Billie Holiday Biografie

New York City

In 1928 verhuisde Holiday met haar moeder naar New York City, die als dienstmeisje ging werken, maar door de depressie van 1929 (tijd van laagconjunctuur met hoge werkloosheidscijfers) kwam haar moeder al snel zonder werk te zitten. In 1932 deed Holiday auditie voor een zangjob en werd aangenomen. De volgende jaren zong ze in clubs in Harlem, waarna haar carrière een hoge vlucht nam toen Benny Goodman (1901-1986) haar gebruikte op een plaat. Maar het was door een serie opnames die tussen 1935 en 1939 werden gemaakt dat haar internationale reputatie gevestigd werd. Aan het eind van de jaren dertig was ze ook een big band zangeres, eerst met Count Basie (1904-1984) in 1937 en daarna met Artie Shaw (1910-) in 1938.

Holiday’s relatie met Basie’s ster tenorsaxofonist Lester Young (1909-1959) is legendarisch. Ze waren geweldige muzikale collega’s en goede vrienden voor het leven. Young noemde haar “Lady Day” (of gewoon “Lady”), en die titel werd haar naam in de jazzwereld vanaf het midden van de jaren 1930. Zij op haar beurt noemde hem “Pres” (de “President of Tenor Saxophonists”).

Er werden veel succesvolle nummers opgenomen, waarin de tenorsaxofoon van Young werd verweven met de stem van Holiday. Na de late jaren dertig namen ze nog maar zelden samen op, maar tot het einde toe bleven ze soulmates. Holiday’s carrière bereikte een hoogtepunt aan het eind van de jaren dertig. In 1938 werkte ze aan een lang engagement in Cafe Society. Het jaar daarop trad ze samen met Benny Goodman op in een radio-uitzending.

Twee nummers uit die periode zijn opmerkelijk. Het eerste, “Strange Fruit,” is een gedetailleerde beschrijving van een lynchpartij (een onrechtvaardige moord op grond van ras). De platenmaatschappij Columbia vond het te opruiend (opwindend voor de zintuigen) en weigerde het uit te brengen. Een kleine platenmaatschappij, Commodore, bracht het uiteindelijk uit in 1939. Het werd een grote geldmaker vanwege het liedje op de andere kant van de plaat, “Fine and Mellow,” een bluesnummer geschreven door Holiday. Een ander nummer dat altijd met haar geassocieerd wordt is “Gloomy Sunday”, dat zo’n diepe wanhoop (ellende) uitstraalde dat het een tijd lang uit de ether werd gehouden.

Billie Holiday. Overgenomen met toestemming van AP/Wide World Photos.

Billie Holiday.
Opgenomen met toestemming van

AP/Wide World Photos.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *