15-minuten laser is beste behandeling voor glaucoompatiënten, zegt studie

Lasers moeten in het Verenigd Koninkrijk de belangrijkste methode worden voor de behandeling van patiënten met de slopende oogaandoening glaucoom. Dat is de grimmige conclusie van een drie jaar durend onderzoek dat zondag is gepubliceerd.

Het rapport, dat verschijnt in de Lancet, zegt dat de lasertechniek – bekend als selectieve lasertrabeculoplastie of SLT – het voorschrijven van oogdruppels, de huidige favoriete manier om glaucoom te behandelen, zou moeten vervangen. Uit de studie blijkt dat SLT niet alleen effectiever en veiliger is, maar de NHS ook 1,5 miljoen pond per jaar zou moeten besparen bij de aanpak van de aandoening.

“Eenvoudige, veilige en pijnloze laserbehandelingen werken niet alleen beter dan oogdruppels, maar ze kosten de NHS ook minder,” aldus een van de auteurs van het rapport, Gus Gazzard, die werkzaam is in het Moorfields Eye Hospital in Londen.

“Het gebruik van een laser voor een eenmalige behandeling verlost patiënten ook van de tirannie van dagelijkse druppels, die ze voor de rest van hun leven moeten innemen en die ook bijwerkingen kunnen hebben.”

Bijwerkingen van de druppels zijn onder meer een verhoogd risico op het ontwikkelen van oogcataract op latere leeftijd, alsmede een verlaagde hartslag en vermoeidheid.

Glaucoom is een van de belangrijkste oorzaken van blindheid in de wereld. In het Verenigd Koninkrijk treft het ongeveer 2% van de bevolking boven de 40 jaar en het ontstaat meestal wanneer de buisjes in het oog verstopt raken, waardoor vocht niet goed meer uit het oog kan worden afgevoerd. De druk bouwt zich op in het oog en dit kan de oogzenuw beschadigen die naar de hersenen leidt. Onbehandeld glaucoom kan tot blindheid leiden.

De meeste patiënten met deze ziekte in het Verenigd Koninkrijk krijgen oogdruppels toegediend. Deze helpen het vocht beter uit het oog af te voeren. Ze verminderen ook de hoeveelheid vloeistof die in het oog wordt aangemaakt. De oogdruppels moeten echter elke dag worden ingenomen. SLT daarentegen is een relatief nieuwe eenmalige behandeling die in ongeveer 15 minuten in een polikliniek van een ziekenhuis kan worden uitgevoerd.

De patiënt gaat voor een microscoopachtig apparaat zitten en kijkt erin. Ongeveer 100 kleine laserpulsjes worden in de ogen gesproeid. Deze veroorzaken een lichte ontsteking op de plaatsen waar vloeistof het oog verlaat, en verstoren zo de blokkades daar. Naarmate het vloeistofniveau daalt, neemt de druk in het oog af en verbetert het glaucoom.

De vragen waar oogartsen voor stonden waren duidelijk: welke techniek is beter voor de patiënt? En is er een verschil in de waarde die elke techniek voor de gezondheidszorg oplevert? Om daar achter te komen hebben onderzoekers een driejarig onderzoek opgezet met 718 patiënten bij wie de aandoening nieuw was vastgesteld. Vervolgens vergeleken zij de effectiviteit van de behandelingen die zij kregen.

De resultaten – die werden gepubliceerd ter gelegenheid van Wereld Glaucoom Dag op zondag – laten duidelijk zien dat patiënten die SLT kregen een betere en stabielere oogdruk hadden. Er was ook minder behoefte aan glaucoomchirurgie en cataractextracties.

Naast de impact in Groot-Brittannië heeft het gebruik van een eenmalige behandeling als SLT ook belangrijke implicaties voor landen die niet over geavanceerde gezondheidsdiensten beschikken. Er zijn geen vervolgbehandelingen of levenslange voorschriften voor geneesmiddelen nodig, aangezien dit alles in één afspraak wordt toegediend.

“Dit is een baanbrekende studie,” aldus Thomas Brunner, voorzitter van de Glaucoma Research Foundation. “In ontwikkelingslanden zou SLT een belangrijke stap kunnen zijn om blindheid door glaucoom te voorkomen.”

onderwerpen

  • gezondheid
  • The Observer
  • NHS
  • nieuws
  • Share on Facebook
  • Delen op Twitter
  • Delen via e-mail
  • Delen op LinkedIn
  • Delen op Pinterest
  • Delen op WhatsApp
  • Delen op Messenger

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *