall.

“Eerdere studies hebben verbanden vastgesteld tussen verstoorde circadiane ritmen en een slechte geestelijke gezondheid, maar deze waren op relatief kleine steekproeven.”

Diegenen die op weg naar hun werk de zon onder zien gaan, hebben een grotere kans op gezondheidsproblemen, volgens sommige studies

Een andere studie, vorige maand gepubliceerd door onderzoekers van het aan de McGill University verbonden Douglas Mental Health Institute (DMHUI) in de Verenigde Staten, toonde aan dat veel van de genen die belangrijke biologische processen reguleren, niet in staat zijn zich aan te passen aan nieuwe slaap- en eetpatronen wanneer mensen ’s nachts werken, en dat de meesten van hen in plaats daarvan afgestemd blijven op hun biologische klokritme van overdag.

In de studie werd specifiek gekeken naar de invloed die een simulatie van vier dagen nachtdienst had op de expressie van 20.000 genen in het menselijk lichaam.

“We begrijpen nu beter de moleculaire veranderingen die in het menselijk lichaam plaatsvinden wanneer slaap- en eetgedrag synchroon lopen met onze biologische klok. We ontdekten bijvoorbeeld dat de expressie van genen die verband houden met het immuunsysteem en metabole processen zich niet aanpasten aan het nieuwe gedrag,” zegt Dr. Diane Boivin, directeur van het Centre for Study and Treatment of Circadian Rhythms en gewoon hoogleraar aan het Department of Psychiatry van McGill University.

Voor het onderzoek werden acht gezonde vrijwilligers kunstmatig onderworpen aan een vijfdaags schema dat nachtdienst simuleert.

In een tijd-isolatieruimte werden de vrijwilligers verstoken van licht- en geluidssignalen die kenmerkend zijn voor het tijdstip van de dag, en mochten ze hun telefoons of laptops niet gebruiken. De eerste dag sliepen de deelnemers tijdens hun normale bedtijd. De vier volgende dagen waren ‘nachtdiensten’: de vrijwilligers bleven ’s nachts wakker en sliepen overdag.

Op de eerste dag en na de laatste nachtdienst verzamelde het team bloedmonsters op verschillende tijdstippen gedurende een periode van 24 uur.

“We denken dat de moleculaire veranderingen die we waarnamen mogelijk bijdragen aan de ontwikkeling van gezondheidsproblemen zoals diabetes, obesitas, hart- en vaatziekten die op de lange termijn vaker voorkomen bij werknemers die nachtdiensten draaien,” legt Dr Boivin uit.

De bevindingen van de studie zijn een echo van onderzoek dat in februari werd gepubliceerd door de University of Colorado Boulder en het Brigham and Women’s Hospital in Boston, waarin werd beweerd dat werknemers die regelmatig nachtdiensten draaien een grotere kans hebben op diabetes type 2 dan collega’s die alleen overdag werken.

Uit de studie onder meer dan 270.000 mensen, die werd gepubliceerd in het tijdschrift Diabetes Care, bleek ook dat hoe meer nachtdiensten mensen werken, hoe groter hun kans is om de ziekte te krijgen, ongeacht of ze er genetisch vatbaar voor zijn of niet.

De onderzoekers ontdekten dat degenen die onregelmatige of roterende diensten werkten die nachtdiensten omvatten, 44% meer kans hadden om type 2 diabetes te hebben dan degenen die nooit ’s nachts werkten.

En de kans dat iemand diabetes had, steeg met het aantal nachten dat er werd gewerkt. Zo hadden mensen die acht of meer nachtdiensten per maand werkten 36% meer kans op diabetes dan mensen die overdag werkten.

“Ploegendiensten, met name nachtdiensten, verstoren het sociale en biologische ritme, evenals de slaap, en er wordt gesuggereerd dat dit het risico op stofwisselingsstoornissen verhoogt, waaronder diabetes type 2,” zegt co-auteur Celine Vetter, die directeur is van de Circadian and Sleep Epidemiology aan de Universiteit van Colorado.

“Onze studie is een van de eerste die een dosis-respons relatie aantoont, waarbij hoe vaker mensen ’s nachts werken, hoe groter de kans is dat ze de ziekte krijgen,” voegt Vetter toe.

Om een aantal van de problemen die met dergelijke arbeidspraktijken samenhangen tegen te gaan, heeft de TUC bedrijven opgeroepen nachtwerk alleen in te voeren waar dat nodig is en alle werknemers voldoende van tevoren op de hoogte te stellen van hun dienstroosters.

Naarmate de Britse en wereldeconomie overgaat op een 24-uurs dagindeling, kan er geen twijfel over bestaan dat meer mensen tot in de kleine uurtjes zullen moeten doorwerken. Het is aan de regering en de werkgevers om ervoor te zorgen dat deze werknemers goed worden ondersteund en de hulp krijgen die ze nodig hebben om de nacht door te komen.

Slaap en vermoeidheid: Director’s Briefing

Moeheid komt veel voor onder de bevolking, maar vooral onder mensen die op abnormale werktijden werken, en kan ontstaan door te lange werktijden of slecht ontworpen ploegendienstpatronen. Het hangt ook samen met de werkbelasting, in die zin dat werknemers sneller vermoeid raken als hun werk machinaal, complex of eentonig is.

Deze gratis briefing voor directeuren bevat:

  • Kernpunten;
  • Aanbevelingen voor werkgevers;
  • Jurisprudentie;
  • Wettelijke plichten.
Barbour EHS

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *