非小細胞肺癌に対する放射線療法

放射線療法は、高エネルギーの光線や粒子を用いて癌細胞を死滅させる治療法です。

非小細胞肺がんの病期などに応じて、以下のように放射線療法が行われます。

  • 特に、肺腫瘍の大きさや位置によって切除できない場合、手術をするほど健康ではない場合、あるいは手術を望まない場合には、主な治療法として(化学療法と併用することもある)。
  • 手術後(単独または化学療法と併用)に、手術で取り逃がした小さながんを死滅させる。
  • 手術前(通常は化学療法と併用)に、肺腫瘍を縮小させて手術をしやすくする。
  • 痛み、出血、嚥下障害、咳、または脳などの他の臓器への転移による問題など、進行したNSCLCの症状を緩和する。

NSCLCに用いられる放射線治療の種類

NSCLCの治療には様々な種類の放射線治療が用いられます。

  • 外部照射療法
  • ブラキセラピー(内照射療法)

外部照射療法

外部照射療法(EBRT)は、体外からの放射線をがんに当てる療法です。

治療はレントゲン撮影に似ていますが、放射線の量はより強くなります。

治療はレントゲン撮影に似ていますが、放射線量は強いです。

最新のEBRT技術は、医師が肺がんをより正確に治療するのに役立つと同時に、近くの健康な組織への放射線被曝を低減することが示されています。 これには次のようなものがあります。

  • 定位体放射線治療(SBRT)は、定位放射線治療(SABR)としても知られており、健康上の理由で手術ができない場合や、手術を望まない人が早期の肺がんを治療する際に最もよく使用されます。

SBRTは、少量の放射線を数週間にわたって毎日照射するのではなく、焦点を絞った高線量の放射線を少ない回数(通常1~5回)で照射します。 複数のビームを様々な角度から腫瘍に照射します。 放射線を正確に照射するために、患者は治療のたびに特別に設計されたボディフレームに装着されます。 これにより、呼吸時の肺腫瘍の動きを抑えることができます。

  • 三次元共役放射線治療(3D-CRT)は、特殊なコンピュータを使って腫瘍の位置を正確にマッピングします。
  • 強度変調放射線治療(IMRT)は、3D治療の一種です。 IMRTは3D治療の一つで、ビームを整形して複数の方向から腫瘍に照射するとともに、ビームの強さを調整することで、周辺の正常組織に到達する線量を抑えることができます。 この方法は、腫瘍が脊髄などの重要な構造物の近くにある場合によく用いられます。

IMRTのバリエーションとして、VMAT(Volumetric Modulated Arc Therapy)というものがあります。

IMRTの一種であるVMAT(Volumetric Modulated Arc Therapy)は、体の周りを一回転しながら素早く放射線を照射する装置です。

  • 定位放射線手術(SRS)は、手術ではなく、定位放射線治療の一種で、1回の治療で終了します。 脳に転移した単発の腫瘍に対して、手術の代わりに、あるいは手術と並行して使用されることがあります。 定位放射線治療では、数分から数時間かけて、約200本の放射線を様々な角度から腫瘍に照射します。 頭の位置を固定するためのフレームがあります。 別の方法では、コンピュータで制御された線形加速器(放射線を発生させる機械)が頭の周りを移動し、様々な角度から腫瘍に放射線を照射します。

これらの治療法の詳細については、外部照射療法をご覧ください。

ブラキセラピー(内照射療法)

NSCLCの患者さんでは、症状を和らげるために、気道内の腫瘍を縮小するためにブラキセラピーが使用されることがあります。

医師は、小さな放射性物質(多くの場合、小さなペレット状のもの)を、がんやがんの隣の気道に直接入れます。 これは通常、気管支内視鏡を使って行われますが、手術中に行われることもあります。 放射線は線源から短い距離しか飛ばないので、周囲の健康な組織への影響は限られています。 通常、放射線源はしばらくして取り除かれます。

NSCLCに対する放射線治療の副作用

放射線治療を受けようとしている方は、可能性のある副作用について医師に質問することが重要です。

  • 疲労感
  • 吐き気や嘔吐
  • 食欲不振や体重減少
  • 治療部位の皮膚の変化(軽度の赤みから水ぶくれや剥離まで)
  • 放射線が体内に入った部分の脱毛

多くの場合、これらは治療後に解消されます。

胸部への放射線治療は、肺にダメージを与え、咳、呼吸困難、息切れなどの症状を引き起こすことがあります。

胸の真ん中にある食道に放射線が当たると、治療中にのどが痛くなったり、飲み込みにくくなったりすることがあります。 これにより、しばらくの間、柔らかい食べ物や液体以外は食べられなくなるかもしれません。 これも、治療が終わると改善することが多いです。

脳の広い範囲に放射線を照射した場合、記憶喪失、頭痛、思考障害などの症状が出ることがあります。 通常、これらの症状は、脳に転移したがんによる症状に比べれば軽微なものですが、生活の質に影響を与えることがあります

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