De dood van Alexander de Grote

Met moeite keek hij hen aan toen ze voorbijgingen

De vergiftiging van Alexander afgebeeld in de 15e eeuwse romance De geschiedenis van Alexanders veldslagen, J1 versie. NLW MS Pen.481D

Voorgestelde oorzaken van Alexanders dood waren onder andere een alcoholische leverziekte, koorts en strychninevergiftiging, maar er zijn weinig gegevens die deze versies ondersteunen. Volgens het rapport van de University of Maryland School of Medicine uit 1998 is Alexander waarschijnlijk gestorven aan tyfus (die, samen met malaria, veel voorkwam in het oude Babylon). In de week vóór Alexanders dood wordt in historische verslagen melding gemaakt van rillingen, zweten, uitputting en hoge koorts, typische symptomen van besmettelijke ziekten, waaronder buiktyfus. Volgens David W. Oldach van het University of Maryland Medical Center had Alexander ook “hevige buikpijn, waardoor hij het uitschreeuwde van de pijn”. Het bijbehorende verslag komt echter uit de onbetrouwbare Alexanderroman. Volgens Andrew N. Williams en Robert Arnott werd Alexander de Grote in zijn laatste dagen doofstom. Hij werd stom vanwege een eerdere verwonding aan zijn nek bij het beleg van Cyropolis.

Andere populaire theorieën beweren dat Alexander ofwel aan malaria stierf ofwel werd vergiftigd. Andere retrodiagnoses omvatten ook niet-besmettelijke ziekten. Volgens auteur Andrew Chugg is er bewijs dat Alexander aan malaria stierf, omdat hij die opliep twee weken voor zijn dood toen hij door de moerassen voer om waterkeringen te inspecteren. Chugg baseerde zijn argument op de Ephemeriden van de verder onbekende Diodotus van Erythrae, hoewel de authenticiteit van deze bron in twijfel is getrokken. Er werd ook opgemerkt dat de afwezigheid van de kenmerkende koortskromme van Plasmodium falciparum (de verwachte parasiet, gezien Alexanders reisgeschiedenis) de mogelijkheid van malaria vermindert. De malaria versie werd niettemin gesteund door Paul Cartledge.

Door de eeuwen heen zijn de verdenkingen van mogelijke vergiftiging op een aantal vermeende daders gevallen, waaronder één van Alexanders vrouwen, zijn generaals, zijn onwettige halfbroer of de koninklijke schenker. De vergiftigingsversie komt vooral voor in het politiek gemotiveerde Liber de Morte Testamentoque Alexandri (Het Boek over de Dood en het Testament van Alexander), dat de familie van Antipater in diskrediet tracht te brengen. Er werd beweerd dat het boek werd samengesteld in de kring van Polyperchon, niet vóór ca. 317 v. Chr. Deze theorie werd ook naar voren gebracht door Justin in zijn Historia Philippicae et Totius Mundi Origines et Terrae Situs, waarin hij stelde dat Antipater Alexander vermoordde door hem een gif te geven dat zo sterk was dat het “kon worden vervoerd in de hoef van een paard.”.

In Alexander the Great: The Death of a God, beweerde Paul C. Doherty dat Alexander met arsenicum was vergiftigd door zijn mogelijk onwettige halfbroer Ptolemaeus I Soter. Dit werd echter betwist door de Nieuw-Zeelandse toxicoloog Dr. Leo Schep van het National Poisons Centre, die een arsenicumvergiftiging afwees en in plaats daarvan suggereerde dat hij vergiftigd zou kunnen zijn met een wijn gemaakt van de plant Veratrum album, bekend als wit nieskruid. Deze plant was bekend bij de Oude Grieken en kan langdurige vergiftigingsverschijnselen veroorzaken die overeenkomen met het verloop van de gebeurtenissen zoals beschreven in de Alexanderroman. Het artikel werd gepubliceerd in het door vakgenoten beoordeelde medische tijdschrift Clinical Toxicology en suggereerde dat als Alexander vergiftigd werd, Veratrum album de meest plausibele oorzaak biedt. Deze theorie wordt ondersteund door de geschriften van de oude Griekse historicus Diodorus, die had opgetekend dat Alexander “getroffen werd door pijn na het drinken van een grote kom wijn.”

“De begrafenis van Iskandar,” Folio uit een Shahnama (Perzisch Boek der Koningen). Verhalen over het leven en de dood van Alexander, gedetailleerd beschreven tijdens zijn bewind als heerser over het Perzische rijk.

Epidemiologen John Marr en Charles Calisher schoven de West-Nijl koorts naar voren als mogelijke oorzaak van Alexanders dood. Deze versie werd door Thomas Mather, epidemioloog aan de University of Rhode Island, als “tamelijk overtuigend” beschouwd, maar hij merkte wel op dat het West-Nijl virus meestal ouderen of mensen met een verzwakt immuunsysteem doodt. De versie van Marr en Calisher werd ook bekritiseerd door Burke A. Cunha van het Winthrop University Hospital. Volgens analyses van andere auteurs als reactie op Marr en Calisher, kan het West-Nijl virus geen mensen hebben besmet vóór de 8e eeuw na Christus.

Andere oorzaken die naar voren zijn gebracht zijn acute pancreatitis veroorzaakt door “zwaar alcoholgebruik en een zeer rijke maaltijd”, acute endocarditis, schistosomiasis veroorzaakt door Schistosoma haematobium, en porfyrie. Fritz Schachermeyr stelde leukemie en malaria voor. Toen Alexander’s symptomen werden ingevoerd in het Global Infectious Disease Epidemiology Network, kreeg influenza de hoogste waarschijnlijkheid (41,2%) op de lijst van differentiële diagnoses. Volgens Cunha komen de symptomen en het tijdsverloop van Alexanders ziekte echter niet overeen met influenza, en evenmin met malaria, schistosomiasis en vergiftiging in het bijzonder.

Een andere theorie gaat uit van ziekte en stelt dat Alexanders dood te maken had met een aangeboren scoliotisch syndroom. Er is over gesproken dat Alexander structurele misvormingen van de nek en oculomotorische stoornissen had, en dit zou in verband kunnen worden gebracht met het Klippel-Feil syndroom, een zeldzame congenitale scoliotische aandoening. Zijn lichamelijke misvormingen en de symptomen die tot zijn dood leidden, brengen deskundigen tot deze overtuiging. Sommigen geloven dat Alexander, toen hij in zijn laatste dagen ziek werd, leed aan een progressieve epidurale ruggenmergcompressie, waardoor hij quadriplegisch werd. Deze hypothese kan echter niet worden bewezen zonder een volledige analyse van Alexanders lichaam.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *