Perché ti fanno male i piedi?

In tempi precedenti alla medicina moderna, qualcuno che viveva abbastanza a lungo con il diabete poteva avere una o entrambe le gambe amputate. Pensavo che non succedesse più, finché non ho letto di persone con il diabete che hanno ignorato gli alti livelli di zucchero nel sangue e hanno sviluppato complicazioni che hanno richiesto amputazioni.

Sembrava impossibile che questo potesse ancora accadere. Poi il dolore e l’intorpidimento dei miei piedi mi hanno spinto a cercare delle risposte. Cosa l’aveva causato e cosa potevo fare?

Ho imparato che il percorso dalla glicemia alta alle ulcere ai piedi e alle amputazioni passa spesso attraverso una condizione chiamata neuropatia periferica, il termine medico per i danni ai nervi di mani, piedi, braccia e gambe che spesso causano dolore e intorpidimento.

Diabete e danni ai nervi
La glicemia alta danneggia i vasi sanguigni. Un medico ha descritto il glucosio extra che galleggia nel sangue di qualcuno con il diabete come simile a pezzi di vetro che raschiano lungo le pareti di vene e arterie.

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I vasi sanguigni più piccoli sono facilmente danneggiati. Ecco perché gli occhi, i piedi e i reni sono così vulnerabili, mostrando segni di danni ai vasi sanguigni, a volte anche prima che una persona sia consapevole di avere il diabete.

Le dita delle mani e dei piedi possono diventare insensibili o eccessivamente sensibili quando i vasi sanguigni che riforniscono i nervi sono danneggiati. I nervi più lunghi del corpo corrono lungo la spina dorsale fino ai piedi, terminando alle dita dei piedi. Questo rende i piedi un facile bersaglio per i danni da neuropatia periferica.

Piedi con danni ai nervi
A causa del diabete dobbiamo preoccuparci maggiormente di problemi come ulcere ai piedi, infezioni, unghie incarnite, funghi alle unghie dei piedi e piaghe. Il più grande nemico dei nostri piedi è l’intorpidimento, perché il dolore è la cosa che ci avverte che qualcosa non va.

La neuropatia periferica può rendere i piedi più sensibili al tatto e allo stesso tempo l’intorpidimento che può causare può mascherare problemi come i punti caldi che si stanno formando a causa di scarpe troppo strette o larghe. Una persona che ha avuto il diabete di tipo 2 per molti anni può calpestare un’unghia e portarsela in giro nel piede senza esserne consapevole, anche se le sue dita sono così sensibili da non sopportare che un lenzuolo le tocchi.

Questa è la ragione per cui il vostro medico dovrebbe esaminare i vostri piedi e le vostre gambe ad ogni visita. È anche il motivo per cui dovresti trovare un buon podologo, o medico dei piedi. Invecchiare con il diabete di tipo 2 può significare sviluppare complicazioni da danni ai nervi, e hai bisogno di tutto l’aiuto possibile.

Armi contro i danni ai nervi
Ecco la buona notizia: Ci sono cose che puoi fare per prevenire e persino fermare i danni ai nervi dei tuoi piedi. La tua prima e migliore difesa contro la neuropatia periferica è abbassare i tuoi livelli di zucchero nel sangue.

La ragione principale per cui i medici vogliono che tu abbia un’emoglobina A1C inferiore al 7% è questa: Se i tuoi numeri sono più bassi, avrai meno complicazioni dal diabete. Gli studi lo hanno dimostrato. Uno zucchero nel sangue più basso significa meno danni.

Un’altra grande arma è l’esercizio. Usare le gambe e i piedi incoraggia il flusso di sangue, e questo mantiene i nervi sani. L’ho sperimentato io stesso quando sono diventato più attivo. Nuotare, andare in bicicletta, camminare, fare giardinaggio, cucinare – tutto ciò che ti fa muovere proteggerà dalla neuropatia periferica.

In terzo luogo, controlla i tuoi piedi ogni giorno. È un modo diretto per abbassare il rischio di amputazione. I chirurghi ortopedici dicono che questa sola cosa potrebbe salvare un gran numero di piedi tra i loro pazienti con diabete.

Perché l’ispezione dei piedi è così utile? Perché le ulcere del piede sono molto spesso la causa iniziale di un’amputazione dell’estremità inferiore nelle persone con diabete. Poiché possiamo avere danni ai nervi, dobbiamo usare i nostri occhi per trovare i problemi nei nostri piedi.

Un più stretto monitoraggio della glicemia e l’ispezione quotidiana sono le due cose che i professionisti della salute indicano quando vedono tassi di amputazione più bassi oggi. È vero che l’amputazione non è più qualcosa che si deve accettare come parte del proprio futuro.

Le persone con diabete di tipo 1 e 2 vivono più a lungo. Viviamo anche con le complicazioni per molti più anni rispetto alle generazioni precedenti. Perciò, proteggete i vostri piedi, e non dateli per scontati.

Prendetevi cura.

Originariamente pubblicato il 4 novembre 2014

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