American Experience

Artikel

Grover Cleveland

Uit de collectie: De presidenten

Delen:

  • Deel op Facebook
  • Deel op Twitter
  • E-mail Link
  • Copy Link Dismiss

    Copy Link

22e en 24e president

Grover-Cleveland-22-1887-LOC.jpg
President Grover Cleveland, 1887. Library of Congress

Termen: 1885-1889, 1893-1897
Politieke partij: Democraat
First Lady: Frances Folsom Cleveland
Vice President: Thomas A. Hendricks, Adlai E. Stevenson

Overzicht
Geboren: 18 maart 1837, in Caldwell, New Jersey… “Wat is het nut van verkozen of herkozen worden als je niet ergens voor staat?” Grover Cleveland, de eerste Democraat die tot president werd verkozen sinds de Burgeroorlog, stond voor eerlijkheid, zelfredzaamheid en fiscaal conservatisme. Hij beschouwde het presidentschap als een controle op misbruiken door het Congres en sprak in zijn eerste termijn zijn veto uit over 414 wetsvoorstellen. Clevelands tweede ambtstermijn viel samen met een financiële depressie, de Paniek van 1893, en was de enige president die twee opeenvolgende termijnen diende. Overleden: 24 juni 1908.

De Era
1886: Demonstraties in Chicago’s Haymarket leiden tot het meest sensationele arbeidsincident van de 19e eeuw
1886: Een geschenk uit Frankrijk, het Vrijheidsbeeld, wordt in de haven van New York gewijd
1888: Vincent van Gogh snijdt zijn oor af

Binnenlands beleid
Clevelands nalatenschap kwam niet zozeer voort uit beleidsbeïnvloeding als wel uit zijn principiële afwijzing van wetgeving voor speciale belangen. Hij sprak zijn veto uit over veteranenclaims, die volgens hem frauduleus waren, en over een wetsvoorstel om de droogte in het westen te bestrijden, omdat hij vond dat een sociale welvaartsstaat tegen de Amerikaanse idealen indruiste. Hij drong wel aan op tariefverlaging, maar werd tegengehouden door het Congres. In zijn tweede ambtstermijn gaf Cleveland toestemming om federale troepen in te zetten om de staking van de Pullman-arbeiders in Chicago te breken — door zijn optreden raakten de vakbonden van hem vervreemd. Geconfronteerd met een depressie weigerde Cleveland nog steeds overheidssteun te verlenen. In plaats daarvan begon hij het financiële huis van de federale regering op orde te brengen. Hij trok de Sherman Silver Purchase Act in en keerde terug naar de goudstandaard voor de Amerikaanse munteenheid. De daaropvolgende run op het goud van de regering vereiste dat de regering geld leende van de New Yorkse financier J.P. Morgan.

Buitenlandse zaken
Cleveland schuwde buitenlandse verwikkelingen en imperiale ambities. Revoluties in Hawaii en Cuba leken een reactie van de president te vereisen, maar hij koos ervoor geen van beide te erkennen en liet deze kwesties over aan zijn opvolgers. Toen Venezuela om Amerikaanse bemiddeling verzocht in een grensgeschil met Groot-Brittannië, stuurde Cleveland oorlogsschepen naar Zuid-Amerika om de Britten tot arbitrage te dwingen. Dit werd beschouwd als in overeenstemming met de Monroe-doctrine.

Presidentspolitiek
Grover Cleveland stelde zich driemaal kandidaat voor het presidentschap en won telkens de meervoudige meerderheid van de bevolking. Zijn tegenstander in 1884, James Blaine, werd beschuldigd van financiële malversaties en antikatholicisme, terwijl Cleveland moest toegeven dat hij misschien een buitenechtelijk kind had verwekt. In 1888 gaf het kiescollege de voorkeur aan Benjamin Harrison – Cleveland verloor zijn thuisstaat New York met een kleine marge, mogelijk een reactie van de producerende staat op zijn haat tegen tarieven. Cleveland verbleef vier jaar als privé-burger in New York City en keerde daarna terug om Harrison in 1892 te verslaan.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *