The Real Reason Why You Hate Working (And How to Turn It Around)

Sono stato insegnante, allenatore e amministratore dell’istruzione per 44 anni, di cui 10 a livello di scuola superiore e 34 a livello collegiale. Ho anche organizzato e diretto campi e cliniche di basket in tutta l’America e in 4 paesi europei.

Ho avuto il privilegio di lavorare con un buon numero di persone che eccellevano nel lavoro e che li hanno portati a carriere di successo.

Quindi, come eccellere nel lavoro e raggiungere il successo nella carriera?

Nel corso degli anni, ho osservato 6 caratteristiche che ritengo portino all’eccellenza sul posto di lavoro.

Humiltà

Le persone di maggior successo con cui ho lavorato erano umili dal primo all’ultimo giorno di lavoro. Ho scoperto che le persone che sono arrivate ai vertici delle loro professioni negli affari, nell’educazione, nella legge o nella medicina erano persone umili.

Incredibilmente, le persone che cercavano di eccellere ma non avevano raggiunto la cima erano quelle arroganti ed egoiste. Questo sembrava essere un evento ricorrente.

Per il suo 75° anniversario, Fortune Magazine ha dedicato l’intera pubblicazione ad un concetto: il processo decisionale. Hanno intervistato leader del mondo degli affari, dell’esercito, dell’educazione e della politica.

Ho pensato che l’intervista più penetrante fosse quella con Jim Collins, autore di Good to Great. Il suo commento è stato che le decisioni più importanti prese negli ultimi 25 anni nei consigli di amministrazione americani, indipendentemente dal business, sono iniziate tutte con i leader che hanno detto le stesse 3 parole: “Non lo so”

Ho lavorato con leader che sapevano. Infatti, dire che ho lavorato “con” loro è un termine improprio. Nessuno poteva lavorare “con” loro perché avevano già tutte le risposte.

Ho anche lavorato con leader che, quando si dovevano prendere decisioni difficili, chiamavano i loro principali. Non avevano paura di dire: “Non so come dovremmo gestire questo problema, ma mettiamo insieme le nostre teste e troviamo la soluzione migliore.”

Ho trovato questi leader umili come i leader più sicuri e più forti con cui abbia mai lavorato.

John Wooden, l’iconico allenatore di basket della UCLA, ha riassunto l’umiltà quando ha scritto:

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Il talento è dato da Dio, sii umile. La fama è data dall’uomo, sii grato. Ma la presunzione è data da se stessi, fate attenzione.

Caring

Le persone che eccellono nel lavoro si preoccupano dei loro compagni di lavoro.

I nostri giocatori di basket all’Università di San Francesco erano soliti dimostrare per gli allenatori che parlavano alle cliniche Nike di Chicago. Dovevano fare una dimostrazione per l’allenatore dell’Indiana, Bob Knight, di sabato. Dovevano essere nervosi perché l’allenatore Knight aveva la reputazione di essere duro con i giocatori e perché c’erano 800 allenatori alla clinica.

Il primo esercizio che l’allenatore ha dato ai nostri giocatori è stato un disastro. I nostri ragazzi l’hanno completamente rovinato. Gli allenatori si sono messi a ridere.

Coach Knight è andato dritto dagli allenatori e ha detto: “Questi ragazzi hanno lasciato il campus alle 6 del mattino per aiutarmi a insegnarvi. Quindi, ecco cosa faremo.”

“Se sento ancora ridere, sceglierò 10 di voi per una dimostrazione e i ragazzi si siederanno in prima fila e rideranno di voi.”

Non avete mai sentito 800 allenatori diventare così silenziosi così in fretta!

Bob Knight ha dimostrato di avere a cuore i nostri giocatori e loro erano entusiasti di lavorare con lui per il resto della clinica.

Le persone che ci tengono, si presentano. Ho lavorato con un grande allenatore alla Providence High School chiamato Bob McAlpin. Quando Bob è morto, naturalmente sono andato alla sua veglia funebre. Mentre ero lì, il nostro presidente della St. Francis, il Dr. Jack Orr, è entrato nella stanza. Ero sorpreso che Jack fosse lì perché sapevo che non aveva mai incontrato Bob. Tuttavia, la figlia di Bob, Terri, era una studentessa della St. Francis e Jack ci teneva a lei.

Le persone di successo ci tengono.

Miglio in più

Le persone di successo fanno sempre più di quanto ci si aspetta da loro.

Quando sorgono problemi, le persone che eccellono nel lavoro fanno tutto il necessario per risolvere il problema. Non c’è bisogno che glielo si chieda; sono sempre pronte a fare il miglio in più.

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Il mio collega allenatore e grande amico, Jack Hermanski, lavorava con studenti di educazione speciale. Era un insegnante “itinerante” che lavorava con gli studenti in dieci scuole diverse all’interno del suo distretto.

Come in molti distretti scolastici, il budget era minimo nel distretto di Jack. Jack era totalmente impegnato ad insegnare ai suoi studenti e si rifiutava di lasciare che il budget gli impedisse di servire i suoi ragazzi.

Dovendo viaggiare ogni giorno da una scuola all’altra, Jack teneva tutta la sua attrezzatura nel suo camion. Ma c’era qualcosa di diverso nelle attrezzature nel camion di Jack. Le comprava tutte!

Jack faceva tutto il possibile per fornire ai suoi studenti la migliore esperienza educativa possibile.

Quando lavoravo alla Providence High School, padre Roger Kaffer, che poi divenne vescovo, venne da noi come nuovo preside. È arrivato in un momento precario. L’anno prima del suo arrivo un comitato diocesano aveva votato per chiudere la Providence a causa del basso numero di iscritti e dei problemi finanziari. Il vescovo dell’epoca, Romeo Blanchette, dopo molte pressioni da parte della comunità di Providence, pose il veto al comitato e nominò padre Kaffer come preside.

Se Providence doveva rimanere aperta, dovevamo aumentare le nostre iscrizioni. Padre Kaffer fece due cose per aumentare le iscrizioni – una per attrarre nuovi studenti e una per trattenere gli studenti che venivano da noi.

Il primo piano era quello di visitare ogni scuola parrocchiale in un raggio di 20 miglia da Providence. Programmando questi incontri di sera, abbiamo incontrato il pastore della parrocchia, il preside e l’insegnante di terza media e abbiamo condiviso con loro i benefici di un’educazione a Providence. Queste visite hanno definitivamente attirato più studenti alla nostra scuola.

In secondo luogo, il Padre ha fatto qualcosa che non ho mai visto fare ad un preside prima o dopo. Durante tutto l’anno scolastico, ha visitato la casa di ogni nuovo studente che veniva a Providence. Ha continuato con queste visite ogni anno che è stato preside. Sono state molto utili per il nostro tasso di ritenzione degli studenti.

Providence è passata da una chiusura vicina a diventare la scuola eccezionale che è oggi grazie ad un uomo che ha fatto il miglio in più.

Ascolto

Sono convinto che l’abilità di ascoltare non può mai essere enfatizzata troppo. Abbiamo numerose lezioni di conversazione nei nostri corsi universitari; ma credo che una classe obbligatoria di ASCOLTO all’interno dei requisiti di formazione generale sarebbe di maggior beneficio per gli studenti.

Piuttosto che darvi le mie prospettive sull’ascolto, lasciatemi condividere la saggezza di alcuni leader di pensiero sull’ascolto:

  • “Una delle forme più sincere di rispetto è effettivamente ascoltare ciò che un altro ha da dire”. Bryant H. McGill
  • “L’ascolto è una delle forme più forti di gentilezza”. Anonimo
  • “La maggior parte delle persone di successo che ho conosciuto sono quelle che ascoltano più che parlare”. Bernard Beruch
  • “Il coraggio è quello che serve per alzarsi e parlare; il coraggio è anche quello che serve per sedersi e ascoltare.” Winston Churchill
  • “Dio ci ha dato una bocca che si chiude e orecchie che non lo fanno. Questo deve dirci qualcosa”. Anonimo
  • “La maggior parte delle persone non ascolta con l’intento di capire; ascolta con l’intento di rispondere.” Stephen Covey
  • “Mi ricordo ogni mattina: Niente di quello che dirò oggi mi insegnerà qualcosa. Quindi, se voglio imparare, devo farlo ascoltando”. Larry King
  • “Non si può veramente ascoltare qualcuno e fare qualcos’altro allo stesso tempo”. Scott Peck
  • Non ci avevo mai pensato prima. E voi? “La parola ascoltare ha le stesse lettere del silenzio”. Alfred Brendel

Le persone che eccellono nel lavoro hanno sviluppato l’abilità di ascoltare. Hanno prestato attenzione ai consigli di Will Rogers:

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“Non perdere mai l’occasione di stare zitto.”

Apprendimento continuo

“La mente è come un paracadute. Funziona meglio quando è aperto”. Frank Zappa

Molto simile all’ascolto, la conoscenza porta al rispetto. Qualunque sia la tua professione, devi lavorare sodo per imparare tutto quello che puoi su di essa. Una volta che hai la conoscenza è fantastico, ma non basta.

Devi, come il paracadute, tenere la tua mente aperta; devi continuare ad imparare per il resto della tua vita. Nella mia carriera di allenatore, non era una cosa occasionale trovare un altro allenatore che insegnava un’abilità o una strategia meglio di me. Lo era abbastanza spesso.

Fin dagli anni ’60, credevo nel sollevamento pesi per i giocatori di basket. Questa pratica potrebbe essere stata l’unica volta in cui ero in anticipo sulla proverbiale curva!

Ci sollevavamo due giorni a settimana durante la stagione. Sollevavamo per la forza – cercando di preparare i nostri giocatori per la fisicità delle partite.

Siamo stati fortunati ad avere l’opportunità di incontrare gli allenatori di forza dei Chicago Bulls. Come tutti gli altri, si sono allenati per la forza, ma hanno fatto un passo avanti. Ci hanno mostrato alcuni esercizi che non solo miglioravano la forza, ma anche la rapidità. Abbiamo mantenuto una mente aperta e cambiato alcuni dei nostri esercizi di allenamento con i pesi.

Abbiamo anche fatto un cambiamento nelle nostre esercitazioni che abbiamo imparato dall’allenatore Bob Gillespie del Ripon College. Ci ha insegnato il valore di One Minute Drills.

Abbiamo sempre creduto in questo adagio: la ripetizione è la madre dell’apprendimento. L’unico modo per padroneggiare un’abilità fisica è attraverso ore di ripetizione. L’insegnamento di Bob ci ha portato ad accertare i punti principali di enfasi per ognuno dei fondamentali che abbiamo insegnato.

Abbiamo poi sviluppato One Minute Drills per ogni fondamentale – esercizi che possono essere eseguiti in un breve periodo di tempo. Questo ci ha permesso di ripetere i fondamentali più spesso in allenamento, il che ha migliorato la memoria muscolare dei nostri giocatori.

Abbiamo apportato altri cambiamenti mentre imparavamo continuamente dai nostri colleghi allenatori.

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Sarebbe utile per voi studiare i vostri fondamentali, i vostri principi? Potrebbe trovare il modo di insegnarli meglio e sottolineare i suoi punti principali con meno verbosità?

Consistenza dello sforzo

Pensavo che lo sforzo fosse la chiave del successo atletico. Non ci credo più per l’atletica o per qualsiasi professione. Credo che la differenza tra il buono e il grande in qualsiasi impresa sia la coerenza dello sforzo.

Nessuno ha il suo gioco “A” ogni giorno, ma i grandi sviluppano la capacità e la mentalità per raggiungere e portare il meglio che hanno ogni giorno.

I buoni atleti possono trovare il loro sforzo migliore periodicamente. I grandi atleti hanno la durezza mentale, una volta che si allacciano le scarpe per l’allenamento ed entrano in campo, per raggiungere il massimo sforzo immediatamente.

Ho lavorato alla lavorazione del ferro e alla copertura di tetti di catrame caldo durante le mie estati al college. Gli uomini con cui ho lavorato, una volta arrivati sul posto di lavoro o in cima al tetto, iniziavano immediatamente con il loro massimo sforzo e lo mantenevano per tutto il giorno.

I migliori insegnanti con cui ho lavorato entrano in classe pronti ad insegnare grazie a tutto lo sforzo che hanno fatto per prepararsi.

I migliori sacerdoti che ho conosciuto trovano tempo per tutti quelli della loro congregazione. Il miglior sacerdote con cui ho lavorato viveva il suo mantra,

“Le persone sono più importanti delle cose”

Quando le persone in difficoltà venivano da lui, trovava tempo per loro.

Nella sua famosa Piramide del Successo, John Wooden definisce il successo in questo modo:

Il successo è la pace della mente che è un risultato diretto dell’autocompiacimento nel sapere che hai fatto lo sforzo di diventare il meglio di cui sei capace.

È di fondamentale importanza accettare che non esistono scorciatoie per il successo. Quando si può costantemente portare il meglio che si ha ogni giorno, si eccellerà al lavoro e si avrà una carriera di successo.

Per eccellere al lavoro: Sii umile. Sii premuroso. Fare il miglio in più. Essere un ascoltatore. Imparare per tutta la vita. Porta coerenza nello sforzo.

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Foto in evidenza: DocuSign via unsplash.com

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