Beleidsuitgangspunten: Waar gaan onze federale belastingdollars naartoe?

In het fiscale jaar 2019 gaf de federale overheid 4,4 biljoen dollar uit, wat neerkomt op 21 procent van het bruto binnenlands product (bbp) van het land. Van die 4,4 biljoen dollar werd meer dan 3,5 biljoen dollar gefinancierd door federale inkomsten. Het resterende bedrag ($984 miljard) werd gefinancierd door te lenen. Zoals de onderstaande grafiek laat zien, maken drie grote uitgavengebieden het grootste deel van de begroting uit:

  • Sociale zekerheid: In 2019 werd 23 procent van de begroting, of $ 1 biljoen, betaald voor Sociale Zekerheid, die in december 2019 maandelijkse pensioenuitkeringen van gemiddeld $ 1.503 verstrekte aan 45 miljoen gepensioneerde werknemers. Sociale zekerheid bood ook uitkeringen aan 3 miljoen echtgenoten en kinderen van gepensioneerde werknemers, 6 miljoen overlevende kinderen en echtgenoten van overleden werknemers, en 10 miljoen gehandicapte werknemers en hun in aanmerking komende afhankelijke personen in december 2019.
  • Medicare, Medicaid, CHIP, en marktplaats-subsidies: Vier ziekteverzekeringsprogramma’s – Medicare, Medicaid, het Children’s Health Insurance Program (CHIP), en Affordable Care Act (ACA) marktplaats-subsidies – waren samen goed voor 25 procent van de begroting in 2019, of $ 1,1 biljoen. Bijna drie vijfde van dit bedrag, of $ 651 miljard, ging naar Medicare, dat gezondheidsdekking biedt aan ongeveer 61 miljoen mensen die ouder zijn dan 65 of een handicap hebben. De rest van deze categorie is bestemd voor Medicaid, CHIP, en ACA-subsidie en marktplaatskosten. In een doorsnee maand verstrekken Medicaid en CHIP gezondheidszorg of langdurige zorg aan ongeveer 82 miljoen kinderen, ouders, bejaarden en mensen met een handicap met een laag inkomen. (Zowel Medicaid als CHIP vereisen bijpassende betalingen van de staten.) In 2019 ontvingen 9,6 miljoen van de 11,4 miljoen mensen die zich inschreven voor een ziektekostenverzekering via de ACA-marktplaats subsidies die de premies en out-of-pocket kosten verlagen, tegen een geschatte kostprijs van ongeveer 56 miljard dollar.
  • Defensie en internationale veiligheidsbijstand: Nog eens 16 procent van het budget, of $ 697 miljard, betaalde voor defensie en veiligheidsgerelateerde internationale activiteiten. Het grootste deel van de uitgaven in deze categorie weerspiegelt de onderliggende kosten van het ministerie van Defensie. Het totaal omvat ook de kosten van de ondersteuning van operaties in Afghanistan en andere gerelateerde activiteiten, in de begroting omschreven als Overseas Contingency Operations, waarvoor de financiering in 2019 in totaal $ 77 miljard bedroeg.

Twee andere categorieën zijn samen goed voor minder dan een vijfde van de uitgaven:

  • Safety net programs: Ongeveer 8 procent van de federale begroting in 2019, of $ 361 miljard, ondersteunde programma’s die hulp bieden (anders dan ziektekostenverzekering of socialezekerheidsuitkeringen) aan individuen en gezinnen die met tegenspoed worden geconfronteerd. Vangnetprogramma’s omvatten: de terugbetaalbare delen van de Earned Income Tax Credit en Child Tax Credit, die werkende gezinnen met een laag en gemiddeld inkomen helpen; programma’s die contante betalingen doen aan in aanmerking komende individuen of huishoudens, waaronder Supplemental Security Income voor ouderen of gehandicapte armen en werkloosheidsverzekering; verschillende vormen van hulp in natura voor mensen met een laag inkomen, waaronder SNAP (voedselbonnen), schoolmaaltijden, hulp bij huisvesting voor lage inkomens, hulp bij kinderopvang en hulp bij het betalen van energierekeningen voor huizen; en verschillende andere programma’s zoals die voor mishandelde of verwaarloosde kinderen.

    Dergelijke programma’s houden elk jaar miljoenen mensen uit de armoede. Een CBPP-analyse met behulp van de aanvullende armoedemaatregel van de Census toont aan dat overheidsvangnetprogramma’s 37 miljoen mensen uit de armoede hielden in het kalenderjaar 2018. Zonder enige inkomenssteun van de overheid, hetzij van vangnetprogramma’s of andere inkomenssteun zoals de sociale zekerheid, zou het armoedecijfer in 2018 24,0 procent hebben bedragen, bijna het dubbele van de werkelijke 12,8 procent. En deze programma’s verminderden de diepte van armoede voor miljoenen anderen, zelfs als ze hen niet boven de armoedegrens brachten.

  • Rente op schuld: De federale overheid moet regelmatig rentebetalingen doen over het geld dat zij heeft geleend om tekorten uit het verleden te financieren – dat wil zeggen, over de federale schuld in handen van het publiek, die aan het einde van het fiscale jaar 2019 16,8 biljoen dollar bedroeg. In 2019 eisten deze rentebetalingen 375 miljard dollar op, of ongeveer 8 procent van de begroting.

