Macklemore spricht über neue Musik: ‚Ich möchte keinen Druck verspüren, mit dieser Industrie Schritt zu halten‘

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Benjamin Haggerty, bekannt unter seinem Künstlernamen Macklemore bei einem Live-Auftritt auf der Bühne in Rom beim Rock in Roma Festival, Rom, Italien am 3. Juli 2018. (Photo by Giuseppe Maffia/NurPhoto via Getty Images)

Macklemore performing live on stage in Rome at Rock in Roma festival, Rome, Italy on 3 July 2018. (Photo by Giuseppe Maffia/NurPhoto via Getty Images) Getty

Social-Media-Plattformen und Streaming-Seiten haben es Musikern ermöglicht, ohne die Hilfe von großen Plattenlabels so bekannt zu werden wie nie zuvor, und in nur dem letzten Jahrzehnt haben eine Handvoll Namen die Chancen geschlagen und sind dank ihrer Beharrlichkeit und ihres unbestreitbaren Talents zu bekannten Namen geworden. Die meisten der Acts, die das geschafft haben, arbeiten vor allem im Hip-Hop, und Macklemore bleibt eine Fallstudie dafür, was heutzutage möglich ist, wenn es darum geht, eine Musikkarriere ohne einen traditionellen Vertrag aufzubauen.

Der aus Seattle stammende Künstler tat sich mit dem Produzenten und Songwriter Ryan Lewis zusammen und die beiden landeten Anfang des Jahrzehnts mit ihrem Album „The Heist“ einen Volltreffer. Das Album erreichte Platz 2, produzierte zwei Nummer-1-Hits („Thrift Shop“ und „Can’t Hold Us“) und brachte dem Duo vier Grammys ein, darunter den begehrten Preis als bester neuer Künstler. Seitdem haben die Chartstürmer ein weiteres Album produziert und sich selbständig gemacht, aber die ganze Zeit über haben sie die Dinge auf ihre eigene Art und Weise gemacht und dabei andere inspiriert.

In diesem Sinne hat sich der Hip-Hop/Pop-Musiker mit LIFEWTR zusammengetan, um das Programm #BringArtBackToSchools zu unterstützen, das Kreativität aller Art durch Projekte zur Verschönerung von Schulen und Stipendien für Lehrer fördert, um die künstlerische Ausbildung zu unterstützen, die heute aufgrund ständiger Budgetkürzungen wichtiger denn je ist.

Ich sprach mit dem Grammy-Gewinner über seine Beteiligung an dem Programm, wann die Fans mit neuer Musik rechnen können und ob er jemals bei einem Plattenlabel unterschreiben wird, nachdem er ganz alleine groß geworden ist.

Hugh McIntyre: Erzähl mir, wie du zu diesem Programm gekommen bist?

Macklemore: LIFEWTR hat sich gemeldet und mir die Kampagne erklärt, die sie machen, und mich gefragt, ob ich daran interessiert wäre, mitzumachen, und das war ich. Ich denke, die Vision von LIFEWTR und meine Vision stimmen darin überein, dass wir sicherstellen wollen, dass Kinder Kunst haben, ein kreatives Ventil in den Schulen, was wirklich die Grundlage für Kreativität ist, und dass wir sicherstellen, dass Kinder Ressourcen haben.

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McIntyre: Sind sie mit diesem Programm voll ausgeformt zu Ihnen gekommen und Sie haben einfach unterschrieben, oder haben Sie gemeinsam daran gearbeitet, was es sein würde?

Macklemore: Es war ziemlich vollständig ausgearbeitet. Letztes Jahr haben wir, glaube ich, eine Million Kinder erreicht, und dieses Jahr werden es 10 Millionen Kinder in Amerika sein, mit den Wandverschönerungsprojekten, den Lehrer-Stipendien und den Kunst-Kits. Diese Zahl und die Ausweitung zeigen mir, dass LIFEWTR’s die Sache sehr ernst nimmt. Ich freue mich auf dieses Jahr und darauf, was wir von hier aus erreichen können.

McIntyre: Abgesehen von den Diskussionen darüber in der Presse, was sind Ihre Pläne? Wie geht es für Sie in dieser Sache weiter?

Macklemore: Ich und LIFEWTR, wir werden die Finalisten auswählen. Wir werden alle Einreichungen durchgehen. Und ich würde es lieben, mir einige dieser Wandbilder anzuschauen, die im Laufe des Jahres entstehen werden, und dann zu sehen, wo es hingeht.

McIntyre: Es ist eineinhalb Jahre her, dass Ihr letztes Album herauskam.

Macklemore: Klingt ungefähr richtig, ja. Normalerweise sagen die Leute: „Das ist sechs Jahre her!“

McIntyre: Was passiert denn musikalisch bei dir?

Macklemore: Ich arbeite im Moment ein bisschen unregelmäßiger. Ich habe zwei kleine Töchter, und ich war viel unterwegs. Wissen Sie, man bringt ein Album heraus und geht dann ein Jahr lang auf Tour, also spiele ich 2019 immer noch die Shows zu diesem Album. Ich gehe nach Südamerika zum Lollapalooza, werde einen Sommer voller Festivals in Europa machen. Aber in Bezug auf neue Musik habe ich einige Kollaborationen, die bald herauskommen, und ich versuche, den Geist wieder einzufangen und zu sehen, was ich sagen will.

McIntyre: Du bist dir also noch nicht sicher, wie das nächste Projekt klingen wird?

Macklemore: Nö, weiß ich nicht. Ich habe ein paar Ideen. Ich habe eine Menge halbfertiger Songs. Ich habe Verse, aber im Sinne von…im Herbst 2019 wird ein Album erscheinen…gibt es nicht.

Ich meine, es gibt immer Arbeit. Es ist nur so, dass ich nicht voreilig sein will. Ich will keinen Druck verspüren, mit dieser Industrie Schritt zu halten, die sich sehr schnell bewegt. Es spricht mich immer irgendwie an, aber ich glaube, die Leute setzen sich selbst so unter Druck, um relevant zu bleiben, um auf jedermanns Playlist zu sein. Ich denke, wenn man großartige Musik macht, wird sie den Test der Zeit überstehen, und unabhängig davon, wann sie herauskommt, werden die Leute sie mögen. Das ist meine Erfahrung, und ich bleibe dabei.

McIntyre: Sie sagten gerade, dass Sie ein paar Kollaborationen am Start haben. Ich nehme an, Sie können nicht sagen, was das für welche sind?

Macklemore: Ich glaube nicht. Ich würde gerne, aber ich glaube nicht.

McIntyre: Gemini war nicht dein erstes Soloalbum, aber für viele Leute war es das erste Mal, dass sie dich alleine gehört haben. Wie hat es sich angefühlt, alleine loszuziehen und dieses Projekt nur als Macklemore voranzutreiben, nachdem du als Duo so erfolgreich warst? Warst du überhaupt nervös, die Dinge zu ändern?

Macklemore: Ja, ich glaube, am Anfang war es sehr nervenaufreibend. Ich dachte: „Na gut, ich werde jetzt kein weiteres Projekt mit Ryan machen. Was soll ich tun?“ Es war meine Frau, die mich dazu drängte, wieder ins Studio zu gehen. Sie meinte: „Du musst einfach nur Sachen machen. Das ist es, was du so gerne machst. Geh da runter und mach es.“

So tat ich es, und ich fand wirklich den kreativen Geist darin, einfach jeden Tag etwas zu machen. Keine Erwartungen. Einfach reingehen, kreieren, etwas machen. Das Album kam wirklich schnell zusammen. Ich glaube, wir haben das Ganze in neun Monaten gemacht, und das auch noch mit zwei Musikvideos, die sehr zeitaufwendig sind und viel Energie kosten, und das ohne Label. Wir haben uns nur um die Grafiken, das Merch, die Fotoshootings und all das gekümmert. Wir haben uns in meinem Haus eingerichtet und hatten einen Haufen meiner kreativen Freunde dabei. Ich hatte einen Fotografen, der die Bilder bearbeitete, ich hatte jemanden, der die Videos bearbeitete, ich hatte meinen Merch-Typen und mich, der die Grafiken machte, und es war dieses kreative Haus, in dem auch Kinder herumliefen. Es war großartig.

McIntyre: An diesem Punkt Ihrer Karriere kommen bestimmt immer noch Labels auf Sie zu, sei es für einmalige oder längere Verträge. Sind Sie jemals in Versuchung, mit einem zu arbeiten? Wie denkst du jetzt darüber?

Macklemore: Ich wäre offen dafür. Wir haben die Idee für das nächste Ding herumgekickt. Ich denke, es gibt verschiedene Anreize damit. Wenn man bei einem Label ist, hat man mehr Zugang zu Ressourcen. Sie haben mehr Einfluss als wir als unabhängiges Team, und es gibt eine Menge Dinge, die hinter den Kulissen der Musikindustrie ablaufen. Eine Menge „Ich kratze deinen Rücken, du kratzt meinen“ Dinge, die passieren… und wir haben keinen Zugang zu diesen Rücken, und sie haben unseren nie berührt. Jetzt wird es seltsam.

Ich glaube, es gab eine gewisse Neugierde: „Okay, wie viel haben wir bei Gemini auf dem Tisch liegen lassen?“ Sie wissen schon, was wir hätten tun können, wenn wir bei einem Major gewesen wären?

Die andere Sache ist, dass es teuer ist, für all dieses Zeug zu bezahlen. Ich bezahle die Leute aus eigener Tasche. Ein Major-Label-Deal ist ein glorifizierter Bankkredit, also wenn ich gewinne, gewinne ich. Wenn ich verliere, verliere ich. Es liegt alles an mir. Und wenn ich gewinne, gewinne ich viel. Aber wenn ich verliere, heißt es nicht: „Oh, es ist nicht wirklich mein Geld. Wir haben es nicht zurückgewonnen.“ Ich glaube, Gemini war erfolgreich, aber es war auch eine Lektion in der Art: „Okay, was hätte ein bisschen größer sein können?“ „Glorious“ hat wahrscheinlich relativ bald Zweifach-Platin erreicht, aber hätte das auch schon vor einem Jahr sein können? Könnten wir jetzt bei dreieinhalb Millionen sein? Es kommt auf die Zahlen und die Reichweite an. Ich denke, ich bin dafür offen. Es müsste auf jeden Fall eine signifikante Tüte sein.

Und ich würde niemals die kreative Kontrolle aufgeben wollen. Das ist die andere Seite der Medaille. Es ist wie eine bedeutende Tasche, und auch die kreative Kontrolle, die ich kenne und liebe. Ich würde niemals meine Kunst opfern wollen, dass ich jetzt plötzlich unter diesem Schirm stehe, der mir sagt, was ich zu tun habe. Ich würde immer noch in meinem Haus aufnehmen.

McIntyre: Ich kann mir vorstellen, dass das etwas ist, das Sie jetzt ganz anders verhandeln könnten als vor acht oder zehn Jahren.

Macklemore: Ja, auf jeden Fall.

McIntyre: Was war anders daran, dieses Album alleine zu machen, im Vergleich dazu, es als Teil eines Duos zu machen?

Macklemore: Nun, bei Gemini war es wirklich ein Team aus mir und drei anderen Jungs als Kern. Ich denke, was anders war, ist, dass ihre Namen nicht auf der Vorderseite standen. Und am Ende des Tages, obwohl ich ihre Meinung sehr schätze und respektiere, ist es mein Album als Solokünstler. Und mit Ryan war es unser Album als Duo, man hat zwei Leute. Manchmal ist es eine Herausforderung, Kompromisse zu schließen. Manchmal ist man sich einig, sich nicht einig zu sein. Und wie geht man dann vor?

Das letzte Album, das Ryan und ich gemacht haben, This Unruly Mess I Made, war eine schwierige Zeit. Nach „The Heist“, nach all dem Erfolg, all der Liebe, all der Kritik, wieder ins Studio zu gehen und ein zweites Album zu machen. Das war eine Menge Druck für uns, ob wir es überhaupt wussten oder nicht. Wir hatten eine gute Zeit bei der Produktion, wir sind raus in den Wald gegangen und haben es geschaffen, aber es war auch ein herausfordernder Prozess. Es war nicht alles nur „Oh, wie hatten wir einen Riesenspaß“. Wir haben uns mit vielen Themen auseinandergesetzt, und wir haben uns auch mit dem Thema „White Privilege“ beschäftigt. Es gab eine Menge Dinge, die sehr schwer auf dem Album waren und auf eine Art und Weise, wie wir uns kreativ pushen wollten.

Ich meine, „Downtown“ war eine sehr unorthodoxe Single, von der jeder sagte, sie sei viel zu lang fürs Radio. Der Song mit Ed Sheeran ist etwa fünfeinhalb Minuten lang. Wir haben einfach gesagt, dass wir jetzt das machen, was wir machen wollen, aber das brachte einige interne Meinungsverschiedenheiten mit sich, und die sind nie lustig. Aber sie sind ein Teil davon, in einer Gruppe zu sein. Als Solokünstler liegt es am Ende des Tages an mir.

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