10 Tips voor het maken van betere zwart-witfoto’s

Zwart-wit was ooit het enige middel dat we hadden om fotografisch te communiceren. Dat was lang voordat de meesten van ons zich ermee gingen bezighouden. Maar voor sommigen van ons is B&W de manier waarop we zijn begonnen in de fotografie, en hoe we onze beelden in druk zagen. Maar sinds het begin van de fotografie is zwart-wit een zeer romantisch medium geweest. Die romantiek duurt voort tot op de dag van vandaag, nu zwart-wit gemakkelijker en eenvoudiger is dan ooit. En toch, voor sommigen, is het net zo ingewikkeld en moeilijk als altijd. Misschien brengt dit u op ideeën om uw zwart-wit fotografie vooruit te helpen.

Editor’s Note: Dit is een gastblogpost van Moose Peterson

Bekijk B&W-films zoals Casa Blanca

Ik ben een enorme fan van B&W-films uit de jaren ’40 en ’50! Ik kijk naar de plot, maar nog meer, kijk ik naar de belichting! Ze konden geen kleur gebruiken om onze aandacht te trekken; ze moesten licht gebruiken om dat te doen, met schaduwen om hun verhaal te vertellen. Mysterie, dood, liefde, haat, jaloezie – ze vertelden het allemaal met licht! Je kunt veel leren over B&W fotografie uit deze oude films. Bedenk dat iedereen ze bekijkt. Het publiek heeft er bepaalde vooringenomen visuele concepten door. Leer ze kennen, verken ze en maak er gebruik van, en je kunt je B&W fotografie enorm verbeteren!

Contrast is je vriend!

Traditioneel gezien is zwart-wit fotografie een contrastrijk medium. In kleurenfotografie wordt een groot contrast vaak ontmoedigd. In de tijd van de film gebruikten we vaak een rood filter om het contrast te vergroten. In dit voorbeeld wordt de kale hemel van Alabama Hills door de grote zwerfkei erg donker, waardoor de zwerfkei zichtbaar opvalt. Als je onder de kei kijkt, zie je de zware schaduw, die je vertelt dat het een contrastrijke toestand is.

Vlak licht heeft veel te bieden

En het tegenovergestelde is ook waar! Vlak licht, of licht dat geen groot belichtingsbereik heeft, kan dramatische B&W-opnamen opleveren. Dit vereist echter dat je naar de elementen kijkt en een of meer diepe zwarttinten vindt die in het oog springen. In dit geval zorgt de vallende sneeuw voor een afvlakking van het licht, hoewel de sneeuw op de grond het decor vormt. De natte, zwarte weg in het midden van het beeld leidt de blik door het beeld, en dan brengen de spikkels zwart de blik weer naar beneden.

Zwart maakt wit helderder

Dit is een van mijn favoriete trucs: de donkere partijen donkerder maken, zodat de lichte partijen helderder lijken. Door associatie – en niets anders – als we de donkere kleuren donkerder maken, gaat de geest ervan uit dat de andere elementen helderder moeten zijn, ook al zijn ze dat in werkelijkheid niet. Deze stortbui boven het Bridgeport Reservoir is daar een voorbeeld van. In dit geval wist ik wat er in de donkere kamer mogelijk was om dat zwart naar beneden te halen, zodat die kleine microbui er echt uit zou springen. Dit is niet wat ik zag toen ik daar stond. Het was een vrij egaal grijze lucht. Het enige verschil is dat de microburst licht reflecteerde, en de achtergrond niet. Meer was er niet nodig om het in post te laten opvallen.

Graphics Make for Bigger Drama

Ik ben dol op verdwijnlijnen! Als je die in een B&W foto kunt verwerken, heb je een visueel krachtig beeld. In dit geval, met dit kleine treinstation in Upper NY, leent de architectuur zich perfect voor het drama van B&W. De lange, smalle constructie, het peperkoekpatroon en de lichte rails die in de verte uitlopen, brengen de blik naar de stormachtige hemel, die je meteen weer naar de voorkant van het station brengt. Omdat het bij de daklijn is, helpt de lichte plek in de lucht met het concurrerende patroon van de peperkoek.

Gotta Have a Clean White and a Clean Black

Als er één ding is dat je nodig hebt in een B&W foto, als er niets anders is, dan is het wel een schoon wit en een schoon zwart. Is dit een regel? Nee, het is slechts een uitgangspunt bij het denken, vastleggen en afwerken van een foto. Zonder een zuiver zwart en een zuiver wit, heb je wat men noemt een “troebele” foto. Dit betekent dat je gewoon een heleboel grijstinten hebt. In deze foto van de vuurtoren van Bodie is het enige zuivere wit de lichtpaal (en die werd achteraf gemaakt), en het enige zuivere zwart is het dak. Maar dat is genoeg om alle textuur in de foto op te merken. Als je B&W foto’s gewoon niet echt pit lijken te hebben, kan het gewoon een geval zijn van geen schone zwarten en geen schone witten.

Belichting is je vriend

“Zien” (denken) in B&W is een veel voorkomend probleem voor fotografen. Dat is logisch, want we leven in een kleurenwereld. Veel B&W beelden zijn om je heen als je alleen al denkt aan onderbelichting. Deze foto, genomen in het Cliff House in San Francisco, was een onorthodoxe foto toen we binnenliepen voor het ontbijt. Het was in principe een heldere ochtend, met de storm snel op weg naar het oosten. Ik zag die grote wolkenvorm in de lucht en wist dat ik die foto wilde maken. Als ik normaal had belicht, zou de lucht wazig zijn en het zand middelgrijs. Maar door 2,5 stops onder te belichten, trok ik de lucht naar grijs, werd het strand zwart en bleef de branding wit, waardoor het oog door het frame werd geleid.

Filters maken het gemakkelijker

In de wereld van zwart-witfotografie maken filters nog steeds een wereld van verschil! De polarisator kan, onconventioneel, worden gebruikt om de lucht donkerder te maken, wat in B&W zwart drama van formaat oplevert. De split grad kan voor hetzelfde doel worden gebruikt, zoals je ziet in deze foto van de Ausable Chasm in New York. De mist van de watervallen vormde de foto, maar om dit naar voren te brengen, moest de helderheid ervan worden afgezet tegen iets donkers. Door een .9 (3 stops) split grad te gebruiken die sterk naar links is gedraaid, waardoor de linkerhoek donkerder wordt, kon de mist er visueel uitspringen. Er bestaat geen twijfel over dat je B&W moet denken als je dit doet, omdat je de foto niet zou hebben genomen als het eindresultaat in kleur zou zijn. Hoe ontwikkel je een oog om dit te zien? Je doet het veel, en leert zowel van je successen als van je mislukkingen. Als je geen mislukkingen hebt, weet je dat je het niet probeert!

Silver Efex Pro

Polycontrast in een schuifje- zo denk ik over Nik’s Silver Efex Pro 2! Dit is de ENIGE software die ik gebruik om mijn B&W beelden te maken. Waarom? Het is zo verdomd simpel, effectief en mooi. En hier is het geheim: de structuur! Het is een schuifregelaar in het programma, en wanneer het naar het bereik van de jaren 80 wordt gebracht, werkt het magisch als niets anders! Er is geen foto hier die niet gekust is door de schoonheid van Structure om de B&W magie te laten gebeuren. En dit is het punt: totdat je Silver Efex Pro 2 hebt en Structure gebruikt, kun je tijdens het fotograferen niet weten wat wel en wat niet een geweldige foto oplevert. Als er één trucje, techniek of gereedschap is dat ik je kan aanraden om je zwart-wit fotografie te verbeteren, dan is het dit!

Levels & Curves!

Kleine subtiliteiten zorgen voor een groot drama! Elk van deze foto’s heeft Photoshop CS6 gezien, en dat was om kleine subtiliteiten toe te voegen die je anders niet kunt doen. Het kan het iets donkerder maken van een wolk zijn om de wolk ernaast helderder te maken, met Curves en het Penseel. Het kan een kleine beweging in Niveaus zijn om sommige zwarttinten naar diepzwart te duwen. Misschien moet je een Godsbalk lichter maken, of de zijkant van een rots donkerder. Deze kleine, fijne afstellingen die we op geen enkele andere manier kunnen doen, zijn een must bij het maken van de prachtige zwart-wit foto!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *