The Edit

Nel dicembre dello scorso anno, Billboard ha riportato che la musica latina era il quarto genere più trasmesso negli Stati Uniti su DSP come Spotify – e il terzo per lo streaming video su YouTube. Ma se il tuo repertorio di musica latina è “Despacito” a ripetizione, allora c’è un numero enorme di generi e stili di musica latina da scoprire.

Dalla vibrante salsa alla romantica bachata, dal reggaeton al Regional Mexican, dalla samba brasiliana alla bossa nova rilassata fino all’appassionato tango argentino, è il momento di esplorare la storia della musica latina – e chi sono le star più influenti di oggi.

Per un’introduzione alla musica, immergiti nella playlist dell’America Latina.

Il concerto di metà partita del Super Bowl di Miami quest’anno ha visto la superstar colombiana Shakira e Jennifer Lopez sfoggiare una bandiera portoricana, eseguendo un set pieno di successi inglesi e spagnoli e illustrando abilmente quanto la musica latina abbia conquistato il centro della scena in tutto il mondo.

Il pop latino è in continua evoluzione e comprende tutto, dalla salsa al rock en Español. E come nota Rolling Stone, “alcune delle più famose canzoni pop latine sono sopravvissute a dittature militari, guerre, carestie e disastri naturali – e resistono ancora a dispetto delle mode passeggere.

Ottieni una panoramica del pop latino moderno con questa playlist, o guarda l’album di Andrea Rocha, Mi Barrio per un pop latino infuso di reggaeton.

Salsa

La salsa è uno dei generi di musica latina più conosciuti e popolari al mondo. Le prime band di salsa provenivano principalmente da Cuba e Porto Rico – la musica si è poi diffusa attraverso la Colombia e il resto delle Americhe fino a diventare un fenomeno globale.

New York è stata un centro di musica da ballo in stile cubano fin dagli anni ’40, quando artisti cubani portarono la musica son afro-cubana negli USA. Il son si combinò con le tradizioni del jazz afroamericano per creare un suono jazz caraibico, che fu abbracciato dagli artisti di Salsa in tutti i Caraibi e negli Stati Uniti, specialmente tra i portoricani di New York.

Quando i musicisti cubani non poterono più andare a New York dopo che Fidel Castro ne rivendicò il controllo nel 1959, i musicisti portoricani della città riempirono rapidamente il vuoto – prendendo il suono del latin jazz di ispirazione cubana e portandovi le proprie sonorità, insieme al mambo e al boogaloo latino, per creare un nuovo stile: la salsa. Quando una canzone iniziava, apparentemente il capobanda gridava “Salsa!” per far scatenare la folla, da cui il nome.

Artisti di salsa come Willie Colón, Héctor Lavoe, Ruben Blades, Fania All Stars, Marc Antony e Celia Cruz – conosciuta come “The Queen of Salsa” – hanno aiutato a rendere popolare il genere a livello internazionale.

Il suono contemporaneo della salsa che esce da Cuba è conosciuto come timba. Si tratta di una salsa dal ritmo veloce, con una forte influenza afro-cubana, le cui canzoni spesso seguono una struttura più tradizionale della rumba, con un inizio lento, poi un ritmo di salsa centrale con una voce di chiamata e risposta.

Bachata

La bachata ha avuto origine nella Repubblica Dominicana negli anni ’60, con canzoni prodotte da José Manuel Calderón – la prima fu ‘Borracho de Amor’ nel 1962. La bachata mescolava elementi del son con il bolero in stile pan-latino-americano e la sua tradizione di canto troubadour.

Non è stato davvero fino agli anni ’90, tuttavia, che questo genere di musica latina è diventato veramente popolare, poiché è passato dall’uso di chitarre spagnole a corde di nylon e maracas a corde d’acciaio elettriche e guira usate da gruppi come Monchy y Alexandra e Aventura. Un tipico gruppo di bachata ha sette strumenti – il requinto (chitarra solista), segunda (chitarra ritmica), chitarra elettrica, chitarra, basso, bongos e guira.

Alcuni degli artisti di bachata più popolari di oggi includono Romeo Santos (che prima era ad Aventura), che ha collaborato con Drake, Usher e Marc Anthony, Prince Royce e Luis Vargas.

Un altro genere emerso dalla Repubblica Dominicana è il merengue, le cui origini possono essere fatte risalire al XIX secolo. Con influenze africane e spagnole, si basa su un modello ritmico ripetuto di cinque battute chiamato quintillo. Di solito viene eseguita con una fisarmonica diatonica, una tambura (un tamburo a due facce) e una güira, un raschietto di metallo – la musica merengue spesso include anche gli ottoni, come i corni e il sassofono.

La merengue è anche la danza nazionale della Repubblica Dominicana, eseguita nelle competizioni di ballo insieme alla salsa. È diventata popolare al di fuori della Repubblica Dominicana in seguito alla migrazione di massa dei dominicani a New York City negli anni ’60, e ha ispirato musicisti come Carlos Santana.

Altri famosi artisti di merengue includono Sergio Vargas, Mala Fe, Elvis Crespo, Milly Quezada e Los Hermanos Rosario.

Ascolta più bachata e merengue sulla playlist tropicale latina.

Tango

Il tango è diventato uno dei generi musicali latini più celebrati nella danza, essendosi evoluto durante il XIX secolo nelle comunità di immigrati di Buenos Aires. Il tango riunisce una miriade di altri stili, incluso il flamenco, la polka, l’hanabera e la milonga. Tipicamente è caratterizzato da chitarra, bandoneon, pianoforte, violino, flauto e contrabbasso e si distingue per i suoi improvvisi cambi di dinamica e frasi staccate – insieme, naturalmente, al suo umore solitamente intenso e spesso malinconico.

Carlos Gardel, conosciuto come ‘il re del tango’, ha portato il genere nel mainstream all’inizio del secolo scorso; altri celebri artisti di tango includono Astor Piazzolla e le stelle argentine della scena ‘neo tango’, come Tanghetto.

Esplora i brani di tango sulla playlist Latin Collection, o ascolta la drammatica e potente ‘A Don Hetore’ di Gustavo Casenave, candidato ai Latin Grammy.

Musica Urbana Latina

Il reggaeton è esploso nel mainstream, con artisti come Bad Bunny e J. Balvin che hanno fatto strage sulle piattaforme di streaming e “Despacito” che è diventato il video di YouTube più visto di tutti i tempi – e il primo a raggiungere i cinque miliardi di visualizzazioni. Originato dal panamense El General (Edgardo A. Franco) alla fine degli anni ’70, e catturando l’immaginazione dei giovani urbani di Porto Rico negli anni ’90, il reggaeton fonde il reggae e la dancehall giamaicana con l’hip hop e la musica latina come la salsa e la bomba, insieme a ritmi dembow, rapping e canto, tipicamente in spagnolo.

Il reggaeton ha conquistato un pubblico globale nel 2004, con l’uscita dell’album Barrio Fino di Daddy Yankee e il singolo “Gasolina”. Daddy Yankee ha anche partecipato a ‘Despacito’ di Luis Fonsi, che ha segnato un’altra rivoluzione del reggaeton, e ora sembra commercialmente inarrestabile (si può anche sentire la sua influenza in ‘Shape of You’ di Ed Sheeran).

La collaborazione della colombiana Karol G con Nicki Minaj, ‘Tusa’, è diventata la prima canzone di due donne in cima alla classifica Hot Latin Songs di Billboard, rompendo la morsa in qualche modo tutta maschile del reggaeton.

Musica brasiliana

La samba è nata in Africa come musica degli ex schiavi e delle religioni africane, ma è diventata un’icona dell’identità nazionale brasiliana. Si è sviluppata in Brasile all’inizio del 1900, nelle favelas di Rio.

Una banda di samba è composta principalmente da strumenti a percussione che suonano ritmi sincopati, insieme al call-and-response. Il leader della banda di samba usa un Apito (un fischietto) per segnalare pause e chiamate, con tamburi di metallo – Repinique (o Reps) – che guidano le introduzioni, suonati con un bastone di legno e una mano; Surdo – i grandi tamburi bassi che tengono il ritmo, rullanti, shaker e agogô (doppi campanacci di metallo).

Bossa nova

Bossa nova significa letteralmente “nuova tendenza” o “nuova onda”, e divenne la musica preferita da una classe media urbana brasiliana emergente. Emerse in un periodo di democrazia brasiliana tra i primi anni ’50 e la metà degli anni ’60, quando la società si lasciò alle spalle il suo passato coloniale e guardò verso il resto del mondo.

Le canzoni di bossa nova, in contrasto con quelle di samba, si concentrano su emozioni personali, come l’amore, il desiderio e la natura. I temi del samba si concentrano più sulla politica e sul carnevale.

Fatti un’idea dell’attuale scena musicale brasiliana dalla stella nascente Sarah Roston.

Rock latino e musica alternativa

La musica alternativa latina, o ‘alterlatino’, si riferisce alla musica rock latina che combina generi come alt rock, lo-fi, chillout, metal, elettronica, hip hop, new wave, punk, reggae e ska con suoni tradizionali ibero-americani. È un genere che, come dice Billboard.com, sta “spingendo i confini in molteplici e inaspettate direzioni, con risultati entusiasmanti”. Dai un’occhiata al collettivo femminile alternativo LADAMA, i cui membri provengono da Brasile, Colombia, Venezuela e Stati Uniti.

Le forti voci femminili latine sono sottorappresentate nel rap, ma la messicana Niña Dioz è un nome da tenere d’occhio.

Rock en Español

Uno dei pionieri del Rock en Español fu Ritchie Valens, la cui ‘La Bamba’ adattò una canzone popolare messicana, fondendola con melodie rock, nel 1958. Negli anni Settanta fu coniato il genere ‘Latin Rock’, mentre gli artisti argentini Charly Garcia e Luis Alberto Spinetta divennero due dei membri chiave del movimento Rock en Español. Il genere era in piena espansione negli anni ’80 quando Heroes del Silencio dalla Spagna, Los Prisioneros dal Cile e i Caifanes dal Messico sono emersi sulla scena.

Oggi le star del Rock en Español includono Shakira, Y La Bamba e Natalia Lafourcade.

Musica regionale messicana

La musica regionale messicana è un termine ombrello che copre i generi popolari dal mariachi alla cumbia, norteño, banda e ranchera.

Esplora la playlist di musica regionale messicana per un’introduzione alla musica.

Mariachi

La gioiosa e appassionata musica mariachi è spesso una caratteristica di eventi e celebrazioni importanti come compleanni, battesimi e matrimoni. I suoi strumenti a corda e i suoi ritmi più antichi risalgono alla storia coloniale del Messico (1519-1810), con il mariachi che emerge dalle piccole città del Messico occidentale negli anni 1850.

Le stazioni radio e gli studi cinematografici hanno portato il mariachi a un nuovo pubblico a partire dagli anni 30, e ora i maggiori festival annuali di mariachi, come il Festival Internazionale di Mariachi di Guadalajara, che si tiene ogni settembre, presentano gruppi locali e di fama internazionale.

Un gruppo mariachi può essere composto da otto violini, due trombe e almeno una chitarra – la chitarra tradizionale è la vihuela, una chitarra alta e rotonda che fornisce il ritmo e il guitarrón, un basso. Tutti i musicisti del gruppo cantano a turno e fanno le voci di supporto e indossano abiti charro molto ricamati.

Norteño

Il Norteño prende il nome dal suo luogo di nascita nel nord del Messico e ha una sensibilità rurale e tradizionale. Di solito è suonato da un ensemble composto da fisarmonica, bajo sexto (una chitarra a dodici corde di tipo baritono), basso, batteria e cantanti.

Le sue radici risalgono alla fine del 1800 quando la popolazione messicana fu introdotta a una varietà di danze popolari europee come polke, valzer, mazurke e redovas da immigrati tedeschi e cechi.

Il genere esplose in popolarità negli anni ’50 e negli anni ’70 era lo stile di musica più popolare tra le classi lavoratrici del Texas e del Messico settentrionale.

Los Tucanes de Tijuana sono diventati il primo act norteño al Coachella e pensano che, “con la trap e il reggaeton, le porte si stanno aprendo per più stili all’interno del genere della musica latina”. Ascolta Los Bravos del Norte e Los Tigres del Norte per un’immersione più profonda nel norteño.

Los Tigres eseguono anche il corrido – una ballata narrativa e poetica che illustra tensioni socio-politiche o eventi storici che riguardano l’esperienza degli immigrati o della classe operaia.

La cumbia è un altro stile molto popolare di musica regionale messicana che ha avuto origine in Colombia, la cui popolarità si è diffusa in tutta l’America Latina, dall’Argentina al Cile, dal Perù al Venezuela. Simile alla salsa, presenta anche chitarre, fisarmoniche, basso e percussioni.

Il cantante colombiano Luis Carlos Meyer Castandet emigrò in Messico negli anni ’40 – il suo album La Cumbia Cienaguera è considerato il primo disco di cumbia fuori dalla Colombia. Una delle più grandi band di cumbia di oggi è Los Ángeles Azules, la cui collaborazione con Ximena Sarinana, ‘Mis Sentimientos’ è diventata il video di musica regionale messicana più visto di tutti i tempi e ha assicurato loro un posto nell’elitario Billion View Club di YouTube.

Lo streaming ha anche reso superstar artisti della musica regionale messicana come Banda MS, mentre la portata globale di una serie Netflix come Narcos ha dato alla musica messicana un’altra spinta attraverso la sua colonna sonora.

L’importanza di incorporare elementi tradizionali nei brani contemporanei è spiegata dalla cantante cilena Mon Laferte, che ora vive a Città del Messico. Ha detto a Rolling Stone che “non sono una purista, e non faccio musica messicana tradizionale, né salsa tradizionale, ma cerco di prendere spunti da essa e portarla nel presente”, perché vuole riflettere la ricchezza della musica.

Gli artisti latini non mostrano segni di rallentamento, quindi se ti piace il reggaeton o la trap latina, la boyband CNCO, atti urbani come i Fuerza Regida che portano le loro esperienze ai generi tradizionali, o il rapper portoricano Bad Bunny che collabora con Cardi B e Balvin, hai solo l’imbarazzo della scelta.

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