National Endowment for the Arts

Bio

John Birks „Dizzy“ Gillespies Einfluss auf den Jazz kann gar nicht hoch genug eingeschätzt werden: Sein Trompetenspiel beeinflusste jeden Spieler, der nach ihm kam, seine Kompositionen sind Teil des Jazz-Kanons geworden, und in seinen Bands spielten einige der bedeutendsten Namen der Branche. Zusammen mit Charlie Parker war er außerdem einer der wichtigsten Anführer der Bebop-Bewegung.

Gillespies Vater war ein Amateur-Bandleader, der, obwohl er bereits verstorben war, als Gillespie zehn Jahre alt war, seinem Sohn einige der ersten musikalischen Grundlagen vermittelte. Gillespie begann mit 14 Jahren Trompete zu spielen, nachdem er sich kurzzeitig an der Posaune versucht hatte, und seine erste formale musikalische Ausbildung erhielt er am Laurinburg Institute in North Carolina.

Gillespies erste professionelle Jobs waren in der Frankie Fairfax Band, wo er Berichten zufolge den Spitznamen Dizzy wegen seiner ausgefallenen Eskapaden aufnahm. Sein frühester Einfluss war Roy Eldridge, den er später in Teddy Hills Band ersetzte. Von 1939-41 war Gillespie einer der Hauptsolisten in der Band von Cab Calloway, bis er wegen eines berüchtigten Bandstand-Streiches entlassen wurde. Während seiner Zeit bei Calloway lernte er den kubanischen Trompeter Mario Bauza kennen, von dem er ein großes Interesse an afro-kubanischen Rhythmen bekam. In dieser Zeit freundete er sich auch mit Charlie Parker an, mit dem er in Minton’s Playhouse in Harlem einige der Ideen des Bebop entwickelte.

Von 1941-43 arbeitete Gillespie freiberuflich mit einer Reihe von Big Bands zusammen, darunter die von Earl „Fatha“ Hines. In Hines‘ Band spielten mehrere Musiker, mit denen Gillespie bei der Entwicklung des Bebop zusammenarbeiten würde, wie der Sänger Billy Eckstine, der 1944 seine eigene Band mit Gillespie an der Trompete gründete.

Das Jahr 1945 war sowohl für den Bebop als auch für Gillespie entscheidend. Er nahm mit Parker viele seiner kleinen Ensemble-Hits auf, wie „Salt Peanuts“, und gründete seine eigene Bebop-Bigband. Trotz wirtschaftlicher Schwierigkeiten gelang es ihm, diese Band vier Jahre lang zusammenzuhalten. Sein Trompetenspiel war auf einem Höhepunkt, mit rasanten Attacken von Noten und einem erstaunlichen harmonischen Umfang. Eine Reihe von zukünftigen Größen spielten in Gillespies Big Band, darunter die Saxophonisten Gene Ammons, Yusef Lateef, Paul Gonsalves, Jimmy Heath, James Moody und John Coltrane. Die Rhythmusgruppe aus John Lewis, Milt Jackson, Kenny Clarke und Ray Brown wurde zum originalen Modern Jazz Quartet.

Ab 1956 nahm er verschiedene Bands mit auf Tourneen des State Department rund um die Welt, das erste Mal, dass die US-Regierung dem Jazz wirtschaftliche Hilfe und Anerkennung gewährte. Diese Ausflüge hielten Gillespie nicht nur bei der Arbeit, sie stimulierten auch seine musikalischen Interessen, da er begann, verschiedene ethnische Elemente in seine Musik einzubauen, wie zum Beispiel die afro-kubanischen Rhythmen, die er in seine Big-Band-Arrangements einwebte. Gillespie verlor nie seinen Drang zur Zusammenarbeit und arbeitete mit einer Vielzahl von Jazzstars zusammen, leitete aber auch seine eigenen kleinen Gruppen bis in die 1980er Jahre.

Ausgewählte Diskografie

The Complete RCA Victor Recordings 1937-1949, Bluebird, 1937-49
Dizzy’s Diamonds, Verve, 1954-64
Birk’s Works: Verve Big Band Sessions, Verve, 1956-57
Gillespiana/Carnegie Hall Concert, Verve, 1960-61
Max + Dizzy, Paris 1989, A&M, 1989

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