Meet Kenny Washington, the First Black NFL Player of the Modern Era

The Past in Colorは、カラリストMarina Amaral氏の作品で、白黒写真にデジタルで色をつけて命を吹き込んだものです。

LAPDの警官。 ちょっとしたハリウッドスター。 ニクソン大統領の支持者。 人種統合の先駆者。 ケニー・ワシントンは、波乱に満ちた、ある意味では矛盾した人生を歩んできました。

“The Kingfish “は、スポーツ界の現象でした。 UCLAブルーインズの左サイドハーフバックは、総攻撃力3,206ヤードという大学記録を樹立し、アメリカで最も優れた大学選手に贈られるダグラス・フェアバンクス・トロフィーを獲得し、1940年8月にはアメリカの大学オールスターチームに選ばれました。

今日、彼の進路は、大学の伝説的選手からNFLドラフト、スターダム、エンドースメント契約、富裕層へと明確になっています。 しかし、1939年の時点では、そのような選択肢はありませんでした。 NFLは6年前に黒人選手を禁止していたのです。 ワシントンはUCLAを卒業し、コーチをした後、叔父のロッキーが最高位の黒人警官を務めていたLA警察に入局した。

カリフォルニア大学ロサンゼルス校のブルーインズのフットボール選手、ケニー・ワシントンは、フットボールを持って空中に高く飛び上がる。 (Photo by Library of Congress/Corbis/VCG via Getty Images)

写真
このワシントンの画像は、大学時代の絶頂期に撮影されたもので、胸に13をつけ、600分中580分プレーしていました。 ユニフォームの色はUCLAと相談して再現されています。 “UCLA Athletic Hall of Fameのシニア・アート・ディレクター、エミリー・ノックスは、「1930年代のUCLAのジャージは、紺色に金色のレタリングがアクセントになっていて、パンツも金色でした。 “靴は黒でした。

同時期の他の画像を見ると、ワシントンは同じ黒人のチームメイトであるロビンソンやウッドロー・ストロードと一緒に写真を撮っています。

同時期に撮影された他の写真には、ワシントンがロビンソンやウッドロー・ストロードらと一緒に写っているものがありますが、いずれも運動能力が高く、自信に満ち溢れています。

垣根を取り払う
第二次世界大戦が終わると、NFLはそれまでの差別的な方針を捨てざるを得なくなりました。1945年にクリーブランドから移転してきたチャンピオンのLAラムズは、アフリカ系アメリカ人選手と契約しなければLAメモリアル・コロシアムのリース権を失うことになったのです。 1946年3月21日、ワシントンは彼らの目玉となる契約を結び、戦後NFLと契約した最初の黒人選手となった。

ワシントンは手術で修復した膝で3シーズンプレーし、1948年に引退するまで1回のキャリーで平均6ヤード以上を記録するなど、自分の力を発揮しました。 しかし、チャンピオンになったわけでもなく、10年前に大学で味わったようなスターダムには乗れませんでした。

それにもかかわらず、ワシントンは、かつてのチームメイトであったロビンソンが1947年にブルックリン・ドジャースでプレーするために歩いて出て行って野球のカラーラインを越えたのに先立ち、NFLでいわゆる「色の壁」を破ったのです。

ワシントンは1971年に52歳で亡くなりましたが、彼が#takeakneeの抗議活動や人種問題が続く現在のNFLをどう評価したかはわかりません。

しかしながら、彼の物語がアメリカのスポーツ界における平等と統合への道のりの重要な部分を占めていることは間違いありません。

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