The Cost of Obtaining a Patent in the US

発明家や企業から最も頻繁に聞かれる質問の1つが、米国で実用新案を取得するためにはどのくらいの費用がかかるのかということです。 米国特許の費用を見積もることは、関連する技術に大きく依存するため、難しい問題ですが、「場合による」と答えても、特に洞察力があるわけでも、役に立つわけでもありません。 このことを念頭に置いて、以下に一般的な大まかな見積もりを示します。これは、米国特許商標庁への特許出願のための予算を立てる際に、少なくとも何らかの指針となるでしょう。

まず、発明を特許化するということは、先行技術と比較して何かユニークなものを発明しなければならないという性質を理解することが重要です。 何がユニークなのかを説明するのは難しく、法律はますます複雑になっています。 米国最高裁判所、米国連邦巡回控訴裁判所、米国特許商標庁の規制強化のおかげで、必要とされるタイプの記述やクレームセットを作成することは年々難しくなっています。 特許を取得することは可能ですし、実際に5~10年前に比べて多くの点で特許取得は容易になってきていますが、価値のある特許を安価に取得できる時代ではなくなりました。

まず、米国特許商標庁への特許出願の準備と申請にかかる予想コストに影響を与えるものについて説明することが有益でしょう。 当然のことながら、最も重要な検討事項の一つは発明です。

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発明家は常に、自分が持っているものは比較的単純で、簡単に記述できると信じたいものです。 そのため、プロジェクト全体で数時間しかかからないはずだ、つまりコストも最小限で済むはずだと考えてしまいます。 願い事をしているかどうかを判断する最初の手がかりは、「願い事をしている」ということです。 私の経験では、多くの発明家は、特許出願プロセスが複雑なプロセスであることを心の底から知っています。

確かに、ほとんどの独立した発明者の発明の大半は、比較的簡単なものから複雑さを最小限に抑えたものまで様々です (以下の表を参照)。 そうは言っても、もしあなたが高度な電子デバイスを扱っているのであれば、あなたの発明はほぼ間違いなく、少なくとも中程度に複雑で、より高い確率で比較的複雑です (以下の表を参照)。

最終的に特許を取得しようとすると、ノンプロビジョナル特許出願を行う必要があります。

最終的に特許を取得するためには、非仮設特許出願を行う必要があります。発明の詳細を知らない限り、非仮設特許出願に関連するコストの可能性について信頼できる見積もりを出すことは、完全に不可能ではないにしても、非常に困難です。 とはいえ、以下は、非仮設特許出願による弁護士費用の予想に関する大まかなガイダンスです。 もちろん、私は特許弁護士全体を代表しているわけではありませんので、これらは私自身の経験と発明家のクライアントや企業との仕事に基づいています。 これらの例は、複雑さのレベルを例示するためのものであり、特許性があることを示唆するものではありません。 政府の出願料730ドルは、小規模事業体の最低料金であり、ほとんどの独立した発明家や小規模事業体の特徴を表していることにご注意ください。 零細企業の場合は、最低でも400ドルとなります。 また、出願手数料は、出願に含まれる請求項の数に応じて高くなる可能性があることも知っておくべきでしょう。 また、専門家による図面の作成が必要となりますが、図面一式を作成する場合には、最低でも300ドルから500ドルが必要となります。 また、事実上、どんな発明も「極めて単純」ではないことにも注目してください。”

発明のタイプ 弁護士
非常にシンプル 電気スイッチ。 コートハンガー;ペーパークリップ;オムツ;イヤーマフ アイスキューブトレイ $5,000 to $7,000 $1,000 to $1,250
比較的シンプル ボードゲーム。 傘;犬のリード;携帯電話のベルトクリップ;
歯ブラシ。 フラッシュライト
$7,000 to $8,500 $1,000 to $1,250
最小限のコンプレックス パワーハンドツールです。 芝刈り機。 カメラ $8,500 to $10,000 $1,250 to $1,
中程度の複雑さ 芝刈り機に乗ります。 シンプルなRFIDデバイス。 $10,000 to $12,000 $1,500 to $1,
比較的複雑な 衝撃吸収用の補綴物。 $12,000 to $14,000 $1,750 to $2,
高度に複雑な MRIスキャナー。 PCR;通信ネットワークシステム。 衛星技術 $14,000 to $16,000 $2,000 to $2,500
ソフトウェア関連 ソフトウェア、自動化システム、ビジネス手法 $16,
$2,500 to $3,000

これはあくまでも目安の数字です。

これは大まかな数字ですが、発明の複雑さや幅広い特許保護の必要性と能力によっては、出願時の弁護士費用が15,000ドルを大きく上回ることもあります。

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特許出願にどのくらいの費用をかけるかは、その特許で何をしたいか、現実的な市場機会があるかどうかにもよります。 現実的な市場機会がある場合には、強力な結果をもたらす特許を得るために発明を十分にカバーしていることを確認するために、単純なものであってもより多くの費用をかけることができます。 例えば、ビジネス方法やコンピュータソフトウェアの特許を安く書いてくれる弁護士を見つけることができるかもしれませんが、コンピュータ関連の安い特許は、2万ドル以上の特許出願に比べて、強力なものにはならないでしょう。 悪魔は常に細部に宿るものです。 より強力な特許を取得するためには、より多くの請求項を設け、適切な技術情報を提供し、可能な限り多くの代替案、オプション、バリエーション、異なる実施形態を記述することに注意を払う必要があります。

企業によっては、知的財産しか持っていない場合もあるので、1出願あたりの予算を多めに確保するのが賢明かもしれません。 強力な特許保護がなければ、投資家からの資金調達もできないでしょう。

コストを抑えるために、発明家や中小企業は、手抜きをする方法をよく探します。 最初に手を抜くのは、特許調査をしないことだったりします。

コストを抑えるために、発明家や中小企業はよく手抜きをしようとします。 実際、私が特許調査を省略したい人を代理するのは、特許調査を省略することの危険性を説明し、特許調査をしないで進めることを特に勧められたという契約書に署名した場合のみです。 さらに、最近、マイクロソフトのチーフ・パテント・カウンセルであるミッキー・ミンハス氏にインタビューしたところ、彼は次のように語ってくれました。 “私たちは、出願するすべての案件で先行技術調査を行っていますが、それでも予想外の技術が出てきます」。

特許調査は、そもそも特許を取得する意味があるのかどうかを判断するために非常に重要です。 特許調査には保証がありません。 特許調査の目標は、信頼度80%の閾値に到達することです。 より高いレベルに到達するためには何千ドルもかかり、確実に近いレベルに到達するためには何百万ドルも必要となりますが、発明の価値を考えれば、実施される調査は妥当なものです。 また、過去18ヶ月以内に初めて出願された特許出願に記載されている先行技術は、法律で秘密保持が義務付けられているため、単に見つけることができないことを考えれば、合理的であると言えます。 そのため、「手を抜かずに」検索することは不可能であり、経済的にも賢明ではありません。 しかし、合理的に見つけられるものを徹底的に探すことは、より良い判断につながり、常に先行技術を考慮したより良い特許出願書を作成することになります。 先行技術に何があるかを知らなければ、先行技術と比較して最もユニークな点を強調することはできません。

発明者がまず自分で調査するのは当然ですが、弁理士と一緒に仕事をしているプロの調査員は、あなたが知らなかった先行技術の特許や出願中のアプリケーションを必ず見つけてくれます。 プロの特許サーチャーによる調査と弁護士による意見書は、通常、以下の条件に応じて、1,000ドルから3,000ドルの範囲で行われます。 (1)あなたが受け取りたい分析書の量、(2)発明の複雑さ、(3)考慮すべき発見された先行技術の量。 要するに、有能な特許調査と弁理士による分析書にお金を払うことは、発明者がプロセス全体に費やすことのできる最高のお金です。 特許調査は、特許プロジェクトの残りの部分全体を方向付けるものであり、また、適切な広さの特許請求項を得るための合理的な機会がないことを示し、プロジェクトを放棄することで、発明者が何千ドルも節約できる可能性があります。

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発明者がコストを削減するためにできるもう1つのことは、まず、仮特許出願を行うことです。 仮特許出願は、非仮特許出願と同様に発明を完全に開示する必要がありますが、厳密な手続きが大幅に軽減されているため、準備が容易であり、つまりコストが低く抑えられます。 当事務所では、最初に作成した仮特許申請書を裏付ける書類を添付することができますし、できるだけ多くの情報を書類に盛り込むことを重視しています。 私の経験では、仮特許を取得しようとする発明家の多くは、興味深い進歩を遂げたので、その発明を改良して作業を続ける間、今できることを保護したいと考えています。 このようにして仮特許出願を行うと、現在のものを保護することができ、非仮特許出願を行う必要があるまでの12ヶ月間、発明を改良するための作業を続けることができるので、世界的に見ても非常に理にかなっています

仮特許出願のための弁護士の時間だけでも、通常は少なくとも2,000ドルかかります。 出願料は小規模な企業であれば130ドル、図面は通常1ページあたり100ドルから125ドルかかるため、機械装置や電気装置の高品質な仮特許出願は、通常2,500ドルから3,000ドルで作成、出願することができます。 ノンプロビジョナル特許出願と同様に、関連する技術と発明の複雑さは、プロビジョナル特許出願の見積価格に大きく影響します。 例えば、コンピュータ関連の発明やソフトウェアの場合、仮特許出願の準備と提出にかかる費用は、通常6,000ドルに出願料と図面作成費用を加えたものになります。 ソフトウェアを扱う高品質な仮特許出願の費用が増加するのは、仮特許出願に必要な情報が非常に多いという現実があるからです。 システムの完全なアーキテクチャを記述し、アルゴリズム、ルーチン、サブルーチンまで掘り下げて記述する必要があります。

ここではまだ詳しく説明していませんが、仮特許出願または非仮特許出願の見積もりに影響するのは、あなたの発明に密接に関連する特許や公開された出願がどれだけあるかということです。 多くの特許や公開された出願が見つかった場合、それは “発明の混雑した分野 “を意味すると言われています。 そのため、微妙な区別をする必要があります。

検討すべき先行技術のイノベーションが多ければ多いほど、作業量が増え、したがってコストも高くなります。 これらの見積もりは仮想的なものであり、意味のある強力な特許保護を得ることを意図して高品質の出願を行うことを前提としています。

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例1:

  • 弁護士の意見を参考にした特許調査=2,500~3,000ドル
  • 仮特許申請書の作成と提出=6,000ドル
  • 仮特許申請のためのUSPTOへの申請料=130ドル(小規模事業体)
  • 仮申請に基づく非仮特許申請=10,000~12,000ドル
  • 例1:インターネットを介して特定の機能を促進するためのコンピュータ実装方法。

  • 非仮特許出願のためのUSPTOへのファイリング費用=800ドルから1,250ドル(小規模事業者)
  • 非仮特許出願のための専門家によるイラストレーション=500ドル
  • 非仮特許出願によるトータルコスト=19,930ドル。00~22,880ドル(仮特許出願を省略した場合は130ドル減)

例2: 家電製品

  • 弁護士意見書付き特許調査 = $1,750
  • 仮特許申請書の作成と提出 = $2,500
  • USPTOへのファイリング費用 = $130 (小規模事業体)
  • 仮申請に基づく非仮特許申請 = $8,500
  • ノンプロビジョナル特許出願のUSPTOへのファイリング費用=800ドル(小規模事業者)
  • ノンプロビジョナル特許出願のための専門家のイラストレーション=400ドル
  • ノンプロビジョナル特許出願によるトータルコスト=14,080ドル(仮特許出願を省略した場合、コストは130ドル少なくなる)

Example 3: 機械工具

  • 弁護士の意見を取り入れた特許調査 = $1,250
  • 仮特許申請書の作成と提出 = $2,000
  • USPTOへのファイリング費用 = $130 (小規模事業体)
  • 仮申請に基づく非仮特許申請 = $7,500ドル
  • USPTOへの非仮設特許出願費用=800ドル(小規模事業者)
  • 非仮設特許出願のための専門家による図版作成=400ドル
  • 非仮設特許出願による総費用=12ドル。

費用がすぐにかさむことは間違いありませんし、出願後に特許審査官が出願書類の審査を開始する際にも費用がかかりますが、それについては今後の記事でご紹介します。

特許取得には高額な費用がかかるため、発明家の中には、プロジェクトをあきらめて自分でやるか、大幅な割引をしてくれる業者を探す人もいますが、その多くは弁理士や特許代理人ではありません。 人生のあらゆる場面で、「お金を払った分だけ得をする」ということを常に念頭に置く必要があります。 このような割引業者を利用する前に、必ず「Patent Pricing」を読んでください。

自分で保護を追求する必要がある人のために、私は仮特許出願を準備して提出するためのセルフヘルプシステム「Invent + Patent System™」を開発しました。 私はこのシステムを自分のクライアントに使用し、申請プロセスを円滑に進めるためにクライアントから情報を収集しました。 また、法学部の学生に特許出願書類の作成方法を教える際にもこのシステムを使用しており、何千人もの発明家がこのシステムを使用して自分の仮特許出願書類を作成・提出しています。 余裕があれば専門家を雇ったほうがいいのは当然ですが、私のシステムは他のどのシステムよりも優れていると自信を持って言えます。

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