Hoe het menselijk gezicht er over 100.000 jaar uit zou kunnen zien

Dit artikel is meer dan 7 jaar oud.
De afbeelding van ontwerper Lamm van hoe het menselijk gezicht er over 100.000 jaar uit zou kunnen zien; Image credit Nickolay Lamm's depiction of how the human face might look in 100,000 years; Image credit Nickolay Lamm

er over 100.000 jaar uit zou kunnen zien; Image credit Nickolay Lamm

We hebben op het gebied van uiterlijk een lange weg afgelegd ten opzichte van onze homo sapien voorouders. Zo vielen tussen 800.000 en 200.000 jaar geleden snelle klimaatveranderingen op aarde samen met een verdrievoudiging van de omvang van de menselijke hersenen en schedel, wat leidde tot een afvlakking van het gezicht. Maar hoe zouden de fysiologische kenmerken van de mens in de toekomst kunnen veranderen, vooral nu nieuwe, draagbare technologie zoals Google Glass de manier verandert waarop we ons lichaam en ons gezicht gebruiken? Kunstenaar en onderzoeker Nickolay Lamm heeft samengewerkt met een computationeel geneticus om te onderzoeken en te illustreren hoe we er over 20.000 jaar, 60.000 jaar en 100.000 jaar uit zouden kunnen zien. Zijn volledige, oogverblindende illustraties staan onderaan dit bericht.

Lamm zegt dat dit “één mogelijke tijdlijn” is, waarin onze toekomstige zelf, dankzij de zygotische genoom-engineering-technologie, de mogelijkheid zou hebben om de menselijke biologie en de menselijke evolutie te beheersen op ongeveer dezelfde manier als waarop we vandaag de elektronen beheersen om onze wereld van energie te voorzien. (Voor een kritiek op de wetenschappelijke voorstellen achter Lamm’s hypothese, zie dit bericht van Forbes-verslaggever Matthew Herper.)

Lamm spreekt over het “onttrekken” van de controle over de menselijke vorm aan de natuurlijke evolutie en het buigen van de menselijke biologie om aan onze behoeften te voldoen. De illustraties zijn geïnspireerd op gesprekken met Dr. Alan Kwan, die een PhD in computationele genomica heeft van de Washington University.UPDATE: Lamm’s project werd ook gesponsord door de website MyVoucherCodes.co.uk, waar hij een blog heeft.

Kwan baseerde zijn voorspellingen op hoe leefomgevingen er in de toekomst uit zouden kunnen zien, het klimaat en technologische vooruitgang. Een van de grote veranderingen zal een groter voorhoofd zijn, voorspelt Kwan – een kenmerk dat zich al sinds de 14e en 16e eeuw uitbreidt. Wetenschappers hebben in het British Dental Journal geschreven dat vergelijkingen van schedelmetingen uit die tijd laten zien dat moderne mensen minder prominente gelaatstrekken hebben, maar een hoger voorhoofd, en Kwan verwacht dat het menselijk hoofd groter zal worden om plaats te bieden aan grotere hersenen.

Kwan benadrukt dat over 60.000 jaar ons vermogen om het menselijk genoom te beheersen ook het effect van de evolutie op onze gelaatstrekken onbelangrijk zal maken. Naarmate genetische manipulatie de norm wordt, zal “het lot van het menselijk gezicht steeds meer worden bepaald door de menselijke smaak”, zegt hij in een onderzoeksdocument. De ogen zullen ondertussen groter worden, omdat bij pogingen om het zonnestelsel van de aarde en daarbuiten te koloniseren, mensen zullen gaan leven in de zwakkere omgevingen van kolonies die verder van de zon verwijderd zijn dan de aarde. Ook zal de huid meer gepigmenteerd worden om de schade van schadelijke UV-straling buiten de beschermende ozonlaag van de aarde te verminderen. Kwan verwacht dat mensen dikkere oogleden zullen hebben en een meer uitgesproken superciliaire boog (het gladde, frontale bot van de schedel onder de wenkbrauw), om het hoofd te bieden aan de verstorende effecten van kosmische straling buiten de dampkring van de aarde, die nu al door astronauten worden waargenomen.

De resterende 40.000 jaar, of 100.000 jaar vanaf nu, zal het menselijke gezicht volgens Kwan een afspiegeling zijn van “totale beheersing van de menselijke morfologische genetica”. Dit menselijke gezicht zal sterk gericht zijn op kenmerken die mensen fundamenteel aantrekkelijk vinden: sterke, vorstelijke lijnen, een rechte neus, intense ogen, en plaatsing van gelaatstrekken die zich houden aan de gulden snede en links/rechts perfecte symmetrie,” zegt hij.

De ogen zullen “verontrustend groot” lijken – althans vanuit ons huidige gezichtspunt – en wellicht voorzien zijn van een oogschijnsel dat het zicht bij weinig licht verbetert en zelfs van een zijwaartse knipperbeweging van gereconstrueerde plica semilunaris om de menselijke ogen verder te beschermen tegen het verstorende effect van kosmische straling.

Er zullen nog andere functionele noodzakelijkheden zijn: grotere neusgaten om gemakkelijker te kunnen ademen in een omgeving buiten de planeet, dichter haar om het warmteverlies van een groter hoofd binnen de perken te houden – eigenschappen die mensen wellicht zullen moeten afwegen tegen hun smaak voor wat op dat moment genetisch trendy is. In plaats van alleen maar te discussiëren over de naam van hun kind, zoals nieuwe ouders nu doen, moeten ze misschien ook beslissen of ze willen dat hun kinderen de meest natuurlijke uitdrukking van het DNA van een paar dragen, zoals hun oogkleur, tanden en andere kenmerken die ze genetisch kunnen veranderen.

Extra Borg-achtige technologische implantaten zouden echter ontrendy worden, omdat mensen steeds meer waarde gaan hechten aan datgene wat ons er van nature menselijk uit laat zien. Dat “zal steeds belangrijker voor ons worden in een tijdperk waarin we de mogelijkheid hebben om elk kenmerk te bepalen,” zegt Kwan.

Draagbare technologie zal er nog steeds zijn, maar in veel subtielere vormen. In plaats van Google Glass en iWatch zullen mensen op zoek gaan naar discrete implantaten die het natuurlijke menselijke uiterlijk behouden – denk aan communicatielenzen (een technologisch opgevoerde versie van de huidige contactlenzen) en miniatuur-botgeleidingstoestellen die boven het oor worden geïmplanteerd. Deze kunnen ingebedde nano-chips hebben die communiceren met een ander afzonderlijk apparaat om met anderen te chatten of voor amusement.

Het vogelperspectief van de mens over 100.000 jaar zal bestaan uit mensen die draadloos willen worden aangesloten, zegt Kwan, maar met minimale verstoring van wat dan als het “perfecte” menselijke gezicht kan worden gezien.

Zie de illustraties van Nickolay Lamm hieronder:

Vandaag: Een typisch uitziende man en vrouw. Afbeelding credit: Nickolay Lamm

credit: Nickolay Lamm

Over 20.000 jaar: Mensen hebben een groter hoofd met een voorhoofd dat subtiel te groot is. Een toekomstige communicatielens wordt voorgesteld door de gele ring rond hun ogen. Deze lenzen zullen de 'Google Glass' van de toekomst zijn. Beeldcredit: Nickolay Lamm'Google Glass' of the future. Image credit: Nickolay Lamm

Voorhoofd dat subtiel te groot is. Een toekomstige “communicatielens” wordt voorgesteld door de gele ring rond hun ogen. Deze lenzen zullen de ‘Google Glass’ van de toekomst zijn. Image credit: Nickolay Lamm

Over 60.000 jaar: De mens heeft een nog groter hoofd, grotere ogen en een gepigmenteerde huid. Een geprononceerde superciliaire boog zorgt voor een donkerder gebied onder de wenkbrauwen. Miniatuur beengeleidingsapparaten kunnen nu boven het oor worden geïmplanteerd om met communicatielensen te werken. Image credit: Nickolay Lamm

hoofden, grotere ogen en gepigmenteerde huid. Een geprononceerde superciliaire boog zorgt voor een donkerder gebied onder de wenkbrauwen. Miniatuur beengeleidingstoestellen kunnen nu boven het oor worden geïmplanteerd om met communicatielenzen te werken. Beeldcredit: Nickolay Lamm

Over 100.000 jaar: Het menselijk gezicht is geproportioneerd volgens de 'gulden snede', hoewel het verontrustend grote ogen heeft. Er is groen'golden ratio,' though it features unnervingly large eyes. There is green

aan de ‘gulden snede,’ hoewel het verontrustend grote ogen heeft. Er is een groene “oogglans” van het tapetum lucidum, en een meer geprononceerde superciliaire boog. Een zijwaarts geknipper van de opnieuw geïntroduceerde plica semilunaris is te zien in de lichtgrijze gebieden van de ogen, terwijl boven het oor geïmplanteerde miniatuur beengeleidingsapparaten samenwerken met de communicatielenzen op de ogen. Image credit: Nickolay Lamm

Volg mij op Twitter: @Parmy

Meer op Forbes:

uncaptioned

Gallery: In Foto’s: Google Glass

10 afbeeldingen
Bekijk galerij

Ontvang het beste van Forbes in uw inbox met de nieuwste inzichten van deskundigen over de hele wereld.
Loading …

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *