De echte reden waarom je een hekel hebt aan werken (en hoe je het kunt omdraaien)

Ik ben 44 jaar leraar, coach en onderwijsadministrateur geweest, waarvan 10 jaar op de middelbare school en 34 jaar op collegiaal niveau. Ik heb ook basketbalkampen en -clinics georganiseerd en geleid in heel Amerika en in 4 Europese landen.

Ik had het voorrecht om met een flink aantal mensen te werken die uitblonken op hun werk, wat hen naar succesvolle carrières leidde.

Dus, hoe kun je uitblinken op je werk en succes in je carrière bereiken?

Door de jaren heen heb ik 6 kenmerken waargenomen waarvan ik dacht dat ze leidden tot uitmuntendheid op de werkvloer.

Humility

De meest succesvolle mensen met wie ik heb gewerkt, waren nederig van hun eerste tot hun laatste dag op het werk. Ik ontdekte dat mensen die de top van hun beroep in het bedrijfsleven, het onderwijs, de advocatuur of de geneeskunde hadden bereikt, nederige mensen waren.

Incongruent genoeg waren de mensen die probeerden uit te blinken maar de top nog niet hadden bereikt, de arrogante, egoïstische mensen. Dit leek een terugkerend verschijnsel te zijn.

Voor zijn 75e verjaardag wijdde Fortune Magazine de hele publicatie aan één concept – besluitvorming. Ze interviewden leiders uit het bedrijfsleven, het leger, het onderwijs en de politiek.

Ik vond het meest inzichtelijke interview dat met Jim Collins, auteur van Good to Great. Zijn commentaar was dat de belangrijkste beslissingen die in de afgelopen 25 jaar in Amerikaanse directiekamers zijn genomen, ongeacht het bedrijf, allemaal begonnen met de leiders die dezelfde drie woorden zeiden: “Ik weet het niet.”

Ik heb gewerkt met leiders die het wel wisten. In feite is het een verkeerde benaming om te zeggen dat ik “met” hen heb gewerkt. Niemand kon “met” hen werken omdat zij alle antwoorden al hadden.

Ik heb ook gewerkt met leiders die, als er moeilijke beslissingen moesten worden genomen, hun belangrijkste mensen erbij haalden. Ze waren niet bang om te zeggen: “Ik weet niet hoe we deze kwestie moeten aanpakken, maar laten we de koppen bij elkaar steken en de beste oplossing vinden.”

Ik vond deze nederige leiders de meest zekere en sterkste leiders met wie ik ooit heb gewerkt.

John Wooden, de iconische basketbalcoach van UCLA, vatte nederigheid als volgt samen toen hij schreef:

Reclame

Talent is door God gegeven, wees nederig. Roem is door mensen gegeven, wees dankbaar. Maar verwaandheid is jezelf gegeven, wees voorzichtig.

Zorg

Mensen die uitblinken in hun werk geven om hun medearbeiders.

Onze basketbalspelers van de universiteit van St. Francis demonstreerden voor de coaches die spraken tijdens de Nike-clinics in Chicago. Ze moesten demonstreren voor de coach van Indiana, Bob Knight, op een zaterdag. Ze moesten wel nerveus zijn omdat Coach Knight de reputatie had hard te zijn voor spelers en omdat er 800 coaches bij de clinic waren.

De allereerste oefening die Coach onze spelers gaf was een ramp. Onze jongens verpestten het helemaal. De coaches lachten erom.

Coach Knight ging meteen naar de coaches toe en zei: “Deze kinderen zijn om 6 uur ’s ochtends van de campus vertrokken om me te helpen jullie les te geven. Dus, dit is wat we gaan doen.”

“Als ik nog meer hoor lachen, kies ik 10 van jullie uit om het te demonstreren en de kinderen gaan op de eerste rij zitten en lachen jullie uit.”

Je hebt nog nooit 800 coaches zo snel zo stil horen worden!

Bob Knight liet zien dat hij om onze spelers gaf en ze waren enthousiast om de rest van de clinic met hem te werken.

Mensen die het wat kan schelen, kom opdagen. Ik werkte met een geweldige coach op Providence High School, Bob McAlpin. Toen Bob stierf, ging ik natuurlijk naar zijn wake. Terwijl ik daar was, kwam onze St. Francis president, Dr. Jack Orr, de kamer binnen. Ik was verrast dat Jack er was, omdat ik wist dat hij Bob nooit ontmoet had. Maar Bob’s dochter, Terri, was student aan St. Francis en Jack gaf om haar.

Succesvolle mensen geven om haar.

Extra Mile

Succesvolle mensen doen altijd meer dan van hen wordt verwacht.

Als zich problemen voordoen, doen mensen die uitblinken in hun werk alles wat nodig is om het probleem op te lossen. Ze hoeven niet gevraagd te worden; ze staan altijd klaar om een stapje extra te zetten.

Advertentie

Mijn collega-coach en goede vriend, Jack Hermanski, werkte met leerlingen in het speciaal onderwijs. Hij was een “reizende” leraar die met leerlingen op tien verschillende scholen in zijn district werkte.

Zoals veel schooldistricten, waren de budgetten in Jacks district minimaal. Jack was volledig toegewijd aan het onderwijzen van zijn leerlingen en weigerde budgetten hem te laten belemmeren zijn kinderen van dienst te zijn.

Doordat hij dagelijks van school naar school moest reizen, bewaarde Jack al zijn apparatuur in zijn vrachtwagen. Maar er was iets anders met de spullen in Jack’s truck. Hij kocht ze allemaal!

Jack ging tot het uiterste om zijn leerlingen de best mogelijke onderwijservaring te bieden.

Toen ik op Providence High School werkte, kwam pater Roger Kaffer, die later bisschop werd, bij ons als onze nieuwe directeur. Hij kwam op een precair moment. Het jaar voor zijn komst had een diocesaan comité gestemd om Providence te sluiten vanwege lage inschrijvingen en financiële problemen. De toenmalige bisschop, Romeo Blanchette, sprak na veel aandringen van de Providence-gemeenschap zijn veto uit en benoemde pater Kaffer tot directeur.

Als Providence open wilde blijven, moesten we de inschrijvingen vergroten. De pater deed twee dingen om het aantal leerlingen te vergroten – één om nieuwe leerlingen aan te trekken en één om de leerlingen die naar ons kwamen te behouden.

Het eerste plan was om elke parochieschool in een straal van 20 mijl rond Providence te bezoeken. In de avonduren ontmoetten we de pastoor, de directeur en de leerkracht van groep 8 en deelden we met hen de voordelen van een Providence-opleiding. Deze bezoeken trokken zeker meer leerlingen naar onze school.

Ten tweede deed de pater iets wat ik nog nooit een directeur heb zien doen. Gedurende het hele schooljaar, bezocht hij het huis van elke nieuwe student die naar Providence kwam. Hij ging door met deze bezoeken elk jaar dat hij directeur was.

Providence is van een bijna gesloten school uitgegroeid tot de uitstekende school die het nu is, dankzij één man die net dat beetje extra deed.

Luisteren

Ik ben ervan overtuigd dat de vaardigheid van het luisteren nooit genoeg benadrukt kan worden. In onze colleges wordt veel aandacht besteed aan spreken, maar ik denk dat studenten meer baat zouden hebben bij een verplichte cursus LUISTEREN in het kader van het algemeen vormend onderwijs.

In plaats van u mijn visie op luisteren te geven, wil ik u graag deelgenoot maken van de wijsheid van enkele ‘thought leaders’ over luisteren:

  • “Een van de meest oprechte vormen van respect is daadwerkelijk luisteren naar wat een ander te zeggen heeft.” Bryant H. McGill
  • “Luisteren is een van de luidste vormen van vriendelijkheid.” Anoniem
  • “De meeste succesvolle mensen die ik heb gekend, zijn degenen die meer luisteren dan praten.” Bernard Beruch
  • “Moed is wat nodig is om op te staan en te spreken; moed is ook wat nodig is om te gaan zitten en te luisteren.” Winston Churchill
  • “God gaf ons een mond die dicht gaat en oren die dat niet doen. Dat moet ons toch iets zeggen.” Anoniem
  • “De meeste mensen luisteren niet met de intentie om te begrijpen; ze luisteren met de intentie om te antwoorden.” Stephen Covey
  • “Ik herinner mezelf er elke ochtend aan: Niets wat ik deze dag zeg, zal me iets leren. Dus als ik iets wil leren, moet ik dat doen door te luisteren.” Larry King
  • “Je kunt niet echt naar iemand luisteren en tegelijkertijd iets anders doen.” Scott Peck
  • Ik heb hier nooit eerder aan gedacht. Jij wel? “Het woord luisteren heeft dezelfde letters als zwijgen.” Alfred Brendel

Mensen die uitblinken in hun werk hebben de vaardigheid van het luisteren ontwikkeld. Ze hebben aandacht besteed aan het advies van Will Rogers:

Reclame

“Laat nooit een kans voorbijgaan om gewoon je mond te houden.”

Continu Leren

“De geest is als een parachute. Hij werkt het best als hij open is.” Frank Zappa

Zoals luisteren, leidt kennis tot respect. Wat je beroep ook is, je moet hard werken om er alles over te leren wat je kunt. Als je eenmaal de kennis hebt, is dat geweldig; maar het is niet genoeg.

Je moet, net als de parachute, je geest openhouden; je moet de rest van je leven blijven leren. In mijn loopbaan als coach kwam het niet zelden voor dat een andere coach een vaardigheid of een strategie beter onderwees dan ik.

Tot in de jaren zestig geloofde ik in gewichtheffen voor basketballers. Deze training was misschien de enige keer dat ik vooruitliep op de spreekwoordelijke curve!

We tilden twee dagen per week tijdens het seizoen. We tilden voor kracht – om te proberen onze spelers voor te bereiden op de fysiek van de wedstrijden.

We hadden het geluk dat we de gelegenheid hadden om de krachttrainingcoaches van de Chicago Bulls te ontmoeten. Net als iedereen deden zij dat voor kracht, maar ze gingen nog een stap verder.

Ze deden het ook voor atletisch vermogen. Ze lieten ons een aantal lifts zien die niet alleen de kracht verbeterden, maar ook de snelheid. We hielden een open geest en veranderden een aantal van onze gewichttraining oefeningen.

We maakten ook een verandering in onze drills die we leerden van Coach Bob Gillespie van Ripon College. Hij leerde ons de waarde van One Minute Drills.

We hebben altijd geloofd in dit adagium: Herhaling is de moeder van het leren. De enige manier om een fysieke vaardigheid onder de knie te krijgen is door uren van herhaling. Bob’s lessen leidden ons tot het vaststellen van de belangrijkste aandachtspunten voor elk van de fundamentals die we onderwezen.

We ontwikkelden toen One Minute Drills voor elk fundament – drills die in korte tijd konden worden uitgevoerd. Hierdoor konden we de fundamentals vaker in de training herhalen, wat het spiergeheugen van onze spelers verbeterde.

We maakten nog meer veranderingen omdat we voortdurend leerden van onze collega’s in het coachen.

Reclame

Wat zou het voor jou waard zijn om je fundamentals, je principes, te bestuderen? Zou je manieren kunnen vinden om ze beter te onderwijzen en je belangrijkste punten met minder woorden te benadrukken?

Consistentie van inspanning

Ik dacht altijd dat inspanning de sleutel tot atletisch succes was. Ik geloof dit niet meer voor atletiek of welk beroep dan ook.

Niemand heeft elke dag zijn “A” spel, maar de groten ontwikkelen het vermogen en de mentaliteit om elke dag het beste uit zichzelf te halen.

Goede atleten kunnen op gezette tijden hun beste inspanning vinden. De beste atleten hebben de mentale hardheid om, zodra ze hun trainingsschoenen aantrekken en het veld of de baan oplopen, onmiddellijk hun maximale inspanning te leveren.

Ik heb in de zomers van mijn studie ijzerbewerking en hete teerdakbedekking gedaan. De mannen met wie ik werkte, begonnen, zodra we op het werkterrein of boven op het dak waren, onmiddellijk met hun beste inspanning en hielden die inspanning de hele dag vol.

De beste leraren met wie ik heb gewerkt, komen de klas in, klaar om les te geven, vanwege alle moeite die ze in de voorbereiding hebben gestoken.

De beste geestelijken die ik heb gekend, maken tijd voor allen in hun gemeente. De beste priester met wie ik heb gewerkt, leefde volgens zijn mantra,

“Mensen zijn belangrijker dan dingen.”

Wanneer mensen in nood bij hem kwamen, maakte hij tijd voor hen.

In zijn beroemde Piramide van Succes definieert John Wooden succes als volgt:

Succes is gemoedsrust die een direct gevolg is van zelfvoldoening in de wetenschap dat je je best hebt gedaan om het beste te worden waartoe je in staat bent.

Het is van cruciaal belang te accepteren dat er geen sluiproutes naar succes zijn. Als je elke dag consequent het beste uit jezelf kunt halen, zul je uitblinken op het werk en een succesvolle carrière hebben.

Om uit te blinken op het werk: Wees nederig. Wees zorgzaam. Zet een stap extra. Wees een luisteraar. Wees een levenslange leerling. Zorg voor een consistente inzet.

Meer tips voor carrièresucces

Featured photo credit: DocuSign via unsplash.com

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *