If Dogs Can Smell Cancer, Why Don’t They Screen People?

犬を訓練して、がんを嗅ぎ分ける魔法使いにすることができます。 この嗅覚は非侵襲的であり、無数の人々の診断に役立つ可能性があります。

その答えはこうです。 犬は、法執行機関が香りを追跡したり、災害地で捜索救助チームを誘導したりするような、魅力的な状況ではよく活躍します。

さらに、これらの犬を訓練するには時間とエネルギーが必要で、広範な準備にもかかわらず、最悪の日には診断を見逃すかもしれないと、専門家は Live Science に語っています。

しかし、がんの匂いを嗅ぐ人工的なスクリーニングツールの開発に、犬が役立たないというわけではありません。

犬ががん特有の匂いを特定するのに役立つかもしれない方法の1つは、犬に特定のがんのサンプルを与えて匂いを嗅がせ、そのサンプルから化合物をゆっくりと取り除くことです。 カリフォルニア大学デービス校の耳鼻咽喉科教授であるヒラリー・ブロディ博士は、「いくつかの成分を取り除いた後、犬がサンプルに反応しなくなったら、がんに特異的な成分が取り除かれたことになります」と述べています。

「犬にできることはたくさんありますが、人口を丸ごとスクリーニングすることが目的ではないと思います」とブロディ博士はLive Scienceに語っています。

鋭い嗅覚

1989年、イギリスの雑誌「The Lancet」に、犬ががんを嗅ぎ分けた最初の報告が掲載されました。 2人の皮膚科医が編集者への手紙の中で、ある犬が飼い主の太ももにできた色のついた病変の匂いを毎日数分嗅ぎ続け、さらに彼女がショートパンツを履くとその部分を噛み切ろうとしたと報告しています。

「この犬は、病変がまだ薄く治療可能な段階で治療を受けるよう飼い主に促したことで、飼い主の命を救ったかもしれません」と医師は手紙に書いています。

犬が悪性黒色腫を発見したという報告は他にもありましたが、質の高い二重盲検法による研究が発表されたのは、2006年になってからだと、オーストリアのクレムス大学病院の呼吸器内科医であるクラウス・ハックナー博士は言います。

その後、訓練された犬が人の息や尿などの生物学的サンプルを嗅ぐことで、特定の癌を発見できるという研究が数多く発表されました。 それは、たとえがんであっても、細胞は揮発性有機化合物(VOC)を放出するからです。

犬の鼻には2億2,000万個以上の嗅覚受容体があるので、犬は病気を嗅ぎ分けるのに適した動物だとハックナーは言います。

犬の鼻の中には2億2千万個以上の匂いの受容体があります。

犬の難しさ

ほとんどの犬は、6カ月ほどで特定のがんのにおいを認識できるように訓練できるとハックナー氏は言います。 しかし、多くの研究では、実験室では機能するが、現実の世界では機能しない設定がなされていました。多くの場合、犬には5つのサンプルが与えられ、その中には必ず1つのがんの標本があるというものでした。

1,000個のサンプルのうち、どの4個ががんなのか、犬にもハンドラーにもわからなければ、犬が正しいサンプルを選んだときに、ハンドラーは犬に正の強化を与えることができません。

「私たちの研究が失敗した理由は、この点にあると思います」とハックナー氏は言います。ハックナー氏の2016年の研究は、実世界に近い設定で、Journal of Breath Researchに掲載されました。 “私たちはポジティブなフィードバックを提供することができませんでした。というのも、犬が正しいかどうか、審査の状況ではどちらもわからなかったからです。

この状況は、各セットに必ずがんのサンプルが仕込まれていれば改善されるでしょう。そうすれば、犬は報酬を得ることができ、患者からの何千もの非がんサンプルを嗅いだ後でも退屈しないでしょう、と彼は言います。 人間が罹患する可能性のある多くの種類のがんを認識できるように犬を訓練するには、膨大なリソースが必要です。 また、完璧な検査はありませんが、少なくとも医師は、マンモグラフィなどの様々な検査の精度や、偽陽性や偽陰性がどの程度の割合で発生するかを知っています。

さらに、犬は退屈したり、空腹になったり、「あなたや私と同じように、悪い日もある」とブロディは言います。 “

むしろ、ブロディとハックナーは、研究者が生化学的な「鼻」の機械(e-noseと呼ばれる)を開発・改良し、患者の「匂い」を嗅いで診断を下すのに犬が役立つことを想定しているそうです。 これらの機械は、特定の病状に対応するためにすでに存在していますが、犬の助けを借りれば、より感度が高く、より多くの病気に対応できるようになるでしょう、とブロディは言います。

あるプロジェクトでは、頭頸部がんの患者が容器に吐き出した息を犬が嗅いで、揮発性有機化合物を検出できるかどうかを研究していました。 しかし、ドッグトレーナーが自分の犬ががんを嗅ぎ分けられると放送し始めたため、研究者たちはプロジェクトを中断しました。

「私たちはそれに関わりたくありませんでした。 “

「私たちは、そのようなことに関わりたくありませんでした。 まず科学的に解明しなければなりません。

この記事はLive Scienceに掲載されました。

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