Sale: Don’t Ban It Entirely

Fino a quasi cinque anni fa, gli americani che avevano latticini, pane e carne nella loro dieta avevano molto iodio, spiega. Le macchine usate nella produzione venivano pulite con una soluzione disinfettante allo iodio, quindi un po’ di iodio finiva nei latticini, nel pane e nei prodotti a base di carne. Questo è finito quando le aziende hanno smesso di usare il disinfettante allo iodio.

Il sale iodato si trova raramente nei cibi in scatola, congelati o inscatolati, dice Maberly. Le patatine fritte e altri snack contengono per lo più sale normale – non sale iodato.

In effetti, gli americani ora ricevono un terzo in meno di iodio rispetto a una volta, nota.

Sia i neonati che i bambini sono colpiti dalla carenza di iodio. Un recente studio ha mostrato punteggi di QI più bassi tra i bambini con lieve carenza di iodio – la prova che il problema esiste nei paesi sviluppati, scrive il ricercatore Piedad Santiago-Fernandez, MD, un endocrinologo presso il Complejo Hospitalario Carlos Haya a Malaga, Spagna.

È vero, dice Michael Karl, MD, un endocrinologo presso l’Università di Miami School of Medicine. “Si può certamente vedere che anche sottili cambiamenti nello iodio possono influenzare il QI”, dice Karl a WebMD. “Lo iodio è fondamentale nei primi anni di vita, straordinariamente importante fino a 3 o 5 anni di età.”

I bambini in famiglie finanziariamente stressate sono probabilmente al massimo rischio. Raramente prendono multivitaminici, dice a WebMD. “La carenza di iodio non è ancora un’epidemia, ma è abbastanza seria da dover essere tenuta d’occhio.”

Il sale marino e la maggior parte dei sostituti del sale non sono iodati. A meno che la frutta e la verdura non siano coltivate in un terreno ricco di iodio, non contengono iodio. I ristoranti di solito ordinano il sale alla rinfusa, e spesso non è sale iodato.

Tuttavia, qualsiasi cosa proveniente dal mare – come le alghe (kelp) o il pesce – può essere una buona fonte di iodio, dice Maberly. Una tazza di latte di mucca contiene quasi 100 microgrammi di iodio. Alcuni pani contengono iodio, ma non tutti.

Il normale fabbisogno di iodio, secondo gli standard dell’Organizzazione Mondiale della Sanità: Gli adulti hanno bisogno di 150 microgrammi al giorno. Le donne che cercano di rimanere incinte dovrebbero aumentare il loro apporto a 200-300 microgrammi al giorno.

“Dovremmo certamente rendere le donne incinte e in allattamento consapevoli di questa carenza”, dice Karl. “Non credo che la maggior parte dei medici di base ne siano consapevoli”.

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