History

A Short History Of Washington Square Park

By Emily Kies Folpe, adaptation from her book, It Happened on Washington Square

グリニッジ・ビレッジのワシントン・スクエアは、ニューヨークで最も密集して使用されている緑地の一つです。 スタンフォード・ホワイトの象徴であるワシントン・アーチを中心に、10エーカーに満たない小さな公園ですが、長くてカラフルな歴史を持っています。 約2世紀の間、この広場は、ゆっくりとくつろいだり、遊んだり、お祝いしたり、デモをしたりする場所として利用されてきました。 地元の人々に愛されている公共の公園としてだけでなく、キャンパスグリーン、交差点、パフォーマンススペース、そして世界中からの訪問者を惹きつける磁石としても機能しています。

初期

公園ができる何世紀も前から、レナペ族のインディアンはこの場所を、水鳥が多く生息する湿地帯であり、ミネッタ(長い間埋もれていた)と呼ばれる美しいマスの流れがある場所として知っていました。 1624年、オランダ西インド会社がマンハッタンの南端に貿易拠点を設立しました。ニューアムステルダムの長官は、人口増加に伴う十分な食料を確保するため、1642年にアフリカ出身の奴隷の多くを解放し、収穫物の一部と引き換えに農地を与えました。 その中には、後に広場となる場所と重なる土地も含まれていました。

ポッターズ・フィールド

独立戦争後、ニューヨークのシティファーザーは、この土地の一部をポッターズ・フィールド(黄熱病の犠牲者を中心とした貧しい人々のための埋葬地)として取得しました。 しかし、ニューヨークでは疫病が蔓延しており、20年後には陶工の畑は埋められてしまった。 一方、この場所には都市開発が急速に迫っていた。 ニューヨークのコモン・カウンシルのメンバーは、かつての墓地が、市のボランティアの民兵隊が必要としていた訓練場として最適な場所であると判断した。 独立宣言50周年にあたる1826年7月4日、元陶工の畑は正式にワシントン・パレード・グラウンドとなった。

住宅地

数年後には、パレード・グラウンドの周辺に高級住宅街が形成されました。 東側には、ニューヨーク大学が最初に建てたゴシック・リバイバル様式の建物があり、サミュエル・モースが電信機を完成させ、後年、ウィンスロー・ホーマーが屋根の上で絵を描いている姿が見られました。

ヘンリー・ジェームズは、小説『ワシントン・スクエア』(ドラマ版は『相続人』)の中で、このスクエアが「より熟した、より豊かな、より高潔な外観、つまり社会的な歴史を持つ外観」を呈していると書いています。 その家とは、1840年代に少年時代を過ごした母方の祖母が住んでいたワシントン・スクエア・ノース18番地の家のことであった。 “幼い頃からの付き合いの優しさによるものかどうかはわからないが、ニューヨークのこの地域は多くの人にとって最も魅力的な場所に見える。

The Square In The City

この地区の一見したところの調和は、都市の緊張が侵入したときに打ち砕かれました。 広場では、NYUが建物の建設に囚人労働者を使っていることに石工たちが抗議し、労働者の暴動が起こりました。 また、近くのアスター・プレイス・オペラハウスでは、民族間の対立が爆発して激しい暴動が起こり、いつもはパレード場で訓練をしていた義勇連隊が鎮圧のために呼ばれました。 南北戦争中、人種的憎悪と恐怖が1863年の徴兵制暴動を引き起こし、アメリカ史上最も血なまぐさい都市紛争となりました。

リノベーション

1870年、タンマニーのボス、ウィリアム・M・ツイードは、最初の公共公園局を組織し、それまでみすぼらしいパレード場だった広場を、スタイリッシュな景観の公園へと変えようとしました。 広場の再設計はイグナツ・ピラートに託され、モンゴメリー・ケロッグが補佐しました。 二人は、セントラルパークの建設に携わったフレデリック・ロー・オルムステッドと親交があった。 ピラトは、セントラルパークの柔らかな起伏のあるレイアウトをパレード場の区画に適用し、軍事的なレビューに適した定規のような直線と厳格な対称性を、植栽で縁取られた曲線の小道と小さな集会所で中断することに置き換えました。 アップタウンにあった優雅な新しい噴水は、グレイワッキーの石を刻み、古典的なデザインの水盤を備えており、セントラルパークの石細工でカルバート・ヴォーを助けた建築家、ジェイコブ・ウレイ・モールドの作品とされています。 この噴水は、現在では完全に修復され、公園の中心に位置しています。

ワシントン100周年記念アーチ

1889年、市の市民と文化のリーダーたちは、ジョージ・ワシントンの就任100周年を記念して、ウォール街のフェデラル・ホールで3日間の大イベントを計画していました。 ワシントン・スクエア・ノース17番地のウィリアム・ラインランダー・スチュワートは、大統領にちなんで名付けられた歴史的な公園の近くを100周年記念パレードが通るようにするため、建築家のスタンフォード・ホワイトに仮設の凱旋門の設計を依頼しました。 公園から半ブロック北の5番街の下をまたぎ、旗を立て、初期の木製のワシントン像を載せたホワイトのアーチは、センセーションを巻き起こした。

このモニュメントのデザインは、ローマ時代のモデルや、半世紀前に建てられたパリの凱旋門などを参考にしました。 寓意的な人物、月桂樹の花輪、帯状の装飾モチーフなど、アンティークな要素を取り入れながらも、古典的なフォルムにモダンな明快さとシンプルさを与えている。

ワシントン・アーチは1895年5月4日に正式に奉納され、市の公園局に引き継がれました。

1895年5月4日に正式に献堂されたワシントン・アーチは、市の公園局に引き継がれました。

20世紀の活動

第一次世界大戦の前の数年間、ワシントン・スクエア周辺は古い殻を脱ぎ捨てて、若いボヘミアン・コミュニティの中心地として浮上していました。 全米から芸術家、作家、急進派がグリニッジ・ヴィレッジやスクエアに集まり、芸術を追求したり、労働や平和主義、女性の権利などの活動に協力していました。 “ジョン・リードは、「ワシントン・スクエアの四十二番地に住む少年の血は、人生の喜びである」と書いています。

一方で、悲しい出来事もありました。 1911年3月25日、公園の1ブロック東側にあったトライアングル・シャツウェイスト工場で火災が発生し、移民の若い女性を中心に146人の命が奪われました。 その1週間後には、何千人もの弔問客が、厳粛で涙ぐましい行列を作って広場を通り抜けました。 1912年の労働者の日のパレードでは、2万人の労働者(そのうち4分の1は女性)が、労働条件の改善を求めて5番街からアーチを通り、公園で集会を開きました。

20年代に入り、公園周辺の不動産価値が上昇すると、開発業者がダウンタウンの築100年以上の家の多くを高層アパートに建て替えました。 急激な開発により、過去の貴重な歴史的遺物が破壊されることは避けられませんでしたが、スクエアの西側にある4棟の住宅は、1920年代のスタイルの旗手として、時を経て尊敬を集めるようになりました。

ロバート・モーゼスとの戦い

数年後、大恐慌が深刻化し、市の資源が福祉のニーズを満たすために引き伸ばされる中、公園はうまくいっていませんでした。 ワシントン・スクエアの芝生は茶色く、木は枯れ、噴水は水漏れがひどくて流れていなかった。 それでも、パレードやプログラムなど、コミュニティ活動の忙しいスケジュールは続いていた。 1932年に始まった年2回の野外美術展のようなイベントのほとんどは、士気を高めたり、芸術家の収入を増やしたりするために連邦政府が後援したプログラムに関連したものだった。

1935年、ロバート・モーゼス長官率いる公園局は、近隣の緑地としての公園の品位を完全に破壊するような包括的な改修を提案しました。 無敵の「権力者」モーゼスは、住民に相談する前に計画を提案したことで、知らず知らずのうちに粘り強い市民運動を起こしていたのです。 次々と提案される計画は、近隣住民の抵抗を強めることになった。 委員長の目的は、5番街とロウアー・マンハッタンを結ぶ幹線道路を広場に通すことであることが明らかになりました。彼は、ソーホーの鋳鉄製の地区や旧ヴィレッジの一部を破壊するような東西横断を計画していました。

公園の再設計や、広場周辺の交通問題など、関連する問題は相変わらず近隣住民を悩ませていました。 最終的に、グリニッチビレッジは、ロバート・モーゼスを打ち負かした唯一のコミュニティとなったのである。

道路が閉鎖されたことで(1963年までアーチの近くで運行されていたバスの折り返し地点を除く)、噴水周辺の中央エリアはパフォーマンススペースとして繁栄し始めました。 フォークシンガーのジョーン・バエズやボブ・ディランは、噴水の周りに集まって歌い、ギターをかき鳴らしていました。

Another Renovation

車の通らない広大な敷地が約束されたことで、スクエアのあるべき姿を再考する機会が訪れました。

1961年、ジェーン・ジェイコブスは『Death and Life of Great American Cities』の中で、「長年にわたって愛され、評価されてきたこの公園は、アメリカで最も成功した公園の1つである」と宣言し、「この公園を大切に扱い、その人気の理由を研究し、都市計画の分野に応用してほしい」と訴えました。

アンソニー・ダポリートが委員長を務める地元のコミュニティ・プランニング・ボードNo.2は、数ヶ月から数年にわたって、地元団体の代表者と協力して、広場の将来について合意を形成しました。

この取り組みを主導したのは、詩人であり、抗議者であり、劇作家であり、遊び場を作ったロバート・ニコルズ氏です。 ロバート・ニコルズは、できるだけ多くの年齢層の人々から寄せられた地域の要望を調整しました。 その中には、3つの小さなマウンド、カーブした座席、木製の冒険遊び場、ステージ、ペタンクコートなどのアイデアが含まれていました。 1970年の改修で最も大きく変わったのは、噴水の周りの中央部分を開放して、木陰に囲まれた大きな広場を作ったことです。

アーチの保存

2002年には、市民と行政のグループがワシントン・アーチの完全な修復と保存を提唱しました。 マンハッタン区長の C. Virginia Fields 氏、市長の Rudolph Giuliani 氏、そして前議員の Kathryn E. Freed 氏が率いるマンハッタン議会の代表団が提供した資金により、アーチの全面的な復元が行われました。 この作業には、内部構造の安定化と、壊れやすい外装の大理石ファサードと装飾レリーフの保存、そして以前に急遽修復されたワシントン大統領の右手の再彫刻が含まれていました。 アーチの修復の最後の要素として、Domingo Gonzalez Associatesがデザインした建築用照明が設置されました。 アーチは、ジョージ・ワシントンの就任215周年にあたる2004年4月30日に再奉納されました。

最近の改修工事

ワシントン・スクエアの最近の改修工事は2014年6月10日に完了しました。 第一段階では、北西の四分の一と中央広場が対象となり、芝生と植栽床の新設と拡張、アレクサンダー・ホリー記念碑の保存、再舗装された道、新しいベンチと照明が含まれています。 中央の噴水は完全に再構築され、以前の大きさに復元され、現在では大きな中央広場の中心となっており、アクセスしやすいように1階建てになっています。 第2段階では、遊び場、ステージ、ペタンクコート、小さなドッグラン、新しいチェス用の広場のほか、座る場所、造園、フェンスなどが整備されました。

ワシントン・スクエア・パークの改修の目的は、ニューヨーク市のランドスケープ・アーキテクトであるジョージ・ベロナキス氏の設計により、公園の重要な機能を復元・アップグレードするとともに、その豊かな歴史と多様性を維持することで、新たな場所としての感覚を生み出すことでした。

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です