アメリカ遠征軍

組織

アメリカが第一次世界大戦に参戦したとき、12万7千人の将校と兵士からなる少数の正規軍には、参謀本部や師団組織、近代的な武器などが不足していました。 しかし、ウッドロー・ウィルソン大統領(1856-1924)は、昇格したばかりのジョン・J・パーシング将軍(1860-1948)に、フランスのアメリカ遠征軍を連合軍と同等の戦闘活動ができるように編成するよう命じた。 ウィルソン大統領は、アメリカが主体的に戦争に貢献してこそ、最終的な和平交渉を主導するのに十分な政治的資本を得ることができると考えていました。

ウィルソン大統領の野心的な目標を達成するためには、アメリカは利用可能なマンパワーを完全に動員しなければならなかった。

ウィルソンの野心的な目標を達成するためには、アメリカが保有するマンパワーを完全に動員する必要があった。 ウィルソンはその戦略的目標に沿って、アメリカ軍を連合軍の部隊に統合する要求を拒否し、パーシングに「連合軍の中で独立した別個の部隊を維持し、その独自性を保たなければならない」と命じた。 この命令を受けて、パーシングと厳選された正規将校のスタッフは、1917年5月28日にフランスに向けて出航した。

ドクトリンと訓練

米軍は、歩兵が射撃と銃剣で敵の防御の深さを攻撃し、砲兵と支援兵器は補助的な役割に徹するという時代遅れの攻撃ドクトリンで戦争に突入しました。 フランスからのオブザーバーの報告によると、防衛準備における大砲と機関銃の重要性が強調されていたが、パーシングは「公開戦」のために師団を準備することを主張していたので、ほとんど印象に残らなかった。 アメリカ軍は経験豊富な将校や下士官が決定的に不足していたため、連合国のベテラン将校が訓練や顧問としてアメリカに派遣された。 パーシングの努力にもかかわらず、アメリカの下級指導者たちは、連合国の指導者たちから、詳細な射撃計画に基づいて、目的地を限定した攻撃を行う方法を学んだのです。

陸軍省の計画担当者の助言を得て、アメリカ軍は4つの特大歩兵連隊を持つ2万8千人の「方形」師団を編成しました。これは、3連隊のドイツ軍師団よりも戦闘での持続力が高いと考えられた設計です。 実際には、正方形の師団は防御面では強力であったが、攻撃面では機動性に難があった。 第1師団は、1917年6月にフランスに到着したアメリカの主要戦闘部隊である。 第1師団は正規兵を多く抱えていたにもかかわらず、1917年10月下旬に歩兵大隊が防御的な前線任務を遂行する準備が整ったと判断されるまで、広範囲な訓練を必要とした。 米国の動員が早かったため、米国のすべての師団は、フランスや英国の指導のもと、静かな地域での戦いの洗礼を受ける前に、相当な準備を必要とした。 連合国側の合併要求を最初に拒否した後、パーシングは1918年1月に6個師団をフランスに迅速に派遣し、英国の指導の下で訓練と監督された前線任務を完了させる計画で妥協した。 それ以降の師団はアメリカで訓練を終えることになっていた。

1918年3月までに、パーシングは4個師団を完全な戦闘態勢に近づけていましたが、ドイツが春の攻撃を開始し、アメリカがパワーバランスを崩す前に連合国を打ち負かそうとしていました。 連合国側は、アメリカ人のライフル銃兵や機関銃兵の補充を急務としていたため、パーシングは合併に対する姿勢を改めさせられた。 まず、パーシングは利用可能な師団とアフリカ系アメリカ人である第93師団の歩兵連隊をフランス軍に一時的に所属させることに同意した。 米国からの補充用ライフル兵と機関銃兵の輸送が優先され、到着したばかりの米国師団は、苦戦している英国遠征軍(BEF)の補強に転用されたのである。 1918年5月下旬には、アメリカの援軍は連合国の士気を高め、ドイツ軍の攻撃を食い止めるのに一役買った。 特に、5月のカンティニーでの第1師団による米国初の大規模な攻撃作戦、6月のベローウッドでの米国第2師団、7月のマルヌでの第3師団の活躍は、ドイツ軍のパリへの進撃を阻止するのに役立った。 危機が去った後は、フランスに貸与されたアフリカ系アメリカ人の連隊と、BEFに所属した10個師団のうち2個師団を除いて、ほとんどのアメリカ軍部隊はAEFの管理下に戻った。

成長するAEF

アメリカの初期の成功に勇気づけられたパーシングは、1918年8月11日にアメリカ第一軍を活性化させ、独立した野戦軍を作るというアメリカの主要な戦争目標の一つを達成しました。 フランスのフェルディナン・フォッホ将軍(1851~1929)がAEFの分割を要求してきたため、パーシングはAEFを順次攻撃に投入することにした。 フランスとイギリスの砲兵、戦車、航空隊の支援を受けたアメリカ第一軍は、1918年9月12日から13日にかけて、サン・ミヒエル突出部の除去に成功した。 道路の渋滞や悪天候などの深刻な問題にもかかわらず、第一軍は3個軍団と14個師団、60万人以上の兵力の再編成に成功し、1918年9月26日のミュース=アルゴンヌ攻勢に参加した。 サンミヒエル作戦とは異なり、アメリカ第一軍の各師団はすぐにドイツの強固な深層防御に対する攻撃の連続に巻き込まれました。

さらに、後方支援部隊よりも戦闘部隊を優先するというパーシングの以前の決定により、兵站管理の欠陥が加わり、アメリカ軍のムース・アルゴンヌでの戦闘能力に大打撃を与えたのです。 その代わりに、パーシングは優秀な師団長の一人をSOS(Service of Supply)の再編成に異動させ、後方のマンパワー不足は戦闘部隊をデポ・デタッチメントに変えることで一時的に解決した。

兵站危機、陸軍省の懸念、連合国の批判、戦闘の進展のなさなどから、パーシングは1918年10月中旬に大規模な再編成を行うことを決定した。 疲弊した師団を交代させ、物流担当者に物資を前進させる時間を与える一方で、パーシングは第1軍の指揮権をハンター・リゲット中将(1857~1935)に譲り、AEF内の指揮統制を改善するために第2軍司令部を活性化させたのである。 AEFはパーシング将軍の戦略的指揮のもと、休戦までミュース=アルゴンヌ攻勢を続けました。

余波

ささやかな始まりから、AEFは200万人の野戦軍に成長し、そのうち約140万人が実際に戦闘に参加し、32万人の死傷者を出しながら、200マイル以上のフランス領土を解放したのです。 AEFの参戦は、苦境に立たされていた連合国の士気を高め、多くのドイツ人指導者に、1918年の春季攻勢で失敗した軍事的勝利がもはや不可能であることを確信させた。 休戦後、パーシングは正規軍を中心としたアメリカ第3軍をドイツのコブレンツ地方を占領するために指定し、徴兵された部隊の早期復員を優先した。

ハロルド・アレン・スキナー・ジュニア(米国陸軍予備役)

セクション・エディター

ロン・ストラウス

このようにして、アメリカ遠征軍は正式に活動を停止しました。 ロン・ストラウス

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