Zoals de grafiek laat zien, ondersteunt de resterende vijfde van de federale uitgaven een verscheidenheid aan andere overheidsdiensten. Deze omvatten het verstrekken van gezondheidszorg en andere uitkeringen aan veteranen en pensioenuitkeringen aan gepensioneerde federale werknemers, het waarborgen van veilig voedsel en geneesmiddelen, het beschermen van het milieu en het investeren in onderwijs, wetenschappelijk en medisch onderzoek en basisinfrastructuur, zoals wegen, bruggen en luchthavens. Een zeer klein deel – minder dan 1 procent van de begroting – gaat naar niet-veiligheidsprogramma’s die internationaal opereren, waaronder programma’s voor humanitaire hulp.

Wanneer critici vaak “overheidsuitgaven” afkeuren, is het belangrijk om verder te kijken dan de retoriek en te bepalen of de werkelijke openbare diensten die de overheid levert waardevol zijn. Voor zover dergelijke diensten de moeite waard zijn om voor te betalen, is de enige manier om dat te doen uiteindelijk belastinginkomsten. Bijgevolg is het van essentieel belang om de kosten van belastingen af te wegen tegen de baten van openbare diensten voor de natie.

Bijlage

Omdat we het over de totale federale uitgaven hebben, maken we geen onderscheid tussen programma’s die uit algemene inkomsten worden gefinancierd en programma’s die uit bestemmingsontvangsten worden gefinancierd (bv. sociale zekerheid). Voor meer informatie, zie Policy Basics: Federal Payroll Taxes.

We hebben onze schattingen van de uitgaven in het fiscale jaar 2019 gebaseerd op de meest recente historische gegevens die zijn vrijgegeven door het Office of Management and Budget. (Het federale fiscale jaar 2019 liep van 1 oktober 2018 tot 30 september 2019.)

De brede uitgavencategorieën die in dit document worden gepresenteerd, zijn samengesteld op basis van classificaties die gewoonlijk worden gebruikt door begrotingsagentschappen. De categorieën zijn samengesteld door gerelateerde programma’s en activiteiten te groeperen in brede functies, die verder zijn onderverdeeld in subfuncties. Hieronder wordt in detail beschreven hoe de in dit document gebruikte categorieën uit die functies en subfuncties zijn samengesteld.

Sociale zekerheid:

Deze categorie bestaat uit alle uitgaven in de functie Sociale zekerheid (650), met inbegrip van uitkeringen en administratieve kosten.

Medicare, Medicaid, CHIP, en marktplaats-subsidies:

Deze categorie bestaat uit de Medicare-functie (570), inclusief uitkeringen, administratiekosten en premies, alsmede de rekening “Subsidies aan staten voor Medicaid”, de rekening “Ziekteverzekeringsfonds voor kinderen”, de rekening “Restitutieerbare premieheffingskorting en verlaging van de kostendeling”, en twee andere kleine rekeningen ter ondersteuning van de marktplaats-subsidies van de Affordable Care Act (allemaal in functie 550).

Defensie en internationale veiligheidsbijstand:

Het grootste onderdeel van deze categorie is de nationale defensiefunctie (050). Daarnaast omvat deze categorie de subfunctie internationale veiligheidsbijstand (152) van de functie internationale zaken.

Vangnetprogramma’s:

Deze categorie omvat alle programma’s in de functie inkomenszekerheid (600), behalve die in de volgende twee subfuncties: pensioen en invaliditeit van federale werknemers (602) en algemene pensioen- en invaliditeitsverzekering (601). Deze laatste omvat de Pension Benefit Guarantee Corporation en omvat ook programma’s die pensioen- en invaliditeitsuitkeringen verstrekken aan bepaalde kleine groepen werknemers in de particuliere sector.

Rente op schulden:

Deze categorie omvat de nettorentefunctie (900).

Overige programmaterreinen:

Deze categorie omvat alle federale uitgaven die niet onder een van de vijf hierboven gedefinieerde categorieën vallen. De subonderdelen van deze categorie die in de grafiek worden weergegeven, zijn als volgt gedefinieerd:

  • Uitkeringen aan federale gepensioneerden en veteranen: Deze subcategorie is een combinatie van de functie Veteranenuitkeringen en -diensten (700) en de subfunctie Pensioen en invaliditeit van federale werknemers (602, die deel uitmaakt van de functie Inkomenszekerheid).
  • Vervoer: Deze subcategorie bestaat uit de gehele transportfunctie (400).
  • Onderwijs: De subcategorie onderwijs combineert drie subfuncties van de functie onderwijs, opleiding, werkgelegenheid en sociale dienstverlening: basis-, middelbaar en beroepsonderwijs; hoger onderwijs; en onderzoek en algemene onderwijshulp (respectievelijk subfuncties 501, 502 en 503).
  • Wetenschap en medisch onderzoek: Deze subcategorie bestaat uit de algemene functie wetenschap, ruimte en technologie (250) en de subfunctie gezondheidsonderzoek en -opleiding (552).
  • Niet-veiligheidsinternationaal: Deze subcategorie bestaat uit de functie internationale zaken (150), met uitzondering van internationale veiligheidsbijstand, die hierboven bij defensie is opgenomen.
  • Alle overige: Deze subcategorie bestaat uit alle overige federale uitgaven.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *