Maaseik

Etymologie und HerkunftBearbeiten

Wie der Name vermuten lässt, ist Aldeneik (möglicherweise mit ‚alte Eiche‘ zu übersetzen) älter als Maaseik (‚Maas-Eiche‘). Obwohl sich die meisten Toponyme mit dem Affix -eik auf eine Landschaft mit Eichen beziehen, ist es auch möglich, dass es von dem deutschen Wort Ecke abgeleitet ist, das ‚Ecke‘ bedeutet. Alte Ecke‘ oder ‚Biegung‘ könnte in diesem Fall mit der Tatsache zusammenhängen, dass die Maas historisch gesehen eine Biegung um Aldeneik herum bildete. Im Wappen der Stadt ist jedoch eine Eiche zu sehen, die drei Kreuze (vielleicht als Symbol für die drei ältesten Gemeinden) und einen Fisch (als Symbol für die Maas) enthält.

Merowingische Gürtelschnallen, aus der Frühzeit der Abtei Aldeneik

Die Überlieferung besagt, dass die Abtei Aldeneik um 700 n. Chr. von Adelard, einem lokalen fränkischen Herrscher, als Benediktinerinnenkloster gegründet wurde. Seine beiden Töchter, Herlindis und Relindis, wurden beide Äbtissinnen des Klosters und wurden schließlich heilig. Die Abtei in Aldeneik wurde bald zum Zentrum einer kleinen Dorfgemeinschaft.

Die Abtei wurde vermutlich im 9. Jahrhundert von den Wikingern zerstört. Um 950 schenkte Kaiser Otto I. das wiederhergestellte Kloster dem Bischof von Lüttich, der es in ein geistliches Stift für (männliche) Chorherren umwandelte. Der Grund für diese Reform mag gewesen sein, dass es in der Gegend bereits mehrere religiöse Einrichtungen für adlige Frauen gab: Die Abtei Susteren, die Abtei Thorn und die Abtei Munsterbilzen. Die Abtei Aldeneik wurde zu Beginn des Achtzigjährigen Krieges aufgegeben, aber das Kapitel wurde in Nieuw-Eycke (’neue Eiche‘), dem heutigen Maaseik, weitergeführt.

MittelalterBearbeiten

Die Stadt Maaseik wurde wahrscheinlich um das Jahr 1000 gegründet, vielleicht von den Kanonikern des nahe gelegenen Aldeneik. Sie lag in der Nähe der alten Römerstraße, die Maastricht und Nijmegen verband, und war relativ sicher im Tal der Maas gelegen. Die Siedlung war ursprünglich Teil der Grafschaft Loon. Das Dorf wuchs und wurde zu einem wichtigen Handelsplatz in der Maasregion. Maaseik erhielt im Jahr 1244 das Stadtrecht. Im 14. Jahrhundert wurde Loon in das Bistum Lüttich eingegliedert und Maaseik wurde zu einem der 23 Lütticher Bonnes Villes.

Als typisch geplante Stadt beginnen die vier Hauptstraßen am Marktplatz und führen zu den vier Stadttoren, von denen keines erhalten geblieben ist. Typisch ist auch die rechteckige Form der Stadtmauern. An der westlichen Mauer wurde eine Burg errichtet. Die Mauern wurden jedoch 1467 geschleift, als während der Lütticher Kriege der Herzog von Burgund, Karl der Kühne, das Fürstbistum Lüttich angriff und viele Städte in der Region zerstörte.

16. bis 18. Jahrhundert

Bis zum 16. Jahrhundert blühte die Wirtschaft von Maaseik dank des Handels und der Produktion von Tuchen. Ein großer Teil der Bevölkerung waren in dieser Zeit jedoch Priester, Domherren, Mönche, Nonnen, Beginen oder Beghards. Bis zur Französischen Revolution gab es nicht weniger als sechs Klöster in der kleinen Stadt.

Während der religiösen Unruhen des 16. Jahrhunderts war Maaseik eine Hochburg des Täufertums und löste sich fast von Lüttich, doch Fürstbischof Gerard van Groesbeek konnte die Bevölkerung beruhigen und die Stadt halten.

Maaseik wurde 1672 von Ludwig XIV. erneut belagert. Die Mauern, die im 16. Jahrhundert wieder aufgebaut worden waren, wurden in dieser Zeit von Vauban verstärkt. Die Stadt wurde 1650 und 1684 von zwei verheerenden Bränden heimgesucht; der Brand von 1684 zerstörte ein Drittel der gesamten Stadt, die bis dahin hauptsächlich aus Holzhäusern bestand. Danach war der Bau von Holzhäusern nicht mehr erlaubt.

Neuzeit

Nach dem Rückzug der Franzosen im Jahr 1814 wurde Maaseik Teil des Vereinigten Königreichs der Niederlande (1815-39). Da die Stadt mit der belgischen Revolution sympathisierte, wurde sie 1831 faktisch eine belgische Stadt.

Die industrielle Revolution des 19. Jahrhunderts scheint an Maaseik vorbeigegangen zu sein. Die Stadt hatte ihre Bedeutung verloren und erlebte kein großes Wachstum, was vielleicht das Überleben vieler Häuser aus dem 17. und 18. Jahrhundert erklärt. Bis weit ins 20. Jahrhundert hinein waren innerhalb der Stadtmauern mehrere Bauernhöfe aktiv. Im Laufe des 19. und 20. Jahrhunderts wurden die Mauern nach und nach abgetragen. Nur ein Teil des südlichen Abschnitts an der Walstraat ist noch erhalten. Einige Straßennamen erinnern an die Namen der alten Stadttore (Bospoort, Maaspoort). Im Jahr 2007 wurden bei Ausgrabungen für eine Tiefgarage Reste eines Wehrturms gefunden.

Eine im 19. Jahrhundert erbaute Eisenbahnlinie verband Maaseik mit der Provinzhauptstadt Hasselt, wurde aber nicht mehr genutzt und um 1950 entfernt; sie dient heute als Teil eines Fahrradnetzes in Belgisch-Limburg. Im frühen 20. Jahrhundert wurde eine Brücke über die Maas gebaut, die Maaseik direkt mit den Niederlanden verband. Die Brücke wurde während des Ersten und Zweiten Weltkriegs mehrmals zerstört. Die heutige Brücke wurde 1951 erbaut und ersetzte eine 1944 von amerikanischen Truppen errichtete Behelfsbrücke.

Heute ist Maaseik vor allem ein regionales Zentrum für die umliegenden Gemeinden mit einigen kleinen Fabriken und Betrieben, Geschäften, Restaurants, einem Theater, Schulen, einem Gerichtsgebäude und einem Krankenhaus.

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