Dolfijn

Je realiseert je misschien niet dat dolfijnen nauw verwant zijn aan walvissen. De wetenschappelijke orde, Cetacea genaamd, omvat dolfijnen, walvissen en bruinvissen. De dolfijnenfamilie Delphinidae telt in totaal 36 soorten. Het kan soms verwarrend worden, omdat sommige leden van de dolfijn familie het woord walvis in hun gewone naam hebben. In feite, de grootste dolfijn is de orka! Afhankelijk van de soort, variëren dolfijnen in kleur van wit, parelmoer, en roze tot donkerder tinten bruin, grijs, blauw, en zwart.

Het blaasgat van een dolfijn is zichtbaar als hij aan het oppervlak van de oceaan zwemt's blowhole is visible as it swims at the surface of the ocean
Een dolfijn is een zoogdier, en moet lucht inademen door zijn blaasgat, net als walvissen en bruinvissen doen.

Dolfijnen hebben een gladde huid, zwemvliezen en een rugvin. Ze hebben een lange, slanke snuit met ongeveer 100 tanden, en een gestroomlijnd lichaam. Het enige spuitgat boven op hun kop heeft een klep die opengaat om een paar neusgaten te onthullen, die dolfijnen gebruiken om te ademen als ze boven water komen.

Weleens afgevraagd hoe dolfijnen slapen en tegelijkertijd lucht krijgen om te ademen? Het lijkt erop dat als ze in slaap vallen in de oceaan, ze zouden zinken, en dan zouden ze niet meer kunnen ademen! Door hun beender- en lichaamsstructuur, en hun vermogen om meer zuurstof in hun lichaam vast te houden dan mensen dat kunnen, hebben dolfijnen een groter drijfvermogen – ze blijven beter drijven. Wanneer zij slapen, zinken zij niet. In plaats daarvan drijven ze ongeveer 25 centimeter onder het wateroppervlak. Kleine bewegingen van hun staartpennen duwen ze regelmatig naar boven, zodat ze door hun blaasgat kunnen ademen.

Dolfijnen hebben aan elke kant van hun kop een oog. Elk oog beweegt onafhankelijk van het andere, zodat dolfijnen vooruit, opzij en achter zich kunnen zien. Ze kunnen ook heel goed zien, zowel onder als boven water. Hun zicht buiten het water is ongeveer even goed als dat van een kat of een hond. Dolfijnen die in rivieren leven hebben een veel minder goed ontwikkeld gezichtsvermogen, waarschijnlijk omdat ze in troebel water leven waar een goed gezichtsvermogen hen niet zou helpen.

Dolfijnen gebruiken klikgeluiden voor echolocatie, en velen gebruiken fluitjes om met andere leden van hun groep te communiceren. Naast klikken en fluiten, hebben onderzoekers dolfijnengeluiden beschreven als schreeuwen, roepen, kreunen, trillers, knorren, piepen, en zelfs een krakende deur geluid. Tuimelaar-dolfijnonderzoekers denken dat langzame klikken en hoge fluittonen tekenen van tevredenheid zijn, terwijl harde, lage krijsen ergernis uitdrukken.

Hun oorgaatjes zijn piepklein, ongeveer zo groot als een krijtpunt, maar dolfijnen hebben waarschijnlijk het beste gehoor in het dierenrijk. Ze ontvangen geluiden via hun kaakbeen en kop, en de trillingen gaan over in de kleine botjes van hun binnenoor.

Alle dolfijnen maken geluiden die onder water reizen, ergens op weerkaatsen, en dan als echo’s naar de dolfijnen terugkeren. Deze geavanceerde echolocatie stelt dolfijnen in staat voedsel te vinden of roofdieren te ontwijken, zelfs in donker of troebel water. Dolfijnen die in rivieren leven, hebben een uitstekende echolocatie om in modderig water te vissen.

Dolfijnen hebben de natuurlijke gave om snel te zwemmen en uit het water te springen, wat hen zo’n onderhoudende performer maakt. Ze zijn de behendigste en snelste van alle zeezoogdieren. Ze staan erom bekend met schepen mee te varen, voor de boeg te springen en in het kielzog mee te zwemmen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *