Puffball

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Puffballs sono funghi, così chiamati perché nuvole di spore marroni simili a polvere vengono emesse quando il corpo maturo del frutto scoppia o viene colpito. I palloni sono nella divisione Basidiomycota e comprendono diversi generi, tra cui Calvatia, Calbovista e Lycoperdon. I veri puffballs non hanno un gambo o uno stelo visibile. I palloni sono stati precedentemente trattati come un gruppo tassonomico chiamato Gasteromycetes o Gasteromycetidae, ma ora sono noti per essere un gruppo polifiletico.

I soffioni si trovano in diversi generi della divisione Basidiomycota. Invece, le spore sono prodotte internamente, in un corpo fruttifero sferoidale chiamato gasterotecio (basidiocarpo gasteroide). Quando le spore maturano, formano una massa chiamata gleba al centro del corpo del frutto, che è spesso di un colore e di una consistenza particolari. Il basidiocarpo rimane chiuso fino a quando le spore non sono state rilasciate dai basidi. Alla fine, sviluppa un’apertura, o si asciuga, diventa fragile e si spacca, e le spore escono. Le spore di puffballs sono statismospore piuttosto che ballistospore, il che significa che non sono estruse forzatamente dal basidio. Si pensa che i palloni e forme simili si siano evoluti convergentemente (cioè in numerosi eventi indipendenti) dagli Imenomiceti per gasteromiceti, attraverso stadi secotioidi. Così, ‘Gasteromycetes’ e ‘Gasteromycetidae’ sono ora considerati termini descrittivi, morfologici (più propriamente gasteroidi o gasteromiceti, per evitare implicazioni tassonomiche) ma non termini cladistici validi.

I puffballs peduncolati hanno un gambo che sostiene la gleba. Nessuno degli stalked puffballs è commestibile perché sono funghi duri e legnosi. Gli Hymenogastrales e Enteridium lycoperdon, una muffa melmosa, sono i falsi puffballs. Una gleba che è polverosa a maturità è una caratteristica dei veri puffballs, dei puffballs a stelo e delle stelle di terra. I falsi puffballs sono duri come roccia o fragili. Tutti i falsi palloni sono immangiabili, perché sono duri e amari al gusto. Anche il genere Scleroderma, che ha una giovane gleba viola, dovrebbe essere evitato.

Le palline di pelo erano tradizionalmente usate in Tibet per fare l’inchiostro bruciandole, macinando la cenere, poi mettendole in acqua e aggiungendo liquido di colla e “un decotto di nye shing ma”, che, se pressato a lungo, produceva una sostanza nera scura che veniva usata come inchiostro.

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