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世界で最も強い毒を持つ植物の1つであるジンピー・ジンピー・スティング・ツリーは、何も知らない人間に数ヶ月に及ぶ耐え難い痛みを与えます。
By Amanda Burdon-June 16, 2009- Reading Time: 3分- このページを印刷する
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投稿タグ plantlifeplantsScience & 環境

画像のクレジットです。 マリナ・ハーリー

マリナ・ハーリーは、クイーンズランド州のアサートン・テーブルランドで3年間、刺すような木の研究をしていたときに、科学への献身が痛感されました。 昆虫学者であり生態学者でもある彼女が初めてジンピー・ジンピーの刺すような木に出会ったときは、くしゃみが止まらず、目と鼻が何時間も続きました。 粒子防護マスクや溶接用手袋を使っても、その後何度も刺され、1回は入院を余儀なくされましたが、彼女が発症した重度のアレルギーに比べれば大したことはありませんでした。

「刺されるというのは、想像しうる最悪の痛みです。熱い酸で焼かれ、同時に感電するようなものです」と、当時ジェームズ・クック大学の大学院生で、刺された木を食べる草食動物を調査していたマリーナさんは語ります。

「アレルギー反応は時間とともに進行し、極度のかゆみと巨大なじんましんを引き起こし、最終的にはステロイド治療が必要になりました。 その時点で私の主治医は、これ以上植物との接触を避けるべきだとアドバイスしてくれましたが、私は反対しませんでした」

  • ファクトシート。 Gympie-Gympie
  • Gallery:
  • ファクトシート:ジンピー-ジンピー刺の木
  • オーストラリアの最も有毒な植物
  • オーストラリアの有毒な植物、Pt.2

この無害そうな植物(オーストラリアに生息する6種類の刺の木のうちの1つで、オーストラリアで最も有毒な植物の1つ)に対するアレルギー反応や、ドラマチックな証言はマリーナだけではありません。

熱帯雨林の伐採地、小川のラインや小さなトラックに沿って増殖するジンピー-ジンピー刺木(Dendrocnide excelsa)は、長い間、林業家、測量士、木材作業員にとって危険な存在でしたが、今日では一部の作業員には予防のために呼吸器、厚手の手袋、抗ヒスタミン錠剤が支給されています。

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ジンピー-Gympie Stinging Treeの歴史

クイーンズランド州北部の道路調査員A.マクミランは、刺すような木の影響を最初に記録した人物の1人です。1866年に上司に、自分の荷馬が「刺されて気が狂い、2時間以内に死んだ」と報告しました。

オーストラリアの元軍人、シリル・ブロムリーは、1994年にマリーナに寄稿した記事で、第二次世界大戦中にテーブルランドで軍事訓練を受けていたとき、刺すような木に刺されたことを語っています。 3週間も病院のベッドに縛り付けられ、あらゆる治療を受けたが、その痛みのために「蛇に切られたように狂ってしまった」という。

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数え切れないほど刺されてきたが、アーニー・ライダーは1963年に刺木で顔や腕、胸を叩かれた日のことを決して忘れない。 “巨大な手が私の胸を押しつぶそうとしているように感じたのを覚えています」と彼は言います。 “2、3日は耐えられないほどの痛みで、働くことも眠ることもできず、その後2週間ほどはかなりひどい痛みが続きました。

現在、クイーンズランド州公園野生生物局の上級保護官であるアーニーは、44年間ブッシュで働いてきて、このような痛みは経験したことがないと言います。 “これに匹敵するものはありません。ツメダニ、ツメダニのかゆみ、イタチの刺され方など、他の何よりも10倍もひどいんです。

Gympie-ジンピー:酸のような刺され方

数年前に顔を刺されたレス・ムーアは腫れあがり、Mr.ポテトヘッドに似ていると言いました。

「アナフィラキシー・ショックを起こしたようで、視力が回復するまで何日もかかりました」と語るのは、クイーンズランド州のCSIRO野生生物・生態学部門の科学役員であるレスさん。

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「数分後には、最初のチクチクとした痛みが強まり、目の痛みは誰かに酸をかけられたようでした。 口と舌が大きく腫れ上がり、呼吸困難に陥りました。

英国陸軍が1968年にジンピー・ジンピー刺の木のより邪悪な用途に興味を持ったのは、この急速で野蛮な反応がきっかけだったのかもしれません。

「化学兵器は彼らの仕事ですから、生物兵器としての可能性を調べているとしか思えませんでした」と、現在はクイーンズランド大学の環境毒物国立研究センターの名誉研究コンサルタントであるアランは語っています。 “それ以上のことは聞いていないので、私たちにはわからないと思います」

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