Raksha Bandhan

Tipo di festa: Religiosa (indù, buddista)
Data di osservazione: Luglio-agosto; mese indù di Sravana
Dove si festeggia: India, Nepal
Simboli e usanze: Rakhi
ORIGINI
Raksha Bandhan è un giorno in cui fratelli e sorelle riaffermano i loro legami di affetto. È osservato dagli indù nel nord dell’India e sia dagli indù che dai buddisti in Nepal, dove i membri di entrambe le religioni spesso celebrano nei rispettivi templi. Le sorelle legano fili colorati o amuleti (vedi RAKHI ) ai polsi dei loro fratelli e mettono punti di pasta vermiglia sulla fronte dei loro fratelli mentre pregano per loro di vivere una lunga vita. I fratelli, a loro volta, danno alle loro sorelle dei regali – di solito un pezzo di gioielleria o di abbigliamento, o forse del denaro – mentre promettono di proteggerle per tutta la vita. Nelle famiglie in cui ci sono solo ragazzi o solo ragazze, si chiede ad un amico o parente di fare da fratello o sorella durante la festa.
In Nepal, i bramini (membri della casta più alta) mettono dei fili d’oro intorno ai polsi di tutti recitando un mantra o una parola sacra per dare al filo il potere di proteggere chi lo indossa. Anche i Janai o “fili sacri” che tutti i bramini portano al collo vengono cambiati in questo periodo. La parola Hindu deriva dal termine sanscrito Sindhu (o Indo), che significava fiume. Si riferiva alle persone che vivevano nella valle dell’Indo nel subcontinente indiano. Molti studiosi considerano l’Induismo come la più antica religione vivente.
L’Induismo non ha un fondatore, una realtà universale (o dio) conosciuta come Brahman, molti dei e dee (a volte indicati come devta), e diverse scritture. L’induismo non ha nemmeno un sacerdozio o una struttura gerarchica simile a quella di altre religioni, come il cristianesimo. Gli indù riconoscono l’autorità di un’ampia varietà di scritti, ma non esiste un unico canone uniforme. Il più antico degli scritti indù sono i Veda. La parola “veda” deriva dal sanscrito e significa “conoscenza”. I Veda, che sono stati compilati da antiche tradizioni orali, contengono inni, istruzioni, spiegazioni, canti per i sacrifici, formule magiche e filosofia. Un’altra serie di libri sacri comprende le Grandi Epopee, che illustrano la fede indù nella pratica. Le epopee includono il Ramayana, il Maha- bharata e la Bhagavad Gita.
Il pantheon indù comprende circa trentatré milioni di divinità. Alcuni di questi sono tenuti in maggiore considerazione di altri. Al di sopra di tutti gli dei, gli indù credono in un dio superiore assoluto o concetto universale. Questo è Brahman. Sebbene sia al di sopra di tutti gli dei, non è venerato nelle cerimonie popolari perché è distaccato dagli affari quotidiani della gente. Brahman è impersonale. Gli dei e le dee minori (devta) lo servono. Poiché questi sono più intimamente coinvolti negli affari della gente, sono venerati come dei. Il dio più onorato nell’induismo varia tra le diverse sette indù. Anche se gli aderenti indù praticano la loro fede in modo diverso e venerano diverse divinità, condividono una visione simile della realtà e guardano ad una storia comune.
SIMBOLI E DOGANZE
Rakhi
Solitamente realizzato con pochi fili colorati di cotone o di seta, o talvolta con fili d’argento e d’oro, il rakhi simboleggia la protezione contro il male durante l’anno a venire. Secondo la leggenda, quando il sultano Babar, l’imperatore maomettano a Delhi, ricevette una porzione di un braccialetto di seta dalla principessa Rajputan che era in grave pericolo, si precipitò immediatamente ad aiutarla. Una tale relazione era considerata come quella di fratello e sorella, e divenne consuetudine in India per gli uomini che avevano ricevuto il rakhis di rischiare la vita, se necessario, per aiutare le loro “sorelle” e salvarle dal pericolo.
Un’altra leggenda dice che Sachi, la consorte del dio indù Indra, legò un simile braccialetto di filo intorno al polso destro di suo marito quando fu disonorato in battaglia dalle forze demoniache. Indra combatté di nuovo i demoni e questa volta fu vittorioso.
I vecchi rakhi logori devono essere gettati nell’acqua di una piscina, di una vasca sacra o di un fiume.
Lettura complementare
Bellenir, Karen. Feste religiose e calendari. 3a ed. Detroit: Omnigraphics, 2004. Henderson, Helene, ed. Holidays, Festivals, and Celebrations of the World Dictionary. 3a ed. Detroit: Omnigraphics, 2005. MacDonald, Margaret R., ed. The Folklore of World Holidays. Detroit: Gale Research, 1992. Spicer, Dorothy Gladys. The Book of Festivals. 1937. Ristampa. Detroit: Omnigraphics, 1990.
SITO WEB
Società per la Confluenza delle Feste in India www.raksha-bandhan.com

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