Gangster Disciples-baas Larry Hoover zoekt gevangenisstrafbreuk onder wet die Kanye West voorstond

Toen Kanye West in 2018 het Witte Huis bezocht, bedankte hij president Donald Trump voor het steunen van wetgeving die het mogelijk maakt voor gevangenen die zijn veroordeeld voor drugsmisdrijven om strafvermindering te vragen.

In diezelfde ontmoeting moedigde de rapper de president aan om de levenslange gevangenisstraf van Larry Hoover, medeoprichter van de Gangster Disciples, de beruchte straatbende van Chicago, om te zetten.

Trump zette de straf van Hoover niet om. Maar een paar maanden later tekende de president het wetsvoorstel dat West indiende, de First Step Act, waardoor de bendeleider en anderen een kortere gevangenisstraf kunnen krijgen.

Twee van Hoovers voormalige bendeluitenants zijn al vrijgelaten onder de wet.

Nu heeft de U.S. District Judge Harry Leinenweber, die Hoover bijna een kwart eeuw geleden tot levenslang veroordeelde, overweegt zijn verzoek om een nieuwe strafzitting onder de First Step Act.

Hoover, 69, was medeoprichter van de GDs aan het eind van de jaren zestig. Hij werd in 1973 naar de staatsgevangenis gestuurd, waar hij 200 jaar gevangenisstraf kreeg voor moord.

Terwijl hij in de staatsgevangenis zat, runde Hoover een drugshandel van 100 miljoen dollar per jaar, volgens federale autoriteiten, die zeggen dat tienduizenden bendeleden voor Hoover bleven werken in Chicago en andere steden, waarbij ze uiteindelijk verantwoording aflegden aan een ondernemingsbestuur dat Hoover leidde als de onbetwiste voorzitter.

Bewakers lopen langs het hek van de super-maximaal beveiligde federale gevangenis in Florence, Colorado, waar Larry Hoover wordt vastgehouden.
Getty Images

Een federaal onderzoek leidde tot Hoovers veroordeling voor het leiden van een criminele onderneming. Hij is in 1997 veroordeeld tot levenslang en wordt vastgehouden in de federale super-max gevangenis in Florence, Colorado, waar ook de Mexicaanse drugsbaron Joaquin “El Chapo” Guzman Loera en Ted Kaczynski, de “Unabomber”, zitten.

Volgens Hoovers advocaten komt hij door de First Step Act in aanmerking voor een nieuwe veroordelingshoorzitting. Ze zeggen dat het betekent dat hij kan profiteren van veranderingen in de wet en gerechtelijke uitspraken sinds zijn veroordeling.

Federale aanklagers hebben gezegd dat, ongeacht wat de wet toestaat, Leinenweber nog steeds de discretie heeft om Hoovers verzoek af te wijzen.

Als Hoover een nieuwe federale straf krijgt en wordt vrijgelaten uit de gevangenis in Colorado, zal hij nog steeds zijn moordstraf moeten uitzitten bij het Illinois Department of Corrections. De verwachte datum voor zijn voorwaardelijke vrijlating is 2 april 2064.

“Larry zou vrij moeten zijn vanwege zijn leeftijd en op grond van de wet,” zegt Wallace “Gator” Bradley, een voormalig GD handhaver en lange tijd Hoover supporter. “Laat hem naar huis komen.”

Ron Safer, een voormalig assistent openbaar aanklager die Hoover hielp vervolgen, noemt de First Step Act een “prachtig stuk wetgeving” maar zegt dat het een “gerechtelijke dwaling” zou zijn om Hoover ervan te laten profiteren.

“Om dat toe te passen op de leider van wat toen de grootste monolithische bende in het land was, zou een karikatuur zijn,” zegt Safer, die nu een privé-praktijk heeft. “En het zou de bedoeling van de wetgeving op zijn kop zetten. Larry Hoover heeft meer gedaan om de jeugd van Chicago op te laten sluiten dan het Chicago Police Department. Hij corrumpeerde de jeugd. Hij plande de corruptie van de jeugd van de stad Chicago.”

Justin Moore, een van Hoovers advocaten, zegt dat Hoover ongeveer een kwart eeuw heeft doorgebracht “onder een berg” in de “ergste gevangenis van dit land” met beperkt contact met dierbaren. De staatsgevangenis zou een betere plek voor hem zijn, volgens Moore, die zegt dat hij Hoover bijna 10 keer heeft bezocht en hem beschrijft als een heer die “klein van gestalte” is en “zeer beleefd.”

“Het doet je denken dat er iets mis is met ons strafrechtsysteem,” zegt hij.

Safer zegt dat Hoover een “buitengewoon getalenteerde en charismatische leider” is en dat “het een slechte zaak zou zijn om Larry Hoover terug te hebben in het staatssysteem.”

Larry Hoover.
Sun-Times dossier

Hoover’s voormalige tweede handlanger in de bende, Gregory “Shorty G” Shell, wil ook strafvermindering onder de First Step Act. In 1997 kreeg Shell levenslang in de federale gevangenis voor deelname aan een voortdurende criminele onderneming van 1970 tot 1995.

Shell zat eerder in de gevangenis voor een veroordeling wegens moord op een 61-jarige vrouw tijdens een overval in 1974. Begin jaren tachtig kwam hij voorwaardelijk vrij.

In de jaren negentig ging Shell uit met Sonia Irwin, een agente uit Chicago die geld van de GD’s gebruikte om een South Side restaurant te kopen, June’s Shrimp, dat volgens de aanklagers Shell’s clubhuis voor de bende werd.

Tegen die tijd was Hoover ondergebracht in een staatsgevangenis in het zuiden van Illinois, waar hij een gestage stroom bezoekers ontving.

In het najaar van 1993 kregen de aanklagers een gerechtelijk bevel om een zender te plaatsen in een bezoekersbadge die werd gegeven aan bendeleiders die Hoover zagen. Ze volgden de gesprekken van Hoovers inner circle, waardoor ze een omvangrijke zaak tegen de bendeleiders konden opbouwen.

Tientallen bendeleden werden veroordeeld in de federale vervolging.

Hoovers volgelingen zeggen dat hij werd vervolgd om een eind te maken aan zijn gemeenschapsverbeteringsbeweging, die hij Groei en Ontwikkeling noemde naar de initialen van de bende. Een gelieerde politieke organisatie genaamd 21st Century V.O.T.E. had kandidaten voor het ambt gesteld.

U.S. District Judge Harry Leinenweber op de bank in 2013.
AP illustration

In augustus kreeg William Edwards, een van de GD-leiders die in de zaak was veroordeeld, zijn gevangenisstraf verminderd door Leinenweber op grond van de First Step Act. Zijn straf van 100 jaar werd teruggebracht tot 20 jaar, en hij werd vrijgelaten.

“Als iemand niet wordt gekastijd door het vooruitzicht van enkele tientallen jaren gevangenisstraf, dan is het onwaarschijnlijk dat hij zal worden afgeschrikt door extra tijd,” schreef Leinenweber. “De rechtbank is ervan overtuigd dat Edwards een gezagsgetrouw leven kan leiden na zijn vrijlating.”

Edwards, 49, hield toezicht op ongeveer 600 Gangster Disciples-leden voordat hij werd bevorderd tot het bestuur van de bende, volgens aanklagers .

In november verminderde Leinenweber de levenslange gevangenisstraf die hij had gegeven aan Johnny “Crusher” Jackson, een andere top Hoover luitenant, tot 20 jaar, en Jackson werd uit de gevangenis gelaten.

Johnny Jackson.
Facebook

Jackson, 47, had de leiding over de GD’s in de nu gesloopte Robert Taylor volkshuisvestingsflats langs de Dan Ryan Expressway aan de South Side. Hij was lid van het bestuur van de bende en aanklagers zeiden dat hij Hoover in de staatsgevangenis minstens 170 keer bezocht.

In een brief aan Leinenweber zei Jackson: “Ik ben zeker niet de man die bijna twee decennia geleden voor u in de rechtszaal stond toen u mij veroordeelde.”

Hij vertelde de rechter dat zijn zoon werd vermoord in Chicago, en “het is mijn hoop om te voorkomen dat anderen het lot ervaren dat mij werd overhandigd als gevolg van mijn fouten of, nog erger, het lot dat uiteindelijk een einde maakte aan het leven van mijn zoon.”

Jackson voorzag de rechter van een brief die U.S. Rep. Bobby Rush, D-Illinois, in 2016 schreef aan president Barack Obama in een onsuccesvolle poging om Jackson’s straf omgezet te krijgen.

Nadat hem was verteld dat hij vrijuit zou gaan, vertelde Jackson de rechter dat hij van plan was om naar Texas te verhuizen, waar hij een baan had aangeboden gekregen bij een recreatiecentrum, werkend met kinderen en ouderen, volgens rechtbankverslagen.

The Watchdogs

Melrose Park burgemeester Ronald Serpico gebruikte racistische scheldwoord tijdens openbare vergadering

The Watchdogs

Verwijzend naar ‘erfenis van milieu racisme,rapport dringt er bij het stadhuis op aan rekening te houden met de gezondheid van de bewoners van Southeast Side

The Watchdogs

Kardinaal Blase Cupich eist details over misbruik orde priesters maar wil bevindingen niet publiceren

Bekijk alle verhalen in The Watchdogs

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *