Glenn Miller

Glenn Miller’s heerschappij als de meest populaire bandleider in de VS kwam relatief laat in zijn carrière en was relatief kort, hij duurde slechts ongeveer drie en een half jaar, van de lente van 1939 tot de herfst van 1942. Maar in die periode domineerde hij de populaire muziek volkomen, en in de loop der tijd is hij de meest blijvende figuur van het swingtijdperk gebleken, met heruitgaven van zijn opnamen die 40 jaar na zijn dood de status van gouden plaat bereiken. Miller ontwikkelde een kenmerkend geluid waarin een hoge klarinet de melodie droeg, verdubbeld door een saxofoonsectie die een octaaf lager speelde, en hij gebruikte dat geluid om een reeks hits te produceren die definitieve voorbeelden van de swingmuziek blijven. Miller’s aanpak wordt niet erg gewaardeerd door jazz fans, die de voorkeur geven aan bands die meer ruimte laten voor improvisatie dan in zijn zeer gedisciplineerde, rigoureus gerepeteerde eenheid te vinden was. Maar hij bracht de swingstijl van de populaire muziek op een niveau van verfijning en commerciële aanvaarding dat het voordien niet had bereikt en na zijn vroegtijdige overlijden niet meer zou meemaken.

Miller was de zoon van Lewis Elmer en Mattie Lou Cavender Miller. Hij woonde op verschillende plaatsen in het Midwesten toen hij opgroeide. Eerst nam hij de mandoline ter hand, daarna schakelde hij over op de hoorn. In Grant City, MO, waar zijn familie in 1915 naartoe verhuisde, werd hij lid van de stadsband en begon trombone te spelen. In 1918 verhuisde de familie naar Fort Morgan, CO, waar hij in de band van de middelbare school speelde en in mei 1921 afstudeerde. Hij werd onmiddellijk lid van de Boyd Senter band, maar stopte in januari 1923 om te gaan studeren aan de Universiteit van Colorado. Na een jaar verliet hij echter de universiteit en verhuisde naar Los Angeles, waar hij bij de band van Ben Pollack ging spelen. In de zomer van 1928 verliet hij Pollack en vestigde hij zich in New York, waar hij werkte als sessiemuzikant en arrangeur. Toen Tommy en Jimmy Dorsey in de lente van 1934 het Dorsey Brothers Orchestra oprichtten, tekende hij als trombonist en arrangeur en bleef bijna een jaar bij de band. Hij vertrok om een Amerikaanse band te organiseren voor de Britse bandleider Ray Noble die zijn debuut maakte in de Rainbow Room in het Rockefeller Center in New York. Ondertussen studeerde hij theorie en compositie bij Joseph Schillinger.

Miller begon op 25 april 1935 onder zijn eigen naam opnamen te maken voor Columbia Records, met een pick-up band met leden van het Noble orkest. Zijn instrumentale “Solo Hop” bereikte de Top Tien in de zomer van 1935. Maar hij organiseerde pas een vaste tourband in 1937, toen hij tekende bij Brunswick Records. De groep was geen succes en hij ontbonden in het begin van 1938, reorganiseerde dan een paar maanden later en tekende bij het goedkopere Bluebird filiaal van RCA Victor Records. Nog steeds zonder groot succes, slaagde hij er in dit orkest het volgende jaar te handhaven totdat hij zijn grote doorbraak kreeg met een engagement in het Glen Island Casino in New Rochelle, NY, in de zomer van 1939. Glen Island was een belangrijk swingpodium met een radioverbinding, waardoor de band veel aandacht kreeg. Miller had de hitlijsten al bereikt met de Top Tien hit “Sunrise Serenade”; al snel zou de keerzijde, “Moonlight Serenade”, een nog grotere hit worden. “Wishing (Will Make It So)” (gezongen door Ray Eberle) stond in juni op nummer één. Uiteindelijk scoorde Miller 17 Top Tien hits in 1939, waaronder de latere hitlijsten-toppers “Stairway to the Stars,” “Moon Love,” “Over the Rainbow,” en “Blue Orchids” (allen gezongen door Ray Eberle), evenals “The Man With the Mandolin” (gezongen door Marion Hutton).

Miller’s opnamesucces leidde tot andere kansen. In december 1939 werd hij de ster van de drie keer per week uitgezonden radioserie Chesterfield Supper Club en in januari 1940 trad hij op in Café Rouge in Hotel Pennsylvania in New York, waar hij ook af en toe optrad in het Paramount Theatre. Hij scoorde 31 Top Tien hits in 1940, meer dan drie keer zoveel als de op één na meest succesvolle artiest van dat jaar, Tommy Dorsey. Hij stond op nummer één met “Careless”, “When You Wish Upon a Star”, “Imagination”, “Fools Rush In (Where Angels Fear to Tread)” en “Blueberry Hill” (alle vocalen door Ray Eberle); “The Woodpecker Song” (gezongen door Marion Hutton); en de instrumentals “In the Mood” en “Tuxedo Junction” (die beide later in de Grammy Hall of Fame werden opgenomen).

Miller scoorde nog eens 11 Top Tien hits in 1941, wat genoeg was om hem voor het tweede jaar op rij de top artiest te maken. Tot zijn nummer één hits behoorden “Song of the Volga Boatmen”, “You and I” (zang van Ray Eberle), “Chattanooga Choo Choo,” uit zijn eerste film, Sun Valley Serenade (zang van Tex Beneke en de Modernaires met Paula Kelly), en “Elmer’s Tune” (zang van Ray Eberle en de Modernaires). Het verhaal was ongeveer hetzelfde op het platenfront in 1942, 11 Top Tien hits en een derde achtereenvolgende notering als de beste platenartiest van het jaar, met als toppers “A String of Pearls,”Moonlight Cocktail’ (zang door Ray Eberle en de Modernaires), Don’t Sit Under the Apple Tree (With Anyone Else but Me), en I’ve Got a Gal In) Kalamazoo’ (zang op de laatste twee door Tex Beneke, Marion Hutton, en de Modernaires). “Kalamazoo” kwam uit Miller’s tweede film, Orchestra Wives.

Toch betekende 1942, het eerste volle jaar van de Amerikaanse deelname aan de Tweede Wereldoorlog, het einde van Millers dominantie in de populaire muziek, want na maandenlange onderhandelingen regelde hij dat hij op 10 september een officiersopdracht bij de luchtmacht kreeg en 17 dagen later speelde hij zijn laatste optreden met zijn band, die hij vervolgens opdoekte. Hij organiseerde een service band en begon op te treden in militaire kampen en op oorlogs-bond bijeenkomsten terwijl hij een wekelijkse radioserie presenteerde, Sustain the Wings. Desondanks scoorde hij nog twee Top Tien hits in 1943, waaronder de nummer één “That Old Black Magic” (zang van Skip Nelson en de Modernaires). Hij nam zijn band mee naar Groot-Brittannië in juni 1944 en bleef optreden voor de troepen en radio-uitzendingen doen. Hij was zich aan het voorbereiden om door te reizen naar Parijs toen het vliegtuig waarmee hij reisde verdween boven het Engelse Kanaal en hij op 40-jarige leeftijd overleed.

Glenn Miller, een album met 78-toerenplaten, stond in mei 1945 bovenaan de nieuw ingestelde albumcharts en werd het meest succesvolle album van het jaar. Het Glenn Miller Orchestra werd na de oorlog opnieuw opgericht als een spookband onder leiding van Tex Beneke. In oktober 1947 stond Glenn Miller Masterpieces, Vol. 2 bovenaan in de album charts. Miller was het onderwerp van een gedeeltelijk gefictionaliseerde film biografie, The Glenn Miller Story, met James Stewart in de hoofdrol, in februari 1954; een soundtrack album van heropnames zonder Miller, uitgebracht door Decca Records, stond op nummer één in maart. RCA Victor reageerde met de 10″ LP Selections from the Glenn Miller Story, die nummer één werd in mei. (Het album werd heruitgebracht als een 12″ LP met een gewijzigde selectie nummers in 1956 en werd goud gecertificeerd in 1961. In 1962 bracht RCA Victor Glenn Miller Plays Selections from the Glenn Miller Story and Other Hits uit, die een identieke track listing had als de 1956 Selections from the Glenn Miller Story LP. Het werd goud in 1968). De nalatenschap van Miller, die afscheid nam van Tex Beneke, huurde Ray McKinley, een voormalig lid van de Miller band, om een nieuwe ghost band te organiseren in 1956, en dit Glenn Miller Orchestra ging door met opnemen en optreden onder verschillende leiders vanaf dat moment. In 1959 bracht RCA Victor een driedubbele LP uit met niet eerder uitgebrachte optredens, For the First Time …, die een Grammy nominatie kreeg voor Best Performance by a Dance Band. Heruitgaven van Miller’s originele opnamen verkochten blijvend goed. De dubbel-LP A Memorial 1944-1969, uitgebracht in oktober 1969, werd goud in 1986; Pure Gold, uitgebracht in maart 1975, werd goud in 1984. In 1989 samplede Jive Bunny and the Mastermixers Miller’s opname van “In the Mood” op hun gouden single “Swing the Mood”. Terwijl RCA Victor de primaire opslagplaats van Miller opnames blijft en ze blijft heruitgeven in verschillende configuraties, zijn andere labels ook op de proppen gekomen met airchecks en andere verdwaalde opnames, waardoor er een grote en voortdurend groeiende catalogus is.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *