Hoe komt het dat een cocktail een cocktail wordt genoemd?

Op 13 mei 1806 gaf de Balance and Columbian Repository van Hudson, New York, antwoord op een vraag van een lezer over de aard van een cocktail: “Cocktail is een stimulerende drank, samengesteld uit sterke drank van welke soort dan ook, suiker, water en bitters – het wordt vulgair een bittergarnituur genoemd. De cocktail was geboren, hij was gedefinieerd, en toch kon hij niet erg bekend zijn geweest bij het grote publiek, of de krant zou het niet als een geschikt onderwerp voor opheldering hebben beschouwd.

Waar komt het woord cocktail vandaan? Er zijn veel antwoorden op die vraag, en geen enkel is echt bevredigend. Een bijzonder favoriet verhaal van mij komt echter uit The Booze Reader: A Soggy Saga of a Man in His Cups, door George Bishop: “Het woord zelf stamt af van het Engelse cock-tail, dat in het midden van de 19e eeuw verwees naar een vrouw van lichte zeden die als begeerlijk maar onzuiver werd beschouwd. Het woord werd geïmporteerd door Engels expatriates en geringschattend toegepast op de nieuw verworven Amerikaanse gewoonte om goede Britse Gin te verbasteren met vreemde stoffen, waaronder ijs. De verdwijning van het koppelteken viel samen met de algemene aanvaarding van het woord en de wederuitvoer ervan naar Engeland in zijn huidige betekenis.” Dit kan natuurlijk niet waar zijn omdat het woord al voor het midden van de 19e eeuw op een drank werd toegepast, maar het is niettemin onderhoudend, en de definitie van “begeerlijk maar onzuiver” past uitstekend bij cocktails.

Een verrukkelijk verhaal, gepubliceerd in 1936 in de Bartender, een Brits blad, beschrijft hoe Engelse zeelui “vele jaren geleden” gemengde drankjes geserveerd kregen in een Mexicaanse taverne. De drankjes werden geroerd met “de fijne, slanke en gladde wortel van een plant die vanwege zijn vorm Cola de Gallo werd genoemd, wat in het Engels ‘Cock’s tail’ betekent. Het verhaal gaat verder dat de zeelieden de naam populair maakten in Engeland, en van daaruit kwam het woord in Amerika terecht.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *