Poltergeist (film del 1982)

Principalmente girato in Roxbury Street a Simi Valley, California.

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Una clausola del suo contratto con gli Universal Studios impediva a Steven Spielberg di dirigere qualsiasi altro film mentre preparava E.T. l’Extra-Terrestre. Secondo Tobe Hooper, l’idea centrale del film era sua, e l’ha proposta a Spielberg dopo aver rifiutato l’offerta di dirigere Night Skies. Time e Newsweek etichettarono l’estate del 1982 come “l’estate di Spielberg” perché E.T. e Poltergeist uscirono a una settimana di distanza l’uno dall’altro in giugno. Ci sono stati suggerimenti che Spielberg, oltre ad essere co-produttore e co-sceneggiatore di Poltergeist, sia stato anche il suo co-regista de facto. Questa opinione era sostenuta da varie dichiarazioni che Spielberg aveva fatto sul suo coinvolgimento nel film, compresa una citazione riportata in un articolo del Los Angeles Times del 24 maggio 1982: “Tobe non è… un tipo da prendere in mano la situazione. Se veniva fatta una domanda e non c’era una risposta immediata, io intervenivo e dicevo cosa potevamo fare. Tobe faceva un cenno di assenso, e questo è diventato il processo di collaborazione.”

Lo stesso articolo del Los Angeles Times notava che la Directors Guild of America aveva “aperto un’indagine sulla questione se il credito ufficiale di Hooper fosse stato denigrato o meno dalle dichiarazioni di Spielberg, che apparentemente ne rivendicava la paternità”. L’indagine si è conclusa con la decisione di un arbitro che “MGM/UA Entertainment Co. deve pagare 15.000 dollari al regista Tobe Hooper perché lo studio ha dato al produttore Steven Spielberg un credito maggiore di quello che Hooper ha ottenuto nei suoi trailer”, pur notando anche che “esistono questioni più ampie di disputa tra il produttore-scrittore (Spielberg) e il regista” (i danni originali di 200.000 dollari erano stati originariamente richiesti dalla DGA). Il co-produttore Frank Marshall ha detto al Los Angeles Times che “la forza creativa del film era Steven. Tobe era il regista ed era sul set ogni giorno. Ma Steven ha fatto il disegno di ogni storyboard ed era sul set ogni giorno tranne tre giorni in cui era alle Hawaii con Lucas”. Tuttavia, Hooper ha dichiarato che “ha fatto completamente la metà degli storyboard.”

L’Hollywood Reporter ha stampato una lettera aperta di Spielberg a Hooper nella settimana dell’uscita del film.

Sfortunatamente, parte della stampa ha frainteso il rapporto piuttosto unico e creativo che io e lei abbiamo condiviso durante la realizzazione di Poltergeist.

Ho apprezzato la tua apertura nel concedermi, come scrittore e produttore, un ampio margine di coinvolgimento creativo, così come so che sei stato felice della libertà che hai avuto per dirigere Poltergeist in modo così meraviglioso.

Con la sceneggiatura hai accettato una visione di questo film molto intenso fin dall’inizio, e come regista, hai consegnato la merce. Hai agito in modo responsabile e professionale per tutto il tempo, e ti auguro un grande successo per il tuo prossimo progetto.

In un’intervista del 2007 con Ain’t It Cool News, Zelda Rubinstein ha parlato dei suoi ricordi del processo di ripresa. Ha detto che “Steven ha diretto tutti e sei i giorni” in cui è stata sul set: “Tobe impostava le inquadrature e Steven faceva gli aggiustamenti”. Ha anche affermato che Hooper “ha permesso alcuni agenti chimici inaccettabili nel suo lavoro” e, quando è andata a fare un provino per Hooper e Spielberg, in quel momento, che “Tobe era solo parzialmente presente”. I commenti dell’attore James Karen, a proposito di un evento per il 25° anniversario di Q&A cui entrambi avevano partecipato, hanno successivamente sostenuto che queste osservazioni fossero ingiuste nei confronti di Hooper. “Si è scagliata contro Tobe e non so perché … Tobe era gentile con lei.”

In un articolo di Rue Morgue del 2012 preparato per il 30° anniversario, sono state raccolte interviste sul film da diversi membri del cast e della troupe. In risposta alla domanda della rivista sulla questione della paternità, i membri del cast si sono schierati all’unanimità dalla parte di Hooper. James Karen ha detto: “Tobe ha avuto un momento difficile su quel film. È difficile quando un produttore è sul set ogni giorno e si è sempre parlato molto di questo. Consideravo Tobe il mio regista. Questa è la mia posizione su tutte quelle voci”. Martin Casella ha dichiarato: “Molto di Poltergeist sembra e sembra un film di Spielberg, ma il mio ricordo è che Tobe era soprattutto alla regia”. Oliver Robins: “Il tizio che imposta le inquadrature, blocca gli attori e lavora con la troupe per creare una visione è il regista. In questi termini, Tobe era il regista. E’ lui che mi ha diretto, comunque”. Il truccatore ed effettista Craig Reardon ha dichiarato che Spielberg aveva spesso l’ultima parola, come quando la sua versione originale della bistecca cancerosa che ha realizzato in conformità con le specifiche di Hooper, alla fine ha posto il veto di Spielberg: “Sebbene la prima bistecca non rappresentasse una quantità di lavoro micidiale, aveva consumato abbastanza tempo e sforzi – che non potevo permettermi di sprecare – che decisi in futuro di assicurarmi che qualsiasi cosa avessi preparato sarebbe stata approvata in anticipo sia da Spielberg che da Hooper.”

Dopo il completamento delle riprese principali nella prima settimana di agosto 1981, Hooper passò dieci settimane in sala di montaggio a mettere insieme il primo montaggio del film. Spielberg ha trascorso gran parte di questo tempo supervisionando la fotografia degli SFX che si teneva alla Industrial Light & Magic (ILM).

In un’intervista del 2015 alla rivista online Film Talk, a Hooper è stato chiesto della controversia. Ha affermato che le voci sono state avviate da un articolo del Los Angeles Times dopo che i loro reporter hanno visto Spielberg aiutare Hooper a ottenere riprese di “piccole auto da corsa” davanti alla casa mentre Hooper era impegnato a girare un’altra scena altrove. “Da lì è diventata una leggenda. È così che me lo ricordo; stavo girando il film e più tardi ho sentito queste cose dopo che era finito. Non posso davvero mettere le cose in chiaro più di così.”

Secondo il sito della Blumhouse Productions, il primo assistente alla macchina da presa di Poltergeist John R. Leonetti ha riferito che Spielberg ha diretto il film più di Hooper, affermando: “Hooper era così gentile e felice di essere lì. Ha avuto un input creativo. Steven ha sviluppato il film e doveva dirigerlo lui, solo che c’era la previsione di uno sciopero dei registi, quindi lui era ‘il produttore’ ma in realtà lo ha diretto nel caso ci fosse stato uno sciopero e Tobe era d’accordo. Non era niente contro Tobe. Ogni tanto lasciava il set e lasciava che Tobe facesse alcune cose, tanto per fare. Ma in realtà era Steven a dirigerlo.”

Dopo la scomparsa di Hooper, avvenuta il 27 agosto 2017, il regista Mick Garris, che era un pubblicitario del film e ha visitato il set in diverse occasioni, è venuto in difesa di Hooper sul podcast Post Mortem:

Tobe chiamava sempre azione e taglio. Tobe era stato profondamente coinvolto in tutta la pre-produzione e tutto il resto. Ma Steven è un tipo che arriva e chiama i colpi. E così, sei al tuo primo film in studio, assunto da Steven Spielberg, che è entusiasticamente coinvolto in questo film. Dici: ‘Smettila… lasciami fare questo’? Cosa che ha fatto.

Tobe era un regista formidabile. Non penso che sia che Steven fosse dispotico. Penso che Steven fosse entusiasta. E nessuno era lì a proteggere Tobe. Ma tutta la pre-produzione è stata fatta da Tobe. Tobe era sempre presente. La visione di Tobe è molto realizzata lì. E Tobe ha avuto credito perché se lo meritava. Compreso… Steven Spielberg ha detto questo.

Sì, Steven Spielberg era molto coinvolto. È un film di Tobe Hooper.

Effetti specialiModifica

Gli effetti speciali di Poltergeist sono stati prodotti dalla Industrial Light and Magic, supervisionati da Richard Edlund. Il film fu premiato con il BAFTA Award per i migliori effetti speciali visivi e fu nominato all’Academy Award per i migliori effetti visivi, perdendo quel premio a favore dell’altro successo estivo di Spielberg, E.T. l’Extra-Terrestre.

MusicaModifica

La musica di Poltergeist fu scritta dal compositore veterano Jerry Goldsmith. Scrisse diversi temi per la colonna sonora tra cui la ninna nanna “Carol Anne’s Theme” per rappresentare la beata vita di periferia e la giovane protagonista femminile, un’elegante melodia semi-religiosa per i rapporti delle anime intrappolate tra i mondi, e diverse esplosioni dissonanti e atonali nei momenti di terrore. La colonna sonora ha fatto ottenere a Goldsmith una nomination all’Oscar per la migliore colonna sonora originale, anche se ha perso contro il collega John Williams per E.T. l’extraterrestre.

La colonna sonora di Goldsmith è stata pubblicata per la prima volta nel 1982 su LP dalla MGM Records in una versione di 38 minuti. La Rhino Movie Music ha poi pubblicato una versione di 68 minuti su CD nel 1997. Un album a due dischi per la colonna sonora è seguito il 9 dicembre 2010 da Film Score Monthly con materiale aggiuntivo e alternativo. La pubblicazione del 2010 includeva anche tracce inedite della colonna sonora di Goldsmith per The Prize (1963).

C’è una versione alternativa del “Carol Anne’s theme” che ha un testo. Quella versione è ufficiosamente intitolata “Bless this House” (che è un verso del ritornello). Non era presente nel film, ma faceva parte dell’album originale.

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