Martin Luthers Sterbehaus

Luther reiste am 23. Januar 1546 von Halle nach Eisleben in der Mission, einen Erbstreit im Hause Mansfeld zu lösen. Diese Schlichtung zog sich in die Länge, und inzwischen wurde Luther von Krämpfen in der Brust gequält.Luther rechnete schon viele Tage vorher mit seinem Tod, weil er immer häufiger Herzanfälle erlitt. Am 17. Februar 1546 war der Erbstreit endlich beigelegt und beim Abendessen an diesem Tag äußerte Luther, dass er sich endlich in seinen Sarg zum Schlafen legen und den Würmern eine gute Mahlzeit gönnen würde. Die Schmerzen in seiner Brust verschlimmerten sich weiter und viele Medikamente wurden an ihm ausprobiert, aber ohne Erfolg. Es wurde behauptet, dass in seinen letzten Stunden mehr als zwanzig Menschen bei ihm waren, darunter auch sein Sohn Paul Luther. Der Theologe Justus Jonas dokumentierte die von Luthers Anhängern akzeptierte Version seines Todes. Nach dieser Version rezitierte Luther Gebete, flehte den Herrn an, seine Seele zu sich zu nehmen und dann schwanden ihm die Sinne. Am 18. Februar 1546 starb Luther im Alter von 62 Jahren. Als Todesursache wird ein Herzinfarkt vermutet.

Die Frage, wie Martin Luther starb, wurde für das Schicksal der protestantischen Reformation wesentlich. Die römisch-katholische Kirche predigte, dass die Art des Todes das Leben bezeugt und dass der Teufel die letzten Momente des Lebens als letzte Chance nutzt, den Menschen zu verführen. Unmittelbar nach Luthers Tod verbreiteten sich schnell katholische Pamphlete, die behaupteten, Luther habe sich mit Alkohol zu Tode getrunken. Einer seiner Gefolgsleute, Ambrosio Kudtfeld, bezeugte, dass er sich erhängt habe, und einige seiner Angaben über Luthers Aussehen wurden bestätigt. Der Ort von Luthers letzter Ruhe wurde zu einem Ort der Verehrung für die Gläubigen der protestantischen Religion und sie pilgerten zu dem Haus, bis dies 1707 verboten wurde.

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