扁桃

扁桃とは、人間やその他の哺乳類の喉の奥、咽頭の壁にある小さなリンパ組織の塊である。 人間の場合、この用語は、3つの扁桃のいずれかを示すために使用されますが、最も一般的なのは口蓋扁桃です。 口蓋扁桃は、口腔咽頭の後方に位置する一対の楕円形の塊であり、口腔咽頭の両側から突出している。 扁桃の表面には、深部のリンパ組織に通じる多数の孔がある。

diagram of the human lymphatic system

リンパ管とリンパ器官を示したヒトのリンパ系の図。

Encyclopædia Britannica, Inc.

口蓋扁桃の機能は、感染体を殺すのに役立つ抗体を産生することで、呼吸器や消化器の感染を防ぐことに関連していると考えられています。 しかし、しばしば扁桃自体が感染の対象となり、外科的な除去(扁桃摘出術)が必要となります。

扁桃腺のもう一つの主要なペアは咽頭扁桃で、一般的にはアデノイドと呼ばれています。

もう一つの主要な扁桃対は咽頭扁桃で、一般的にはアデノイドとして知られています。これは鼻咽頭の上壁に位置するリンパ組織の拡散性の塊です。 この扁桃が肥大すると、鼻呼吸が妨げられ、副鼻腔の排水が妨げられ、副鼻腔や中耳の感染症を引き起こす可能性があります。 鼻呼吸が阻害されると、口呼吸が必要になります。 口呼吸を続けていると、成長途中の子供の顔の骨に負担がかかり、顔の変形の原因にもなります。 子供の場合、扁桃腺切除術と合わせて外科的に除去することがしばしば推奨されます。

3つ目の扁桃は舌扁桃で、舌の根元の表面組織にあるリンパ組織の集合体です。

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