Radioterapia per il cancro al polmone non a piccole cellule

La radioterapia utilizza raggi ad alta energia o particelle per uccidere le cellule tumorali.

A seconda dello stadio del tumore al polmone non a piccole cellule (NSCLC) e di altri fattori, la radioterapia può essere utilizzata:

  • come trattamento principale (a volte insieme alla chemioterapia), soprattutto se il tumore al polmone non può essere rimosso a causa delle sue dimensioni o della sua posizione, se una persona non è abbastanza sana per la chirurgia, o se una persona non vuole la chirurgia.
  • Dopo l’intervento chirurgico (da solo o insieme alla chemioterapia) per cercare di uccidere eventuali piccole aree di cancro che la chirurgia potrebbe aver mancato.
  • Prima dell’intervento (di solito insieme alla chemioterapia) per cercare di ridurre un tumore ai polmoni per renderlo più facile da operare.
  • Per trattare il cancro diffuso ad altre aree come il cervello o le ossa.
  • Per alleviare (palliate) i sintomi del NSCLC avanzato come il dolore, il sanguinamento, i problemi di deglutizione, la tosse, o i problemi causati dalla diffusione ad altri organi come il cervello.

Tipi di radioterapia usati per il NSCLC

Diversi tipi di radioterapia possono essere usati per trattare il NSCLC. Ci sono 2 tipi principali:

  • Radioterapia a fascio esterno
  • Brachiterapia (radioterapia interna)

Radioterapia a fascio esterno

La radioterapia a fascio esterno (EBRT) concentra la radiazione dall’esterno del corpo sul cancro. Questo è il tipo di radioterapia più spesso usato per trattare il NSCLC o la sua diffusione ad altri organi.

Il trattamento è molto simile a una radiografia, ma la dose di radiazioni è più forte. La procedura in sé è indolore e ogni trattamento dura solo pochi minuti. Il più delle volte, i trattamenti di radiazione ai polmoni vengono somministrati 5 giorni alla settimana per 5-7 settimane, ma questo può variare in base al tipo di EBRT e al motivo per cui viene somministrata.

Le nuove tecniche EBRT hanno dimostrato di aiutare i medici a trattare i tumori polmonari in modo più accurato, riducendo l’esposizione alle radiazioni dei tessuti sani vicini. Queste includono:

  • La radioterapia stereotassica corporea (SBRT), conosciuta anche come radioterapia ablativa stereotassica (SABR), è più spesso usata per trattare i tumori polmonari allo stadio iniziale quando la chirurgia non è un’opzione a causa della salute di una persona o in persone che non vogliono la chirurgia. Potrebbe anche essere considerato per i tumori che hanno una diffusione limitata ad altre parti del corpo, come il cervello o la ghiandola surrenale.

Invece di dare una piccola dose di radiazioni ogni giorno per diverse settimane, la SBRT utilizza fasci molto focalizzati di radiazioni ad alta dose somministrate in meno (di solito da 1 a 5) trattamenti. Diversi fasci sono puntati sul tumore da diverse angolazioni. Per indirizzare le radiazioni in modo preciso, si viene messi in un telaio appositamente progettato per ogni trattamento. Questo riduce il movimento del tumore polmonare durante la respirazione.

  • La radioterapia tridimensionale conforme (3D-CRT) utilizza computer speciali per mappare con precisione la posizione del tumore. I fasci di radiazioni sono poi modellati e puntati sul tumore (o sui tumori) da diverse direzioni, il che rende meno probabile danneggiare i tessuti normali.
  • La radioterapia ad intensità modulata (IMRT) è una forma di terapia 3D. Oltre a modellare i fasci e puntarli sul tumore da diverse angolazioni, la forza dei fasci può essere regolata per limitare la dose che raggiunge i tessuti normali vicini. Questa tecnica è usata più spesso se i tumori sono vicini a strutture importanti come il midollo spinale.

Una variante della IMRT è chiamata terapia ad arco modulato volumetrico (VMAT). Utilizza una macchina che eroga le radiazioni rapidamente mentre ruota una volta intorno al corpo. Questo permette ad ogni trattamento di essere dato in pochi minuti.

  • La radiochirurgia stereotassica (SRS) non è una vera e propria chirurgia, ma un tipo di radioterapia stereotassica che viene data in una sola sessione. A volte può essere usata al posto o insieme alla chirurgia per singoli tumori che si sono diffusi al cervello. In una versione di questo trattamento, una macchina concentra circa 200 fasci di radiazioni sul tumore da diverse angolazioni per alcuni minuti o ore. La tua testa è mantenuta nella stessa posizione con un telaio rigido. In un’altra versione, un acceleratore lineare (una macchina che crea radiazioni) che è controllato da un computer si muove intorno alla tua testa per fornire radiazioni al tumore da molte angolazioni diverse. Questi trattamenti possono essere ripetuti se necessario.

Per descrizioni più dettagliate di queste procedure, vedi Radioterapia a fascio esterno.

Brachiterapia (radioterapia interna)

Nelle persone con NSCLC, la brachiterapia è talvolta usata per ridurre i tumori nelle vie respiratorie per alleviare i sintomi.

Il medico posiziona una piccola fonte di materiale radioattivo (spesso sotto forma di piccole palline) direttamente nel cancro o nelle vie aeree vicino al cancro. Questo viene fatto di solito attraverso un broncoscopio, ma può anche essere fatto durante un intervento chirurgico. La radiazione viaggia solo a breve distanza dalla sorgente, limitando gli effetti sui tessuti sani circostanti. La sorgente di radiazioni viene solitamente rimossa dopo un breve periodo di tempo. Meno spesso, piccoli “semi” radioattivi sono lasciati in posizione in modo permanente, e le radiazioni diventano più deboli nel corso di diverse settimane.

Possibili effetti collaterali della radioterapia per il NSCLC

Se hai intenzione di fare la radioterapia, è importante chiedere al tuo medico circa i possibili effetti collaterali in modo da sapere cosa aspettarsi. Gli effetti collaterali comuni dipendono dal punto in cui le radiazioni sono dirette e possono includere:

  • Fatica
  • Nausea e vomito
  • Perdita di appetito e perdita di peso
  • Modifiche della pelle nell’area trattata, che possono andare da lievi arrossamenti a vesciche e desquamazioni
  • Perdita di capelli dove le radiazioni entrano nel corpo

Spesso questi vanno via dopo il trattamento. Quando le radiazioni sono somministrate insieme alla chemioterapia, gli effetti collaterali possono essere peggiori.

La radioterapia al petto può danneggiare i polmoni e causare tosse, problemi di respirazione e mancanza di respiro. Questi di solito migliorano dopo la fine del trattamento, anche se a volte possono non andare via del tutto.

Il tuo esofago, che si trova al centro del tuo petto, può essere esposto alle radiazioni, il che potrebbe causare un mal di gola e problemi di deglutizione durante il trattamento. Questo potrebbe rendere difficile mangiare qualcosa di diverso da cibi morbidi o liquidi per un po’. Anche questo spesso migliora dopo la fine del trattamento.

La radioterapia in vaste aree del cervello può talvolta causare perdita di memoria, mal di testa o problemi di pensiero. Di solito questi sintomi sono minori rispetto a quelli causati dal cancro che si è diffuso al cervello, ma possono influenzare la qualità della vita.

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