'Vomito di balena' potrebbe arrivare a 70 dollari,000

(CNN) Se vi capita di imbattervi in una roccia puzzolente mentre fate una lunga passeggiata sulla spiaggia, potrebbe essere il vostro giorno fortunato.

Una coppia nel Regno Unito si è imbattuta in una grande roccia che molti chiamano “vomito di balena”. La “roccia” potrebbe essere ambra grigia, una sostanza rara usata per far durare più a lungo i profumi sulla pelle.

“L’ambra grigia non è assolutamente vomito”, Christopher Kemp, autore di “Floating Gold: A Natural (and Unnatural) History of Ambergris”, ha detto alla CNN. “È più simile alla cacca, e proviene dallo stesso posto della cacca, ma è fatta solo da una piccola percentuale di capodogli, come risultato di un’indigestione.”

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Gary e Angela Williams hanno seguito un odore pungente mentre camminavano sulla spiaggia di Middleton Sands vicino a Morecambe Bay che li ha portati a quello che credono essere un grosso pezzo di ambra grigia.

“L’ambra grigia è un po’ cerosa e ha un odore molto complesso: una miscela di letame e oceano, legno vecchio, tabacco, terra umida e ozono”, ha detto Kemp.

La sostanza, spesso chiamata “oro galleggiante”, è prodotta solo da una piccola percentuale di capodogli. Può galleggiare nell’oceano per decenni fino a quando alla fine arriva a riva, dove persone come i Williams la trovano.

Prima di andare a setacciare la spiaggia più vicina per trovare l’ambra grigia, siate avvertiti che è estremamente rara e si trova raramente. Ed è molto difficile sapere se hai effettivamente trovato l’ambra grigia, ha detto Kemp.

“Ecco perché così tante persone pensano di averla trovata, e poi scoprono di non averla trovata”, ha detto.

Kemp sospetta che la scoperta della coppia potrebbe non essere vera ambra grigia. Mentre l’ambra grigia è cerosa, la sostanza che hanno trovato è “un po’ troppo cerosa” e sembra più grasso animale che ambra grigia, ha detto.

Se si tratta di ambra grigia autentica, il grumo della coppia britannica potrebbe valere circa 70.000 dollari. Secondo quanto riferito, sono in trattativa con potenziali acquirenti in Nuova Zelanda e Francia.

Nel 2012, uno scolaro inglese di 8 anni ha trovato una massa di 1,3 libbre nella sabbia che valeva circa 63.000 dollari. Una buona ambra grigia di alta qualità vale migliaia di dollari per libbra, ha detto Kemp alla CNN.

Anche se la raccolta dell’ambra grigia non è dannosa per le balene, il suo commercio è vietato negli Stati Uniti nel tentativo di non sfruttare le specie in pericolo.

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