Als honden kanker kunnen ruiken, waarom screenen ze mensen dan niet?

Honden kunnen worden opgeleid tot kankersnuffelende tovenaars, die hun gevoelige neus gebruiken om kankerdampen op te sporen die vrijkomen uit zieke cellen. Dit snuffelen is niet-invasief en kan helpen bij de diagnose van talloze mensen, wat de vraag oproept: Als deze puppies zo olfactorisch scherpzinnig zijn, waarom screenen ze dan nu nog geen mensen op kanker?

Hier is het korte antwoord: Honden doen het goed in boeiende situaties, zoals het helpen opsporen van geuren door de politie of het begeleiden van zoek-en-reddingsteams in rampgebieden. Maar het snuffelen aan duizenden monsters waarvan er slechts een handvol kankerverwekkend zijn, is uitdagend werk met weinig positieve stimulans.

Meer nog, het kost tijd en energie om deze pups te trainen, die, ondanks uitgebreide voorbereiding, nog steeds een diagnose kunnen missen als ze een slechte dag hebben, vertelden deskundigen Live Science.

Maar dat wil niet zeggen dat honden niet nuttig kunnen zijn bij de ontwikkeling van door de mens gemaakte screening tools die kanker “ruiken”. Het is bekend dat kankercellen unieke geuren afgeven, maar wetenschappers moeten de specifieke verbindingen die verantwoordelijk zijn voor deze geuren nog identificeren.

Een manier waarop honden zouden kunnen helpen kankerspecifieke geuren te identificeren is door de honden bepaalde kankermonsters te geven om aan te snuffelen, en vervolgens langzaam verbindingen uit het monster te verwijderen. Als de hond niet meer op het monster reageert nadat verschillende bestanddelen zijn verwijderd, “dan weet je dat je dat bestanddeel van het mengsel hebt verwijderd dat specifiek is voor de kanker”, aldus Dr. Hilary Brodie, professor aan de afdeling Otolaryngologie aan de Universiteit van Californië, Davis. Onderzoekers zouden dan deze afzonderlijke componenten kunnen analyseren en biochemische tests kunnen ontwikkelen die patiënten betrouwbaar zouden kunnen screenen, zei hij.

“Er is veel dat de honden kunnen doen, maar ik denk niet dat grootschalige screening van de bevolking is waar het naar toe gaat,” vertelde Brodie aan Live Science.

Scherpe geur

In 1989 publiceerde het Britse tijdschrift The Lancet het eerste rapport over het uitsnuffelen van kanker door honden. In een brief aan de redactie beschreven twee dermatologen hoe een hond naar verluidt elke dag meerdere minuten besteedde aan het besnuffelen van een gekleurde laesie op de dij van zijn baasje, en zelfs probeerde de plek af te bijten als ze een korte broek droeg. Bezorgd liet de vrouw de laesie door artsen onderzoeken, die een kwaadaardig melanoom bleken te zijn.

“Deze hond heeft mogelijk het leven van haar baasje gered door haar ertoe aan te zetten behandeling te zoeken toen de laesie zich nog in een dun en geneesbaar stadium bevond,” schreven de artsen in de brief.

Er volgden meer meldingen van honden die kwaadaardige melanomen opspoorden, maar pas in 2006 werden er hoogwaardige, dubbelblinde studies gepubliceerd, aldus Dr. Klaus Hackner, longarts in het universiteitsziekenhuis van Krems, in Oostenrijk. (In de dubbelblinde studies wisten noch de honden, noch hun begeleiders welke monsters kankerverwekkend waren.)

Snel daarna waren er talloze studies die aantoonden dat getrainde honden specifieke vormen van kanker konden opsporen door aan biologische monsters te snuffelen, zoals iemands adem of urine. Dat komt omdat cellen, zelfs kankercellen, vluchtige organische stoffen (VOC’s) afgeven. Elk type kanker heeft waarschijnlijk een eigen VOC, wat betekent dat het een andere geur heeft dan andere cellen, aldus Hackner.

Gezien het feit dat honden meer dan 220 miljoen geurreceptoren in hun neus hebben, zijn het uitstekende dieren om ziektes op te snuiven, aldus Hackner. Ter vergelijking: mensen hebben “slechts” 5 miljoen reukreceptoren in hun neus, zei hij.

Hondje moeilijkheden

De meeste honden kunnen in ongeveer 6 maanden worden getraind om de geur van een bepaalde kanker te herkennen, zei Hackner. Veel studies hadden echter opstellingen die in laboratoria werken, maar niet in de echte wereld: vaak kreeg de hond vijf monsters die altijd één kankerachtig exemplaar hadden. In werkelijkheid, afhankelijk van het type kanker, kan een snuffelhond slechts vier kankermonsters vinden uit een partij van 1.000, zei hij.

Als noch de hond noch de begeleider weet welke vier van die 1.000 monsters kankermonsters zijn, kan de begeleider de hond geen positieve versterking geven wanneer de hond het juiste monster kiest, zei Hackner.

“Ik denk dat dit een hoofdpunt was voor waarom onze studie mislukte,” zei Hackner, wiens werk uit 2016, dat een real-world-achtige opstelling had, werd gepubliceerd in het Journal of Breath Research. “We waren niet in staat om positieve feedback te geven, omdat geen van beiden in de screening situatie wist of de hond gelijk had of niet. Dit was stressvol voor zowel de honden als de geleiders.”

Deze situatie zou kunnen worden verholpen als er in elke set altijd een kankermonster zou zitten, zodat de hond een beloning zou krijgen en zich niet zou vervelen na het snuffelen aan duizenden niet-kankermonsters van patiënten, zei hij.

Volgende stappen

Maar zelfs als de opstelling zou kunnen worden veranderd om de honden tegemoet te komen, zou het geen realistische manier zijn om patiënten te screenen, zei Brodie. Het zou een enorme hoeveelheid middelen vergen om honden te trainen in het herkennen van de vele soorten kanker die mensen kunnen treffen. Bovendien, hoewel geen enkele test perfect is, weten artsen tenminste hoe nauwkeurig verschillende tests, zoals mammogrammen, zijn, en met welk percentage ze vals-positieven en vals-negatieven produceren. Maar deze percentages zouden voor elke hond verschillen, zei Brodie.

Meer nog, honden kunnen zich vervelen, honger krijgen en “slechte dagen hebben, net als jij en ik,” zei Brodie. “

In plaats daarvan stellen Brodie en Hackner zich voor dat honden onderzoekers helpen bij het maken en verfijnen van biochemische “neus”-machines, bekend als e-noses, die patiënten kunnen “besnuffelen” en diagnoses kunnen stellen, zeiden ze. Deze machines bestaan al voor bepaalde medische aandoeningen, maar kunnen met de hulp van honden gevoeliger en toepasbaar worden gemaakt voor meer ziekten, aldus Brodie. Maar het onderzoek is nog niet zover, merkte hij op.

In één project waren Brodie en zijn collega’s aan het bestuderen of honden vluchtige organische stoffen van hoofd- en nekkankerpatiënten konden detecteren door te ruiken aan de adem die patiënten in een container hadden uitgeademd. Maar de onderzoekers zetten het project in de ijskast nadat de hondentrainster begon uit te zenden dat haar honden kanker konden opsnuiven.

“We wilden daar niet bij betrokken worden,” zei Brodie. “We wilden bewijzen dat ze het opsporen, niet beweren dat ze het opsporen en het dan bewijzen. Je moet eerst de wetenschap doen. Dit is niet eens dicht bij of in de buurt van prime time.”

Oorspronkelijk artikel op Live Science.

Recent news

{{artikelNaam }}

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *