Punture di zanzara 101

Quando una zanzara ti punge, accadono alcune cose. Per cominciare, la zanzara usa i suoi (tutte le zanzare che pungono sono femmine) stiletti per perforare la tua pelle. Lo stiletto consiste in un paio di mascelle e un paio di mandibole. Una volta che ha sfondato la tua pelle, la zanzara cerca rapidamente un vaso sanguigno, e poi inizia il processo di suzione del sangue. Le zanzare possono succhiare il tuo sangue con una forza tale che piccoli vasi sanguigni collassano o si rompono. Nello stesso momento in cui il tuo sangue viene pompato fuori dal tuo corpo, la zanzara pompa saliva all’interno.
Questa saliva agisce come un anticoagulante, che impedisce al tuo sangue di coagularsi nel sito della puntura. Questo permette alla zanzara di nutrirsi rapidamente, dandole una migliore possibilità di rubare il tuo sangue prima che tu te ne accorga e la schizzi sul tuo braccio. Questa saliva è specificamente il motivo per cui le punture di zanzara prudono – hai una reazione allergica ad essa, con conseguente bernoccolo rivelatore e prurito associato alle punture di zanzara.

La scienza dietro ciò che causa il prurito delle punture di zanzara

La saliva di zanzara fluisce nel tuo corpo attraverso un tubo (l’ipofaringe), mentre un altro tubo (il labrum) è usato per pompare il tuo sangue fino alla zanzara in attesa. La saliva contiene enzimi e proteine che bypassano il sistema di coagulazione naturale del tuo corpo. Questi anticoagulanti – insieme ad altri 19 enzimi e proteine – causano direttamente la reazione allergica nel tuo corpo.
Il sistema immunitario del tuo corpo risponde a questi allergeni rilasciando istamine. Alcuni scienziati credono che la tua prima puntura di zanzara abbia introdotto questi allergeni nel tuo corpo e ti abbia sensibilizzato ai componenti della saliva. Questa sensibilizzazione è responsabile dell’invio da parte del tuo corpo di immunoglobuline alla puntura di zanzara. Le immunoglobuline rompono il tessuto connettivo e i mastociti, che effettivamente rilasciano le istamine che ti fanno prudere. I mastociti aiutano a guarire le ferite e a difendersi dagli agenti patogeni, ma giocano un ruolo importante nelle reazioni allergiche e nelle infiammazioni. Le istamine che rilasciano sono comunemente combattute con gli antistaminici, che funzionano per fermare il prurito.
Nuove ricerche indicano una risposta più complicata da parte del corpo che include una “via periferica indipendente dall’istamina”. Questo coinvolge anche i mastociti, ma teorizza che vengono rilasciate sostanze diverse dalle istamine, che poi fanno sì che i neuroni periferici segnalino al sistema nervoso centrale (SNC). Il SNC interpreta questi segnali e li invia al cervello, che fa sapere che il morso prude.

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