Lutherisch vs. Katholisch

Die folgenden Informationen basieren auf www.lcms.org/faqs/denominations.

Was sind die wichtigsten theologischen Unterschiede zwischen der Theologie der lutherischen Kirchen und der römisch-katholischen Kirchen?

Auf die Gefahr hin, zu sehr zu vereinfachen, und unter Berücksichtigung der Tatsache, dass einzelne lutherische (und katholische) Theologen zweifellos unterschiedlicher Meinung über den Erfolg der jüngsten lutherisch-römisch-katholischen Dialoge bei der Verringerung oder sogar „Lösung“ historischer Lehrunterschiede zwischen diesen beiden Kirchen sind, werden im Folgenden einige der wichtigsten theologischen Unterschiede zwischen der lutherischen Kirche und der römisch-katholischen Kirche aufgeführt:

  1. Die Autorität der Heiligen Schrift.
    Lutheraner glauben, dass die Schrift allein die Autorität hat, die Lehre zu bestimmen; die römisch-katholische Kirche gibt diese Autorität auch dem Papst, der Kirche und bestimmten Traditionen der Kirche. Ein Beispiel dafür ist historisch belegt: Als die Lutheraner 1530 in Augsburg ihr erstes öffentliches Glaubensbekenntnis ablegten, soll der römische Theologe Johann Eck, Leiter von 26 römischen Theologen, die die römische Antwort auf die Lutheraner geben sollten, gesagt haben: „Mit den Vätern würde ich es wagen, es zu widerlegen, aber nicht mit der Schrift.“
  2. Die Lehre von der Rechtfertigung.
    Lutheraner glauben, dass ein Mensch allein durch Gottes Gnade durch den Glauben allein an Christus gerettet wird. Das bedeutet jedoch nicht, dass ein Christ keine guten Werke tut, noch dass gute Werke optional sind. Es ist nur so, dass, wenn es um die Errettung geht, nur der Glaube an Jesus zählt, weil der Glaube Jesu vollkommene Heiligkeit und die Vergebung der Sünden empfängt, die er für uns am Kreuz gewonnen hat. Anders ausgedrückt: Der Glaube allein rettet, aber der Glaube ist nie allein! Die römisch-katholische Kirche verwendet zwar manchmal eine ähnliche Sprache, hält aber immer noch offiziell daran fest, dass der Glaube, um zu retten, von einem „Werk“ oder einer „Liebe“ begleitet (oder „durchdrungen“) sein muss, die in einem Christen aktiv ist.
  3. Die Autorität des Papstes.
    Im Gegensatz zur römisch-katholischen Kirche glauben Lutheraner nicht, dass das Amt des Papsttums als solches irgendeine göttliche Autorität hat oder dass Christen sich der Autorität des Papstes unterwerfen müssen, um „wahre“ Mitglieder der sichtbaren Kirche zu sein.
  4. Unterschiede bestehen sowohl in Bezug auf die Anzahl als auch die Natur der Sakramente.
    Römisch-katholische Christen sprechen von sieben Sakramenten, während Lutheraner dazu neigen, nur von zwei (oder drei) zu sprechen. Wichtiger als die Anzahl ist, wie die Sakramente verstanden werden. Um ein einzelnes Beispiel zu nehmen: Lutheraner glauben, dass im Sakrament des Altars (Abendmahl) Christi Leib und Blut wirklich in Brot und Wein des Abendmahls gegenwärtig sind, aber sie akzeptieren nicht die römisch-katholische Lehre der Transsubstantiation, die lehrt, dass die Elemente dauerhaft von den Substanzen von Brot und Wein in die Substanzen von Leib und Blut verwandelt werden. Die Transsubstantiation wird aus mehreren Gründen abgelehnt: Sie ist eine philosophische Erklärung für ein Werk des allmächtigen Wortes Christi, das wir nur glauben, aber nicht erklären können. Indem sie versucht, ein Mysterium zu erklären, verändert sie die schlichte und einfache Bedeutung des Wortes Gottes (die Schrift bezeichnet die Elemente sowohl als Brot und Wein als auch als Leib und Blut, 1 Kor 11,26-27). Die Transsubstantiation führt zu der Behauptung, dass der Leib und das Blut Christi „auch außerhalb der Verwaltung des Abendmahls“ gegenwärtig bleiben, und ermutigt so die Verehrung der Elemente außerhalb ihres sakramentalen Gebrauchs und lenkt von dem Gebrauch ab, den Christus befiehlt: „Nehmt, esst … trinkt … zur Vergebung eurer Sünden.“
    Die lutherische Ablehnung der Transsubstantiation sollte in keiner Weise so verstanden werden, dass sie leugnet, dass der Leib und das Blut Christi in Brot und Wein des Abendmahls zur Vergebung der Sünden wirklich gegenwärtig sind. Lutheraner glauben an die Realpräsenz. Wir bekennen in unserem Augsburger Bekenntnis von 1530, dem Grundbekenntnis des Luthertums, im zehnten Artikel: „Unsere Kirchen lehren, dass der Leib und das Blut Christi wahrhaftig gegenwärtig sind und an die ausgeteilt werden, die das Abendmahl essen . Sie verwerfen diejenigen, die etwas anderes lehren.“ In der Antwort der römischen Kirche, der Konfutation des Augsburger Bekenntnisses, heißt es: „Die Worte des zehnten Artikels enthalten nichts, was Anlass zum Ärgernis geben könnte. Sie bekennen, dass der Leib und das Blut im Sakrament nach den Worten der Konsekration wahrhaft und wesentlich gegenwärtig sind.“
  5. Differenzen bleiben über die Rolle Marias und der Heiligen.
    In unserem Bekenntnisdokument, der Apologie des Augsburger Bekenntnisses, Artikel 21, bekennen wir: „Unser Bekenntnis billigt die Ehrung der Heiligen. Denn hier ist eine dreifache Ehre zu geben. Die erste ist die Danksagung. Denn wir sollen Gott danken, dass er Beispiele der Barmherzigkeit gezeigt hat; weil er gezeigt hat, dass er die Menschen retten will; weil er der Kirche Lehrer oder andere Gaben gegeben hat… Der zweite Dienst ist die Stärkung unseres Glaubens; wenn wir die Verleugnung des Petrus sehen, werden wir auch ermutigt, umso mehr zu glauben, dass die Gnade wirklich über die Sünde überwiegt, Röm. 5,20. Die dritte Ehre ist die Nachahmung, zuerst des Glaubens, dann der anderen Tugenden, die jeder nach seinem Ruf nachahmen soll…. Außerdem gestehen wir auch zu, dass die Engel für uns beten … Wir geben zu, dass, wie die Heiligen (zu Lebzeiten) für die universale Kirche im Allgemeinen beten, so beten sie auch im Himmel für die Kirche im Allgemeinen. Allerdings gibt es in der Heiligen Schrift keine Passage über das Beten der Toten, außer dem Traum aus dem zweiten Buch der Makkabäer (15.14). Außerdem, selbst wenn die Heiligen für die Kirche beten, bedeutet das nicht, dass sie angerufen werden sollten.“
    Im Gegensatz zu den Katholiken glauben die Lutheraner nicht, dass es angemessen oder biblisch ist, Gebete an Heilige zu richten oder Maria in irgendeiner Weise als „Vermittlerin“ zwischen Gott und den Menschen zu betrachten.

Was ist die lutherische Antwort auf die römisch-katholische Lehre vom Fegefeuer?

Lutheraner haben die traditionelle römisch-katholische Lehre über das Fegefeuer immer abgelehnt, weil 1) wir keine biblische Grundlage dafür finden können und 2) sie unserer Ansicht nach mit der klaren Lehre der Schrift unvereinbar ist, dass die Seele nach dem Tod entweder direkt in den Himmel (im Falle eines Christen) oder in die Hölle (im Falle eines Nichtchristen) geht, nicht an irgendeinen „Zwischen“-Ort oder -Zustand.

Was die Schrift über den Tod des Christen lehrt, fasst der lutherische Theologe Edward Koehler in seinem Buch „A Summary of Christian Doctrine“ wie folgt zusammen:

Im Augenblick des Todes gehen die Seelen der Gläubigen in die Freude des Himmels ein. Jesus sagte zu dem Übeltäter: „Heute wirst du mit mir im Paradies sein“ (Lukas 23,43). Stephanus sagte in der Stunde des Todes: „Herr Jesus, nimm meinen Geist auf“ (Apostelgeschichte 7,59). Wer im Herrn stirbt, ist gesegnet „von nun an“ (Offb 14,13).

Was ist die Überzeugung der Synode in Bezug auf die Errettung von Katholiken, die am römischen Dogma festhalten?

Die LCMS erkennt alle trinitarischen Kirchen als christliche Kirchen an (im Gegensatz zu „Sekten“, die typischerweise die Lehre der Trinität ablehnen und daher nicht als christlich anerkannt werden können). Tatsächlich ist es ein primäres „Ziel“, das in der Verfassung der Synode (Artikel III) aufgeführt ist, „durch ihre offizielle Struktur auf die Gemeinschaft mit anderen christlichen kirchlichen Körperschaften hinzuarbeiten“ – was ausdrücklich voraussetzt, dass diese „anderen kirchlichen Körperschaften“ ihrer Natur nach „christlich“ sind. Das mindert nicht die Besorgnis der Synode über die Irrlehre, die von diesen Kirchen gelehrt und bekannt wird, aber es unterstreicht die Erkenntnis der Synode, dass überall dort, wo die „Kennzeichen der Kirche“ (das Evangelium und die Sakramente) vorhanden sind – selbst dort, wo sie mit Irrtum „vermischt“ sind -, die christliche Kirche vorhanden ist. Eine solche Kirche ist eine heterodoxe Kirche, d.h. eine Kirche, die eine falsche Lehre lehrt.

Natürlich ist die persönliche Errettung nicht nur eine Frage der äußeren Mitgliedschaft in oder der Verbindung mit irgendeiner kirchlichen Organisation oder Konfession (einschließlich der LCMS), sondern kommt allein durch den Glauben an Jesus Christus. Alle, die Jesus Christus als Erlöser bekennen, werden von der Synode als „Christen“ anerkannt – nur Gott kann in das Herz eines Menschen schauen und sehen, ob diese Person wirklich glaubt. Es ist möglich, wahren und aufrichtigen Glauben an Jesus Christus zu haben, auch wenn man falsche oder unvollständige Überzeugungen über andere Lehrfragen hat.

Das erklärt, warum der ehemalige Synodenpräsident A.L. Barry die Mitglieder der römisch-katholischen Kirche als „unsere Mitchristen“ in seiner Erklärung Toward True Reconciliation bezeichnete, die gleichzeitig die falschen Lehren der römisch-katholischen Kirche benennt und beklagt.

Die große Gefahr ist, dass der Glaube an Dinge, die dem Wort Gottes widersprechen, den Glauben an Jesus Christus als den eigenen Erlöser verdunkeln und vielleicht sogar völlig zerstören kann. Wir beten, dass dies nicht denen passiert, die Jesus Christus als Erlöser bekennen und dennoch heterodoxen kirchlichen Körperschaften angehören, einschließlich der Mitchristen in der römisch-katholischen Kirche.
Während Lutheraner glauben, dass jeder Lehrfehler das Potenzial hat, die Lehre der Schrift bezüglich der Erlösung zu verzerren oder zu leugnen, glauben wir auch, dass jeder (unabhängig von der konfessionellen Zugehörigkeit), der wirklich an Jesus Christus als Erlöser glaubt, gerettet wird.

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